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Life360 es una aplicación de seguridad familiar que utilizan más de 33 millones de clientes en todo el mundo. Tiene un único propósito para rastrear la ubicación de sus hijos en tiempo real a través de sus teléfonos inteligentes. Una historia en The Markup descubrió que la compañía está haciendo más con esos datos que simplemente mantener informados a los padres sobre dónde están (y han estado) sus hijos. Aparentemente, está vendiendo estos datos de ubicación a una docena de compañías que intercambian datos a "prácticamente cualquiera que quiera comprarlos".

Esto no es nada nuevo y es muy probable que sus datos de ubicación se hayan vendido de una manera muy similar. Hemos visto que los operadores y las redes publicitarias hacen algo muy similar cuando se trata de los datos de ubicación recopilados de nosotros. Son tantas las empresas que recopilan datos de los usuarios que es difícil hacer un seguimiento de adónde van y quién puede acceder a ellos. Da igual si compras uno de los mejores móviles Android, o uno de los más baratos, o incluso un iPhone. Alguien todavía está recopilando sus datos. Una cosa sigue siendo cierta, aunque una vez que estos datos se pasan a un "intermediario de datos", casi cualquier persona con suficiente dinero puede comprarlos.

Lo que hace que esta historia en particular sea interesante es que Life360 es la compañía que acaba de comprar Tile. Si no está familiarizado con Tile, son pequeños dispositivos Bluetooth que pueden ayudarlo a rastrear cosas perdidas. Cuando usted u otro dispositivo con la aplicación Tile instalada se acerca lo suficiente (dependiendo de la configuración de su dispositivo), se registra la ubicación del rastreador de Tile y, si el propietario del dispositivo abre la aplicación, puede rastrearlo con el tiempo. Es como un especial de dos por uno con los datos de su ubicación en el menú. El fundador y director ejecutivo de Life360, Chris Hulls, confirmó a The Markup que la empresa no tiene planes de vender los datos recopilados de los dispositivos Tile. Tile también ha declarado que su política de privacidad actual, en la que no se venden datos personales, seguirá vigente.

Fuente: Jeramy Johnson / Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Jeramy Johnson / Android Central)

Life360 menciona que puede vender sus datos a terceros en su política de privacidad (The Markup ha encontrado una versión archivada aquí), pero la mayoría de los usuarios del servicio probablemente no atravesaron el lenguaje legal para llegar tan lejos. Sin embargo, eso no es culpa de Life360, y Hulls dice: "No tenemos medios para confirmar o negar la precisión" de si Life360 se encuentra entre las mayores fuentes de datos para la industria. Sería genial si todos los datos fueran anónimos y encriptados, pero según dos ex empleados de Life360, ese no es siempre el caso.

La recolección de datos es un gran negocio porque genera mucho dinero.

Este es otro capítulo en la saga de los corredores de datos y su modelo de negocio aparentemente sin control. Empresas como Life360 no venden datos de usuarios directamente y, en cambio, pasan por lo que equivale a cámaras de compensación de datos que se especializan en comprar datos de usuarios a granel y luego revenderlos en lotes individuales. Los cazarrecompensas pueden comprar tus datos de ubicación. Los cobradores de facturas pueden comprar sus datos de ubicación. Puedo comprar tus datos de ubicación, o tú puedes comprar los míos. Sin embargo, lo más preocupante de todo es que las agencias gubernamentales y las fuerzas del orden pueden comprar sus datos de ubicación sin su consentimiento o supervisión judicial.

Life360 implementó una política que prohíbe la reventa de datos de usuarios a agencias gubernamentales el año pasado, y Hulls le dijo a The Markup: "Desde un punto de vista filosófico, no creemos que sea apropiado que las agencias gubernamentales intenten obtener datos en el mercado comercial como una forma de eludir el derecho de un individuo al debido proceso". Esto no aborda la venta de datos de usuarios anteriores a 2020, que ha estado en curso desde 2016.

Esto es muy rentable para todas las empresas involucradas. En 2020, Life360 obtuvo el 20 por ciento de sus ingresos de la venta de datos de ubicación por la suma de $16 millones. Las empresas que comercializan sus datos de ubicación ganan aún más si los venden en pequeñas porciones al mejor postor por tan solo $300 . Los datos de ubicación de una sola persona se pueden comprar por tan solo $ 8.42 después de que todo cambie de manos.

Fuente: Jeramy Johnson / Android Central Solo di que no. (Crédito de la imagen: Fuente: Jeramy Johnson / Android Central)

La parte del cambio de manos es doblemente importante cuando se trata de agencias gubernamentales o fuerzas del orden en los EE. UU. Aunque cada país tiene sus leyes de protección de datos, en los EE. UU. es ilegal recopilar datos para venderlos directamente al gobierno o a las fuerzas del orden, ilegal que el gobierno o las fuerzas del orden lo compren.

Es ilegal vender datos de clientes al gobierno, pero no es ilegal que el gobierno los compre.

Cuando se crea una cadena donde los datos son recopilados por una parte, vendidos a otra y otra, y finalmente terminan vendiéndose a una agencia gubernamental, no se ha infringido ninguna ley. Desafortunadamente, debido a esta oscura cadena de recopilación y distribución de datos, no podemos estar seguros de quién compró exactamente los datos recopilados por Life360. Aún así, sabemos que la compañía vendió datos a corredores que enumeran al Departamento de Defensa y al CDC como clientes.

Life360 no infringe ninguna ley y dice que técnicamente cumple con su acuerdo de privacidad. La mayoría de las empresas que recopilan y venden datos hacen lo mismo. Esto se debe a que no hay necesidad de infringir ninguna ley o contrato, y toda una industria se dedica a ganar dinero con nuestros datos personales. Lo he dicho antes y lo diré de nuevo: los datos son moneda y estamos pagando mucho más de lo que pensamos.

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