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Escribí una súplica en diciembre de 2020 para que 5G sea la tecnología que salvó mi situación de banda ancha rural en 2021, siendo esa situación que es esencialmente inexistente. Si bien hubo un breve período en el que pude usar T-Mobile Home Internet para reforzar mi situación de conectividad, en última instancia, mi salvación de Internet se transmite a mi hogar desde el espacio gracias a SpaceX Starlink Home Internet. Incluso con la expansión 5G de 2021, es difícil obtener incluso 4G LTE fuera de las eras metropolitanas a pesar de los mapas de cobertura de operadores aparentemente completos.

En estos anuncios que se extienden por nuestros televisores, páginas web y redes sociales, vemos constantemente cómo un operador es el más rápido o cubre a la mayoría de las personas, generalmente acompañado por un mapa de alguna forma que muestra los colores de la marca sombreando esencialmente todo Estados Unidos. Esto es para persuadir a los consumidores de que elijan ese proveedor porque tiene la mejor cobertura. Si no lo ha notado, todos estos anuncios se ven inquietantemente similares en el sentido de que cada uno de los operadores dice que tiene cobertura nacional. Sí, eso no es del todo exacto.

Los operadores pueden decir que tienen cobertura a nivel nacional, pero es solo marketing legal.

Hablé con Roger Entner, analista de telecomunicaciones y fundador de Recon Analytics. Cuando le pregunté acerca de los requisitos para que un operador indique su cobertura en un área, me dijo, "el mapeo que se proporciona es solo para fines informativos y no es representativo de cosas reales sobre el terreno. En las zonas rurales de Estados Unidos, el mapa es aproximado por un cálculo".

Como alguien que vive en la América rural, este cálculo es frustrante porque es en gran medida inexacto. Entner me dijo que siempre que un operador cubra al menos a 200 millones de personas, puede declarar una cobertura nacional en su comercialización. Me puse en contacto con los proveedores de telefonía móvil para obtener aclaraciones, pero no he recibido respuesta en el momento de la publicación.

Soy suscriptor de T-Mobile en mi teléfono personal y, según el mapa, no solo debería tener una buena señal 4G LTE en mi casa, sino que también debería tener una buena cobertura 5G.

Esto simplemente no es cierto.

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Cuando estoy en mi jardín, mi señal fluctuará rápidamente entre dos barras y ninguna. Dentro de mi casa, tengo suerte de que me reciban. Los resultados son los mismos si uso mi Pixel 6 Pro, coronado recientemente como el teléfono inteligente Android más rápido, o mi Samsung Galaxy Z Fold 3.

La Comisión Federal de Comunicaciones está intentando dar un poco más de claridad a estos mapas de cobertura al ofrecer sus propios mapas. Estos parecen ser un poco más precisos que lo que proporcionan los propios operadores. Sin embargo, gran parte de los datos utilizados por la FCC son autoinformados directamente por los operadores, por lo que los resultados del mundo real aún son confusos.

Es 2022 en Estados Unidos, pero una cobertura celular rápida y consistente sigue siendo un juego de dados.

He probado todos los proveedores disponibles para mí: Verizon, AT&T, Sprint, T-Mobile y US Cellular. El único que me da una excelente señal es AT&T utilizando su servicio FirstNet que tengo a través de mi trabajo diario como analista técnico para una empresa de servicios públicos de gas natural. La calidad del servicio se alinea con lo que dijo Roger Entner cuando me dijo: "El proveedor que brindará la mejor cobertura en áreas rurales es ATT gracias a FirstNet". Es lamentable que no todos puedan tener acceso a su excelente calidad de servicio.

Sí, sé que este es un sueño imposible que tengo, pero ¿realmente es tan difícil brindar un servicio confiable a todos?

Bueno, sí y no. En los Estados Unidos, nos quedan tres operadores inalámbricos principales que mantienen un control absoluto sobre la mayor parte del espectro disponible para uso celular. Estos operadores gastan miles de millones de dólares cada vez que se subasta más de esta preciosa frecuencia, y los operadores más pequeños quedan a la espera de los desechos.

Si bien estas ondas de radio que brindan conectividad a nuestros dispositivos no son tangibles, el hardware utilizado para transmitirlas sí lo es. Para expandir la señal a más personas, se necesitan más torres. Los operadores están equilibrando la necesidad de más frecuencia para reforzar su servicio con la construcción de nuevas torres que transmiten esa señal y ninguna de las dos es barata.

Fuente: Nick Sutrich / Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Nick Sutrich / Android Central)

Le pregunté a Bill Ho, analista principal de 556 Ventures, qué se podía hacer para ayudar a aliviar los puntos muertos en la cobertura en las áreas rurales; me dijo: "Todo se reduce al dinero y al despliegue. Desde el punto de vista de un operador, el costo de atender a una población más pequeña en relación con los costos de materiales y operativos puede ser una pérdida de dinero. Es por eso que existen programas de subsidios rurales federales que los proveedores de servicios ayudan. sufragar parte de ese costo".

El costo de una torre es alto, al igual que su costo de operación, pero el dinero requerido para llevar fibra al edificio es otra historia.

Estos programas de los que habla Bill existen y pueden ayudar a aquellas entidades que los aprovechen. Pero incluso en las conversaciones que tuve con mis compañías locales de electricidad e Internet preguntando qué estaban haciendo para acceder a estos programas para llevar Internet a sus clientes, me dijeron que había muchos obstáculos en los programas. Aparte de eso, el principal obstáculo fue el alto costo de traer fibra para servir a los hogares.

El problema de traer fibra para servir a los clientes de banda ancha es el mismo para los proveedores de telefonía celular. Actualmente, los costos para construir una torre de telefonía celular, llevar fibra hasta ella y su operación regular son tan altos que es difícil para los operadores justificar su construcción sin usuarios significativos que la respalden. Pero, podría ser un caso en el que compañías como SpaceX y su Starlink hagan más que solo salvar la banda ancha de mi hogar.

Fuente: Chris Wedel/Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Chris Wedel/Android Central)

Al continuar con su respuesta sobre lo que se podría hacer para ayudar a aliviar los puntos muertos en la cobertura en las áreas rurales, Ho dijo:

"Además, muchos operadores, si no tienen su propio equipo, cuentan con operadores rurales para roaming en esas redes. Algunos puntos muertos podrían estar relacionados con el terreno. Al menos abordar la cobertura móvil en los EE. UU., es en parte por lo que Verizon (Amazon Project Kuiper) y AT&T (OneWeb y AST Mobile) miraron hacia el futuro y forjaron pactos con jugadores satelitales. La tecnología satelital busca abordar la ecuación fija y móvil. Como hemos visto, Starlink de Musk no usa 5G pero busca abordar conectividad rural fija”.

Eliminar una de las barreras de alto costo para construir una nueva torre celular es un gran paso para brindar cobertura a las áreas rurales que se parece más a lo que muestran los mapas de los operadores donde todos intentan reclamar la mejor red 5G. Sin embargo, si bien este es un buen comienzo, dependerá de estos proveedores de telefonía celular darse cuenta de que, aunque estas torres no cubrirán a millones o incluso a cientos de miles de usuarios, ayudarán a resolver un problema importante que muchos de la cara de los americanos rurales.

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