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Como muchos de ustedes, he estado siguiendo con entusiasmo cada gran anuncio y digiriendo cada pequeño detalle que ha surgido de la conferencia de desarrolladores de Google I/O 2021 como un niño en Nochebuena. Me encanta hacia dónde se dirige el lenguaje de diseño de Android con Material You, no puedo esperar para probar las nuevas funciones AR en Google Maps, y mi nerd interno está muy emocionado de seguir hacia dónde conduce la destreza de IA y ML de Google y comenzar a tener la mía. conversaciones con Plutón (que, por cierto, no es un planeta).

Sin embargo, la parte del discurso de apertura que más me interesó fue la sección sobre Wear OS (que aparentemente ahora solo se llama Wear). Durante esta parte de la presentación, aprendimos sobre los planes de Google para su sistema operativo y dispositivos portátiles, pero hubo una cosa que no se mencionó en el discurso de apertura o en la sección de Desglose sobre el futuro de los rastreadores de Fitbit. He estado temiendo la eventual negligencia o eliminación de los rastreadores de Fitbit desde que Google anunció que iba a comprar la compañía, y espero que mis temores sean exagerados o estén fuera de lugar.

Las cosas de desgaste se dirigen

Fuente: Google (Crédito de la imagen: Fuente: Google)

El sistema operativo portátil de Google comenzó con una gran promesa en 2014 como Android Wear, y tuvo una sólida aceptación inicial de los fabricantes de equipos originales de hardware como LG, Motorola y Samsung. Pero después de languidecer en la vid durante años y cambiar su nombre a Wear OS, muchos en la comunidad tecnológica estaban casi listos para tirar la toalla en el proyecto.

En el discurso de apertura de I/O de 2021, aprendimos que Wear OS no solo tiene un nuevo nombre Wear, sino que se está reinventando, reimaginando y redesarrollando junto con Samsung. Las dos compañías planean tomar lo mejor de Tizen y Wear OS, agregar algunas actualizaciones de usabilidad y diseño a las aplicaciones principales de Wear como YouTube Music, Google Maps y Google Pay, e integrar funciones de fitness de Fitbit.

Fuente: Google (Crédito de la imagen: Fuente: Google)

Quizás aún más emocionante, Google confirmó que los futuros relojes Samsung Galaxy ejecutarán el nuevo sistema operativo Wear, y el CEO de Fitbit, James Park, prometió que el próximo reloj inteligente premium de Fitbit también lo haría. Luego están los rumores de un Pixel Watch de la marca Google a considerar, que obviamente también ejecutaría Wear.

Sé que he sido duro con los relojes inteligentes en el pasado, y dado el historial de Google con dispositivos portátiles, no estoy solo en mi escepticismo aquí. Sin embargo, algunas de las principales promesas de esta nueva hoja de ruta de Wear, como mejores aplicaciones propias y de terceros, mejor navegación de la interfaz de usuario y mejor duración de la batería, abordarían casi todas las críticas públicas a la plataforma portátil de Google, incluidas mis propias críticas.

Aun así, todavía preferiría usar un rastreador de actividad física como mi Inspire 2 o el próximo Luxe. Pero, ¿será esa una opción para mí dentro de unos años?

salirse del camino

Fuente: Joe Maring / Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Joe Maring / Android Central)

Tuve la oportunidad de hablar con Neil Shah, socio y vicepresidente de investigación de Counterpoint Research, sobre los planes de Google para Fitbit en general y los rastreadores de Fitbit en particular. Según su análisis e investigación, el futuro de los rastreadores Fitbit podría no ser tan brillante como esperaba.

Idealmente, a Google le gustaría posicionar a Fitbit como dispositivos portátiles más centrados en el fitness (en el futuro, impulsados ??principalmente por el nuevo sistema operativo Wear) y Pixel Watch como una opción más premium centrada en la comunicación y el estilo de vida. Creemos que para fines del próximo año, deberíamos ver la transición de la mayor parte de la cartera de Fitbit a Wear, que tomaría lo mejor de todo Wear, Tizen y Fitbit OS.

Cuando Fitbit lanzó sus últimos dispositivos el otoño pasado, incluido el rastreador Inspire 2, hizo referencia a un informe de IDC que decía que las bandas y rastreadores de actividad física comprenderían casi el 40% del mercado de dispositivos portátiles de actividad física. En ese momento, tomé eso (y el posterior anuncio del Luxe) como señales de que la compañía estaba comprometida con el desarrollo de rastreadores de actividad física en el futuro, pero después de no mencionar estos dispositivos a raíz de los nuevos anuncios de la plataforma Wear, He empezado a ponerme un poco nervioso acerca de su futuro.

El reciente crecimiento de los monitores de actividad física ha sido impulsado por los mercados emergentes, pero los expertos no esperan que continúe.

"Las bandas de actividad física han sido populares en los mercados desarrollados… pero muchos de estos clientes se han actualizado a relojes inteligentes avanzados", señala Shah. "Además, las pulseras de actividad física han proliferado en mercados emergentes de gran volumen y conscientes de los costos donde los relojes inteligentes no eran asequibles. Las pulseras han sido impulsadas principalmente por jugadores como Xiaomi, Realme y la cola larga de marcas locales que contribuyen al participación de volumen de dispositivos portátiles".

Shah me dijo que muchos/la mayoría de estos clientes en los mercados emergentes ya han comenzado el proceso de transición a "relojes inteligentes básicos que ejecutan un sistema operativo/TROS patentado" y que son mucho más baratos que los dispositivos premium. Comparó esta transición en esos mercados con la de los teléfonos con funciones, los teléfonos con funciones inteligentes y los teléfonos inteligentes, y en el futuro, es probable que "las bandas queden aún más relegadas al mercado de menos de $ 25".

Siguiendo con la idea de que el mercado de rastreadores está cambiando de Fitbit a otros fabricantes de equipos originales, Shah dijo que cree que los Xiaomi y Amazfits del mundo probablemente no traerán Wear a sus bandas de bajo costo. "Será en su mayoría RTOS (sistema operativo en tiempo real) patentado basado en rastreadores de actividad física", dijo Shah.

Fuente: Neil Shah / Counterpoint Research (Crédito de la imagen: Fuente: Neil Shah / Counterpoint Research)

Dadas estas tendencias, le pregunté a Shah si pensaba que Fitbit continuaría fabricando sus rastreadores básicos o si Google finalmente cedería este espacio a la gran cantidad de OEM (en su mayoría) chinos como Xiaomi, Amazfit y otros.

"Las pulseras de fitness de Fitbit como porcentaje de la base de usuarios se han ido reduciendo a medida que se actualizan a relojes inteligentes, por lo que veo que la cantidad de modelos lanzados, y la inversión en pulseras básicas disminuirá, ya que a Google le encantaría tener Wear en todos los [dispositivos] de Fitbit, por lo que puede ayudar a construir el gráfico de conocimiento del usuario y servir a su modelo de negocios a largo plazo”, dijo Shah.

Tener Wear OS en más dispositivos es mejor para el modelo comercial de Google.

"Si miras desde la perspectiva del modelo de negocio, a Google le gustaría recopilar más datos y ofrecer un servicio de acondicionamiento físico visualmente mejor y más rico en el futuro a través de relojes inteligentes llenos de sensores y más contextuales que bandas".

Estas tendencias y fuerzas del mercado sin duda brindan un contexto de por qué Google puede querer alejar a Fitbit de la fabricación de rastreadores de actividad física más básicos en el futuro; Solo espero que no lo hagan por mucho tiempo.

Android Central contactó a un vocero de Fitbit para comentar sobre esta historia, pero no obtuvo una respuesta a tiempo para su publicación.

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¿Qué piensas? ¿Espera que Google y Fitbit mantengan su línea de rastreadores de actividad física en el futuro, o cree que el futuro está en Samsung y la nueva plataforma Wear? ¿Cómo te sentirías si los rastreadores de Fitbit desaparecieran? ¡Haznos saber!

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