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Donde vivo, hay dos opciones para el servicio móvil: rápido pero caro; y lento, pero mucho menos costoso. La primera categoría dominada por tres empresas, Rogers, Bell y Telus, junto con sus innumerables marcas secundarias como Fido, Virgin Mobile y Koodo. Este último está compuesto por un solo proveedor Wind Mobile en el que muchos canadienses depositan cada vez más sus esperanzas de una alternativa de bajo costo a los Tres Grandes.

La ciudad es Toronto y, como muchas grandes ciudades del mundo, enfrenta un problema de densidad. Los operadores inalámbricos tienen que desplegar miles de antenas en los techos y costados de los edificios en un espectro inalámbrico que es cada vez más costoso y difícil de obtener. Los Tres Grandes controlan alrededor del 90 por ciento de la participación del mercado inalámbrico en Canadá, pero existe un entendimiento claro entre las empresas de que la competencia no se extiende a la presión a la baja sobre el precio.

Eso deja a Wind Mobile, un potencial punto brillante en el sector móvil canadiense, como la última esperanza de precios más bajos en las cinco regiones en las que opera. Pero también plantea una gran pregunta, y una que me hacen más a menudo que quizás cualquier otro en este trabajo: ¿Vale la pena Wind Mobile?

¿Qué es Wind Mobile?

Sin quedar demasiado atrapados en la maleza, debemos retroceder unos años atrás, cuando el gobierno canadiense decidió que quería seguir una estrategia para permitir que los operadores inalámbricos más pequeños, denominados "nuevos participantes", compitieran en el espacio móvil.

Lo hizo reservando una pequeña cantidad de espectro inalámbrico en la subasta de AWS de 2008 para que pujaran estos nuevos participantes. Wind Mobile fue uno de los adjudicatarios junto con Mobilicity, Public Mobile, Eastlink y Videotron. Si bien los dos últimos permanecieron establecidos en el dominio regional y, como resultado, aún existen hoy en día, Wind, Mobilicity y Public pusieron su mirada en la cobertura inalámbrica pseudonacional, ofreciendo servicio en grandes ciudades como Toronto, Ottawa, Vancouver, Edmonton y Calgary. .

La red de Wind se basa en la tecnología 3G de la generación anterior, por lo que es más lenta que las redes LTE que ofrecen los Tres Grandes de Canadá.

En los años siguientes, fue Wind Mobile a través de su mensaje consistente de datos ilimitados, subsidios generosos a través de su programa WindTab y una excelente relación con todos los OEM de Android, especialmente Samsung, que generó la mayor buena voluntad entre los consumidores. También fue el más firme en mantenerse independiente, trabajando con socios externos (y afectando el cambio en las anticuadas reglas de propiedad extranjera corporativa de Canadá en el proceso) para recaudar dinero y mantenerse solvente.

Como Public Mobile fue adquirido en 2013 por Telus y Mobilicity a mediados de 2015 por Rogers, Wind Mobile parecía ser el último reducto independiente restante hasta un anuncio sorpresa en diciembre del año pasado cuando supimos que Wind sería comprado por Shaw Communications por 1600 millones de dólares canadienses (se abre en una pestaña nueva) . Ahora que el trato está cerrado, Wind Mobile, aunque todavía está dirigido de forma independiente por el nuevo director ejecutivo Alek Krstajic, es aparentemente el brazo inalámbrico de Shaw Communications, con sede en Calgary, destinado a ser incluido en paquetes junto con Internet residencial y televisión por cable de forma indefinida.

¿Dónde opera Wind Mobile?

Wind Mobile opera en tres provincias:

ontario

  • Ottawa
  • toronto
  • Mississauga
  • Kitchener/Waterloo
  • Niágara
  • hamilton
  • Barrie
  • peterborough
  • Whitby/Oshawa
  • Guelph
  • Londres
  • Windsor

Alberta

  • edmonton
  • Calgary

Columbia Británica

  • vancouver
  • Surrey
  • Burnaby
  • richmond
  • Coquitlam
  • Abbotsford

Fuera de las llamadas zonas "domésticas", los usuarios de Wind tienen acceso a redes asociadas, donde pueden hacer llamadas, enviar mensajes de texto y usar datos 3G a costos por MB. Algunos planes incluyen paquetes de zona Ausente, pero siempre se facturarán por separado del uso de la zona local.

Estas zonas Ausente comprenden las partes restantes de Canadá que no están cubiertas por la propia red de Wind, por lo que no tendrá que preocuparse por la falta de cobertura mientras viaja y lo costosa que será esa cobertura.

¿Cómo se compara la red de Wind con los Tres Grandes?

La red de Wind Mobile es solo 3G, basada en el estándar HSPA+. Opera en una sola frecuencia, Banda 4 (AWS-1), que está optimizada para el ancho de banda sobre la cobertura.

En pocas palabras, esto es lo que significa: la red de Wind se basa en la tecnología 3G de la generación anterior, por lo que no tiene la eficiencia espectral y la alta velocidad potencial de LTE. Mientras que las redes de los Tres Grandes ofrecen cada vez más velocidades de descarga que se acercan a los 150 Mbps, la red de Wind Mobile alcanza un máximo teórico de 42,2 Mbps y, a menudo, es significativamente más lenta que eso.

Además, Wind solo opera en una sola frecuencia, AWS-1, que no está optimizada para la cobertura. Lo que esto significa es que las señales enviadas a teléfonos en la red de Wind ocasionalmente tienen problemas para penetrar a través de paredes gruesas o llegar a sótanos. La compañía ha estado trabajando mucho para llenar los vacíos de cobertura y las cosas han mejorado significativamente en los últimos años, pero los puntos muertos siguen siendo un problema en muchas partes de GTA.

Actualizaciones futuras

Sin embargo, hay buenas noticias en el horizonte: Wind está reemplazando sistemáticamente todo su antiguo hardware de red con equipos más nuevos y más rápidos proporcionados por Nokia. Las actualizaciones ya se han completado en Vancouver y Calgary, y se están moviendo hacia el este. Estas mejoras han afectado positivamente la cobertura, la confiabilidad y la velocidad.

Hacia LTE

Hacia fines de 2016, Wind Mobile planea lanzar una red LTE basada en el espectro AWS-3 que adquirió en una de las subastas más recientes del gobierno. Combinado con algunos de los planes eólicos del espectro AWS-1 para reutilizar para LTE, la compañía debería estar en un buen lugar para competir con Rogers, Bell y Telus en sus mercados locales. Sin embargo, debido a que el estándar AWS-3 aún es relativamente nuevo, todavía no hay dispositivos compatibles; Wind tendrá que esperar al menos hasta principios de 2017 para que se lancen nuevos productos con soporte para Band 66, que unifica AWS-1 y AWS-3 bajo un único estándar.

¿Cómo se comparan los precios de Wind con los de los Tres Grandes?

Aquí es donde las cosas se ponen convincentes. Wind Mobile generalmente cobra significativamente menos por el acceso a datos que los Tres Grandes.

Rogers, por ejemplo, cobra $ 125 por mes por llamadas y mensajes de texto ilimitados a nivel nacional y 9 GB de datos compartidos, siempre que traiga su propio teléfono, cuesta $ 135 si compra uno con un contrato a través de Rogers.

Wind Mobile ofrece su llamado Plan Everywhere, que incluye 10 GB de datos de zona local y 1 GB de datos de zona Away (que incluye roaming en EE. UU.), junto con llamadas y mensajes de texto ilimitados en todo Canadá y EE. UU., por $60 al mes.

Wind Mobile generalmente cobra significativamente menos por el acceso a datos que los Tres Grandes.

En una escala pura de precio por gigabyte, nada toca a Wind Mobile en Ontario, Alberta y Columbia Británica. En regiones como Manitoba y Saskatchewan que tienen titulares regionales, los Tres Grandes cobran significativamente menos que en otros lugares, pero en las provincias donde opera Wind, los Tres Grandes no lo consideran una amenaza lo suficientemente grande como para justificar la reducción de sus precios.

¿Deberías ir con Wind Mobile?

Wind Mobile es una bestia muy diferente a los Tres Grandes o incluso a sus marcas secundarias, como Fido, Koodo y Virgin Mobile. No ofrece LTE, ni sus velocidades 3G son tan rápidas como Rogers, Telus o Bell.

Lo que sí ofrece es una cobertura decente en ciertas ciudades con focos ocasionales pero frustrantes de servicio deficiente. Sus precios también son significativamente más baratos, especialmente para los datos, que es un bien cada vez más deseable.

Pero mientras gasta menos, también obtiene menos por ese dinero. Los Tres Grandes tienen redes LTE ultrarrápidas a nivel nacional que son constantemente rápidas en todo el país. Dependiendo de sus necesidades de viaje y cobertura, eso puede ser un factor decisivo.

Los mejores candidatos para que la gente se pase a Wind Mobile son:

  • Personas que tienden a permanecer dentro de sus zonas de origen la mayor parte del tiempo
  • Personas que no requieren velocidades de descarga LTE ultrarrápidas
  • Personas que tienden a hacer una gran cantidad de transmisión de video móvil (en menor calidad)
  • Personas que quieren usar datos móviles para subir muchas fotos y videos en segundo plano

Si su patrón de uso se ajusta a esos márgenes, debería estar bien con Wind Mobile.

¿Cuáles son sus experiencias con Wind Mobile? ¡Háganos saber en los comentarios a continuación!

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