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Hace unos días, Valve lanzó la versión beta de la aplicación Steam Link para Android. Esto significa que puede reproducir su biblioteca Steam directamente en su teléfono, y es bastante bueno. Aunque de ninguna manera es un concepto nuevo, lo hemos visto antes con dispositivos Sony y Nvidia, no requiere una tarjeta gráfica PlayStation o GeForce. Todo lo que necesita es una biblioteca Steam y su teléfono en la misma red, además de un controlador, y está listo para comenzar.

La transmisión en el hogar ha existido por un tiempo, e incluso el nombre Steam Link no es nuevo, pero esta es solo otra forma de jugar sus juegos lejos de su máquina principal. Con el verano acercándose, no es tan mala idea tener una poderosa PC para juegos en un departamento sin aire acondicionado equivale a una oficina muy calurosa, así que si todavía puedo jugar mis juegos pero estar en una habitación más fresca al mismo tiempo, Estoy abajo.

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Probé la aplicación de Android Steam Link en una variedad de configuraciones con mis controladores Steam y Shield, utilizando Windows y Linux (Ubuntu) como sistemas operativos host.

Uso básico

Si tiene un Steam Controller, deberá actualizar el firmware para habilitar Bluetooth. Active Big Picture y debería aparecer un aviso; simplemente conecte el controlador y deje que haga lo suyo. Una vez que haya terminado, conéctelo a su teléfono u otro dispositivo Android y abra la aplicación. En teoría, Steam Link debería encontrar su computadora, siempre que esté en la misma red y el programa Steam se esté ejecutando, esto es cierto tanto para Windows como para Linux.

Sin embargo, en casi todos los teléfonos que probé (excepto el Mate 10 Pro), la aplicación no pudo encontrar mi PC, así que tuve que ingresar mi dirección IP local. Una vez que todo esté conectado, estará listo para comenzar. Para facilitar el uso, recomiendo iniciar el juego en su máquina host, porque Steam Link actúa como un visor de escritorio remoto a menos que esté en Big Picture (el Steam Link físico también podría hacer esto).

Si está familiarizado con Steam Controller, sabrá que no es adecuado para juegos de disparos en primera persona; de hecho, puede ser francamente horrible en algunas circunstancias. Probé Destiny 2, Overwatch y Doom (2016) y, aunque jugable, no estaba muy emocionado con la forma en que los manejó. De acuerdo, no juego juegos de disparos con un controlador, pero no importa cómo modifique la configuración, lo pasé mal. Entonces, si planeas jugar juegos FPS principalmente, te sugiero algo diferente como un Moga Pro o algo similar.

Dado que esta no es una revisión del Steam Controller, sigamos adelante. La latencia en general fue sorprendentemente mínima; Intenté jugar en diferentes áreas de mi apartamento y no noté ninguna diferencia. Pero para cada juego que probé, comencé sentándome en mi escritorio con mi Pixel 2 XL en un soporte de teléfono debajo de mi monitor principal. Lado a lado, no pude ver ningún retraso de entrada u otros signos notables de latencia entre las dos pantallas. Si está utilizando un teléfono 18:9, notará que tendrá cuadros negros a ambos lados de la ventana del juego. Es comprensible, pero definitivamente notable.

Su kilometraje puede variar según la resolución y la velocidad de fotogramas que puede obtener, pero si tiene problemas, intente reducir la configuración de gráficos. Si su red no es fuerte, tendrá muchas dificultades aquí.

Para aquellos de ustedes que no saben, pueden agregar juegos que no sean de Steam a su biblioteca. Esto es especialmente bueno para personas como yo que juegan títulos que usan otras plataformas como Battle.net u Origin, que es la forma en que pude probar Overwatch y Destiny 2 con esta aplicación.

Y en aras de la exhaustividad, también probé la conexión a mi red doméstica a través de una VPN. Usé mi conexión de Verizon e intenté cargar Steam Link, pero no funcionó tan bien. La mayoría de las veces, me quedaba una pantalla negra que actuaba como un escritorio remoto, incluso si Steam se ejecutaba en Big Picture en mi PC host. Se cargó en un par de ocasiones, pero la latencia era tan alta que el par de juegos que probé no se podían jugar. Entonces, desafortunadamente, este no es un método confiable por el cual puede transmitir su biblioteca Steam a una máquina cliente fuera de su red doméstica.

Juegos que probé:

  • Almas oscuras III
  • destino 2
  • Muerte (2016)
  • Far Cry 3: Dragón de sangre
  • señores de los Caídos
  • Borde del espejo
  • NieR: Autómatas
  • nioh
  • cielo de nadie
  • Supervisión
  • Redout
  • El ascenso del Tomb Raider
  • trígono
  • trígono 2

Teléfonos que usé:

  • Google Pixel 2 XL (Android P DP2)
  • Huawei Mate 10 Pro
  • Honor View10 (LineageOS)
  • OnePlus 5T
  • Xiaomi mi mezcla 2
  • LG G6

Shield TV: Steam Link versus Nvidia GameStream

Una de las primeras cosas en las que muchos pensaron cuando se anunció esto fue lanzarlo en una caja de Android TV y obtener la experiencia de juego en el sofá. Para aquellos de ustedes que no tienen un televisor Shield, esta debe haber sido una gran noticia.

Para aquellos de nosotros que tenemos la caja de TV Android de Nvidia, Steam Link no parece ofrecer mucho que no tengamos si eres parte de la familia de GPU de Nvidia. Actualmente, los propietarios de Shield TV pueden usar GameStream, que transmite un juego desde la PC anfitriona al Shield exactamente como lo hace Steam Link. Sin embargo, hay ciertos títulos "optimizados", unos 300 de ellos la última vez que revisé, pero eso ni siquiera puede cubrir el alcance de la biblioteca de juegos de PC.

Puede configurar Steam como una opción de GameStream, que luego le permite jugar cualquiera de sus juegos de Steam en su Shield. Entonces, a la luz de esto, Link se siente un poco redundante en la plataforma de Nvidia, pero seguí adelante y lo intenté de todos modos.

Primero hablemos de la facilidad de uso. Nvidia requiere que tenga instalado el programa GeForce Experience en su PC con Windows. Este programa lee sus juegos instalados en busca de versiones "optimizadas", que luego puede ver en su Shield. Seleccione uno, deje que se inicie y comience a jugar (suponiendo que tenga un controlador Shield o lo que sea). En general, es una experiencia fantástica con opciones para un teclado en pantalla y transmisión/grabación.

Steam Link funciona en Windows, Mac y Linux, y dado que paso el 99% de mi tiempo en Ubuntu, la solución de Valve, para mí, ya comienza a ganar para la transmisión en el televisor de mi sala de estar. Todavía puedo usar mi Shield Controller, lo cual es fantástico ya que es mucho mejor para los juegos de disparos en primera persona. Sin embargo, Link tiene problemas de estabilidad y algunos juegos no quieren reconocer el controlador y cambiar los esquemas de control, por ejemplo, Destiny 2 funciona increíblemente en GameStream, pero fue una mala experiencia en Steam Link ya que el juego todavía pensaba que estaba usando un teclado y ratón. En cuanto a la latencia, Link y GameStream parecen indistinguibles.

Prefiero la conveniencia y la facilidad de uso de la interfaz de usuario de GameStream, pero al mismo tiempo, me gusta más la flexibilidad de Steam Link. Sin embargo, si me veo obligado a elegir, probablemente tomaría la solución de Nvidia en este momento; no falla ni encuentra tantos problemas como lo hizo Link.

Chromebooks

Para este escenario, probé Steam Link con Acer Chromebook Spin 11 (revisión próximamente), que es todo lo que tengo a mi disposición actualmente. A diferencia de la experiencia del teléfono y Shield TV, esto no fue agradable. La vinculación a mi PC era como lo que tenía que hacer con mis teléfonos, pero estaba confinado a la pequeña ventana del contenedor de aplicaciones de Android o a una ventana grande con fallas que finalmente fallaba cada vez que intentaba usarla.

Dado que las aplicaciones de Android en Chromebooks todavía son impredecibles, honestamente no puedo decir que estoy demasiado sorprendido. Valve señaló cuando lancé Steam Link en el Spin 11 que no se había verificado que mi dispositivo funcionara, por lo que al menos hay una advertencia de antemano. Corbin también probó esto en su Asus Chromebook Flip C302, una computadora mucho más robusta, pero sus resultados fueron relativamente inconsistentes ya que tanto su C302 como su PC para juegos estaban en una red de malla inalámbrica.

Quizás Valve vea el valor en este caso de uso y mejore el soporte en la versión final.

Conclusión

Para una versión beta, estoy muy impresionado. En mis teléfonos, solo encontré un par de bloqueos y algunos juegos vergonzosamente malos de Overwatch. La única gran decepción fue el rendimiento del Chromebook, o la falta del mismo, pero honestamente no puedo decir que me sorprenda.

Teniendo en cuenta que este es un servicio gratuito y solo requiere que compre un controlador para conectarse a su teléfono (si aún no tiene uno), Steam Link es un ganador en mi libro. No importa si tiene una GPU AMD o Nvidia, siempre que tenga la potencia bruta y la potencia de la red, es perfecto. Incluso poder transmitir mis juegos de Linux a mi Shield TV es increíble, ya que rara vez estoy en Windows en estos días.

Me gustaría ver a Valve mejorar el descubrimiento de PC, ya que se recomienda enfáticamente que el host esté en una conexión por cable. No me importa tener que ingresar mi dirección IP local en la aplicación, pero sigue siendo un poco inconveniente cuando supuestamente busca máquinas que ejecutan Steam en la red. También tuve problemas para actualizar el firmware en mi Steam Controller para permitir el emparejamiento de Bluetooth, ya que el mensaje nunca apareció y tuve que ir a la configuración para encontrar la opción de actualización manual, pero eso es más un problema del cliente de escritorio que un aplicación móvil uno.

Sin embargo, creo que, idealmente, aprovechar las posibilidades de Chromebook sería muy beneficioso. Y por mucho que me gustaría ver este trabajo fuera de mi red doméstica, entiendo las severas limitaciones existentes. Si bien los servicios como GeForce Now son excelentes, cuentan con el respaldo de servidores masivos y ancho de banda; es seguro decir que todos, excepto unos pocos consumidores selectos, tienen ese tipo de recursos disponibles, por lo que el concepto de GeForce Now y otros similares es tan atractivo. Pero si alguna empresa puede hacerlo funcionar, es Valve.

Si ya tiene la configuración para Steam Link, definitivamente le recomiendo que pruebe esto.

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