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El último esfuerzo de Google para ingresar a su sala de estar tiene la forma de un pequeño disco.

Google Wifi afirma ser justo lo que necesita para obtener Wi-Fi en todos sus dispositivos, sin importar cuán grande sea su hogar. Para hacer esto, la compañía está utilizando la tecnología de red de malla, un grupo de pequeños dispositivos que pueden transportar la misma señal de Wi-Fi y extenderse sin problemas. Las redes de malla, ya sean inalámbricas o cableadas, solían ser una de esas cosas que las personas con muchas letras después de su nombre configuraban para usted, poniéndolas fuera del alcance de la mayoría de los consumidores. Pero todo eso ha cambiado y Google es la última de una serie de empresas que ofrecen productos económicos de redes domésticas en malla.

Router vs Mesh Networking: ¿Qué es mejor para la red Wi-Fi de su hogar?

Dado que Google no está solo en este espacio, productos como el kit Eero Home Wifi (se abre en una pestaña nueva) o el sistema doméstico Amplifi HD son una competencia seria, deberán hacer un gran trabajo a un precio competitivo para tener éxito. Podemos aceptar peculiaridades y errores en el software de nuestro teléfono, pero nadie quiere levantarse y restablecer el enrutador Wi-Fi. Alguna vez.

Echemos un vistazo a Google Wifi y veamos si es algo que debería considerar comprar.

El diseño: se ve bien

La unidad en sí está diseñada para que no se vea horrible sentada en algún lugar donde sea vista.

Google me envió un paquete de tres unidades de Google Wifi para probar y revisar. Puede comprar un solo Google Wifi, por supuesto, pero el paquete de tres está diseñado para personas con un lugar más grande (un solo punto de Google Wifi cubre hasta 1,500 pies cuadrados y el paquete de tres cubrirá hasta 4,500 pies cuadrados). ) y puedes ahorrar unos cuantos dólares y tener todo lo que necesitas para empezar. Puede agregar un punto de red a una configuración existente si considera que necesita más cobertura de la que uno (o tres) pueden proporcionar.

La unidad en sí está diseñada para que no se vea horrible sentada en algún lugar donde sea vista. Esto es importante porque los puntos de red funcionan mejor cuando están al aire libre en un soporte o mesa que en un armario. Las unidades en sí miden un poco más de cuatro pulgadas de diámetro y unas tres pulgadas de alto (4,17 x 2,75 pulgadas). Se parecen mucho a un detector de humo, solo que un poco más altos. Están hechos de plástico de policarbonato y tienen un acabado ligeramente texturizado para un aspecto mate en lugar de un aspecto brillante.

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Las paredes laterales tienen una costura que casi rodea el dispositivo, que actúa como una ventana para que pueda ver el anillo LED que le permite saber si todo está encendido y funcionando correctamente. La parte superior y los lados están libres de botones, perillas y orificios, excepto por un botón de encendido/reinicio sobre el corte para cables.

En general, es bastante anodino. Nadie lo confundirá con un cenicero o un posavasos, pero tampoco nadie verá un feo enrutador Wi-Fi. Nuevamente, estos están diseñados para colocarse al aire libre, en los lugares donde necesita Wi-Fi. Si se vieran como un enrutador Wi-Fi, algunas personas no los querrían en la mesa auxiliar o en la mesita de noche.

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Debajo es donde todo sucede. La unidad en sí se asienta sobre pies de goma ligeramente elevados y la parte inferior tiene un hueco para las cosas que necesita enchufar. Encontrará tres puertos, un puerto USB-C para alimentación y comunicaciones y dos enchufes para cables Ethernet. El puerto USB-C está cableado correctamente, por lo que podría usar un cargador de teléfono si lo desea, pero cada punto Google Wifi viene con su propia fuente de alimentación de 5 voltios y 3 amperios.

Los puertos Ethernet son tomas 8P8C sin llave adecuadas, por lo que cualquier cable Ethernet estándar se conectará directamente, pero los dispositivos que usan un conector RJ45 "real" (como una unidad de telefonía fija/VOIP más antigua) están codificados para que no encajen. Lo más probable es que ninguno de nosotros tenga ningún equipo con un conector RJ45 adecuado, pero tenga cuidado si lo tiene. Cada unidad individual o paquete de tres se suministra con un cable Ethernet de un metro, y no importa cuántas unidades compre, solo necesitará una.

Especificaciones clave

  • Wi-Fi malla expandible AC1200 2×2 Wave 2
  • Compatibilidad inalámbrica 802.11a/b/g/n/ac de banda dual MU-MIMO (2,4 GHz/5 GHz)
  • Compatibilidad con 802.15.4 Zigbee TX/RX
  • Compatibilidad con Bluetooth 4.0 LE
  • 2 puertos Gigabit Ethernet
  • WPA2-PSK

Las conexiones son simples. El puerto USB-C central es para la fuente de alimentación o una memoria USB si necesita acceder a la recuperación. Uno de los puertos Ethernet está etiquetado con un símbolo de globo terráqueo. Usando el cable provisto (o su propio cable) conecte este puerto a su módem. El otro es un puerto LAN para un equipo cableado como un concentrador conmutado. Si no tiene ningún equipo cableado, este puerto no se utilizará. Los puntos de malla de Google Wifi adicionales solo necesitarán la conexión eléctrica y son inalámbricos. Para estos, ambos puertos Ethernet están disponibles para conexiones por cable. Esto es extremadamente útil y hace que conectar algo como un interruptor con cable para su gabinete de TV sea muy fácil. También puede cablear la conexión entre los puntos de malla con cables Ethernet CAT 5e/CAT 6 y la función Network Assist de Google los integrará perfectamente en la malla de la misma manera que un punto de malla inalámbrico.

Desde la perspectiva del hardware, Google Wifi es simple y discreto tanto en diseño como en funcionamiento.

Instalación: Hay una aplicación para eso

Se necesita más tiempo para escribir sobre el procedimiento de instalación que para hacerlo realmente. Google ha simplificado la configuración de una red de malla inalámbrica complicada con soporte 802.15.4 (Zigbee). Hacer eso es la parte importante de la ecuación, y tener un equipo económico que aún requeriría que alguien con capacitación en ingeniería de redes lo configure evitaría la adopción por parte del consumidor. Este es un tema común de las empresas que están construyendo equipos de red de malla inalámbrica para usuarios domésticos, y el enfoque de Google es lógico y eficaz.

Tienes que usar un dispositivo Android o iOS para configurar las cosas sin excepciones.

Una tarjeta de configuración incluida le indica cómo conectar las cosas y lo dirige a Google Play (se abre en una pestaña nueva) o a la App Store de Apple para instalar la aplicación Google Wifi y continuar. La configuración debe realizarse a través de la aplicación Google Wifi y cualquier visita a la puerta de enlace DNS desde un navegador web devuelve la misma página que ve cuando intenta lo mismo desde un enrutador Google OnHub, solo le indica que instale la aplicación. Eso es importante, no puede configurar las cosas sin un dispositivo Android o iOS.

La aplicación encontrará su unidad Google Wifi (dato curioso: la radio Bluetooth en Google Wifi actúa como un BLE Beacon estándar y le permite saber que lo conectará). Verifica una conexión a Internet en el módem (se le pedirá que reinicie el módem si es necesario) y lo guía a través del emparejamiento y la conexión iniciales. Cada paso espera la entrada del usuario (hay un siguiente enlace en la parte inferior de cada página) para que sepa exactamente lo que está sucediendo, incluso si no sabe cómo está sucediendo. Después de uno o dos minutos de negociación y configuración de la red, se le solicitará un SSID y una contraseña de red. Ingréselos y estará conectado a su nueva red Wi-Fi. Si no tiene puntos de malla adicionales, ha terminado en este punto.

Si tiene más puntos de malla de Google Wifi para instalar, la aplicación le indica que busque un buen lugar para uno (dos habitaciones de distancia y al aire libre es la ubicación sugerida), luego le indica que lo conecte y continúe. Dale a las cosas 30 segundos más o menos, y listo. Puede continuar si tiene puntos de malla adicionales o decir que no cuando se le solicite y la configuración haya finalizado.

Un inconveniente que encontré durante la prueba: si desconecta todo sin restablecer de fábrica los puntos de malla individuales, configurar las cosas nuevamente pero usar una unidad diferente como conexión a su módem es un poco más difícil. Finalmente me indicaron que escaneara un código QR en la parte inferior de la unidad con la que estaba tratando de conectarme y todavía tuve varios "inicios en falso" antes de que se conectaran las cosas. La configuración de puntos de malla adicionales fue más sencilla, pero aun así requería reiniciar varios dispositivos. Restablecer los dispositivos es simple en la aplicación y es algo que debe hacer si necesita mover las cosas.

La aplicación: Simple y fácil

Como se mencionó, Google Wifi depende de su aplicación para hacer cualquier cosa. Si está familiarizado con la aplicación OnHub, encontrará muchas similitudes y algunos cambios para facilitar las cosas.

La aplicación se divide en tres pestañas en su pantalla principal y un menú de configuración a través de la "hamburguesa" de Android que se desliza desde la izquierda. Las pestañas son (de izquierda a derecha) mensajes de Network Assist de Google, información sobre los dispositivos conectados a su red y accesos directos rápidos a las herramientas y configuraciones que puede necesitar con más frecuencia que otros.

La aplicación Google Wifi es fácil de navegar y todo tiene sentido.

La pestaña Mensajes muestra información de Google Network Assist que le informará sobre la configuración de un puente Phillips Hue para que la gente pueda acceder a él a través del servidor On.Here que se ejecuta en su red interna, le indicará qué funciones de Google Wifi no ha configurado. (como su red de invitados o la configuración familiar), o simplemente hacerle saber que todo está bien. Si su servicio de Internet se interrumpe o desconecta su módem, también se lo informa.

La pestaña Dispositivos le informa sobre su conexión a Internet, sus dispositivos de red y cualquier cosa que esté conectada a la red misma. Un toque en el ícono de Internet le permite verificar sus velocidades de Internet y ver cuántos datos ha usado en un período de tiempo determinado. Tocar el ícono de puntos de Wifi lo lleva a una descripción general donde puede ver cada nodo y los resultados de la última prueba de red o realizar una nueva prueba y tocar el ícono de ajustes abre una página con más información y lugares donde puede hacer ajustes como configurar el brillo del LED o cambiar la ubicación del punto de nodo. Aquí también es donde restablece las cosas de fábrica si es necesario.

La pestaña Accesos directos es donde configurará un dispositivo prioritario o verificará las velocidades y conexiones de su red, así como también accederá a todas sus configuraciones. La sección Redes avanzadas tiene configuraciones y opciones para lo siguiente:

  • DNS de red
  • Configuración de WAN (se admiten DHCP, PPPoE y Estático)
  • Reservas de IP DHCP
  • Reenvío de puertos (entrada y salida TCP y UDP)
  • Activar/desactivar UPnP
  • Configuración del modo de red (solo lectura) para los modos NAT o Bridge

Los ajustes se simplifican y, si está ejecutando una configuración complicada con múltiples puentes y subredes, Google Wifi no será lo suficientemente sólido. Pero no fue diseñado para nada de eso y seré el primero en decirte que no lo compres en ese caso. Para necesidades más simples que aún caen en la categoría avanzada, está bien. Estoy ejecutando un servidor SSH completo con reenvío X (excelente lectura y procedimientos aquí) y un servidor FTP, cada uno conectado al mundo exterior a través de Google Wifi y la configuración fue simple para ambos a través de la aplicación Google Wifi. . Es posible que sus necesidades no se atiendan tan bien. Recuerde, este es un dispositivo de consumo.

Pruebas de red: rendimiento sólido como una roca

Google Wifi no está diseñado para redes de largo alcance, y eso fue fácil de ver cuando intentamos duplicar las pruebas que hicimos con Amplifi HD de cero a 100 yardas. Lo que vi mientras usaba iPerf, una MacBook Pro que ejecutaba la herramienta iPerf junto al punto de malla NAT y una segunda MacBook (iPerf necesita una PC, así que no podía usar mi teléfono) moviéndose a través del campo de prueba fue una conexión sólida de ~200 Mbps, ¿verdad? hasta el final de línea de la red.

Google Wifi no está diseñado para redes de largo alcance, pero aun así funciona muy bien en la mayoría de las casas grandes.

Con Amplifi HD, podía ver cuándo la red necesitaba un impulso, pero aún no estaba conectado a un punto de malla más cercano y nuevo, pero una vez conectado al nodo correcto, las velocidades eran más rápidas. Google Wifi tenía una velocidad constante con transferencia continua hasta que alcanzamos el límite de cobertura, a unos 150 pies de la fuente. El rendimiento aceptable (<30 Mbps) continuó hasta que llegamos a un punto a 177 pies de distancia del nodo NAT y del módem. El diseño del nodo, calculado utilizando 1500 pies cuadrados como esfera de cobertura, se veía así.

No es así como se supone que debe configurarse Google Wifi, pero funciona.

Si bien las pruebas de larga distancia satisfacen nuestra curiosidad, una mejor prueba fue simplemente usar Google Wifi durante una semana mientras intentaba hacer cosas que sobrecargarían la red. Pude alcanzar lo que creo que era la capacidad de la red al descargar cuatro transmisiones simultáneas de Netflix (tres a 1080p y una a 4K). En este punto, la descarga de contenido de Internet a través de una computadora haría que la transmisión 4K de Netflix tartamudeara, se pixelara y, finalmente, se almacenara en el búfer. Mi casa tiene aproximadamente 3200 pies cuadrados en dos pisos (1600 pies cuadrados por piso) y tengo Wi-Fi sólido y rápido con tiempos de ping excepcionales en todas partes.

Tengo una excelente red Wi-Fi en la mesa de mi porche trasero donde paso las tardes de verano, y mi teléfono se conectará cuando entre a la entrada de mi casa. El televisor puede transmitir Netflix o un juego de PC a través de mi Shield TV tan bien como lo hacía cuando todo estaba conectado, y mis conexiones externas funcionan exactamente como esperaba y necesitaba que funcionaran. Si bien Google Wifi no ofrece un rendimiento de distancia lineal increíble, lo compensa con una red excepcional que es consistente en toda la huella de la red.

Estoy impresionado.

El veredicto: Un gran producto.

Eventualmente, necesitará un nuevo enrutador Wi-Fi. Lo más probable es que no tenga un banco de servidores configurado y no necesite clonar direcciones MAC ni dirigir el tráfico. En ese caso, Google Wifi será perfecto para ti.

Pero Google Wifi no existe en el vacío. El sistema doméstico Amplifi HD es igual de fácil de configurar, ofrece controles de red más avanzados y un mejor rendimiento de larga distancia (así como una versión dedicada de larga distancia con antenas direccionales adicionales) a un precio ligeramente más alto y más variabilidad de rendimiento entre nodos. Otros sistemas de eero, Orbi y Luma tienen características similares. Cada uno de estos sistemas se puede adquirir a un precio de aproximadamente $ 100 de Google Wifi y cada uno tiene sus fanáticos. Todas estas opciones son buenas y, afortunadamente, los días en los que se usaban extensores de red para conectarlos a la pared están a punto de desaparecer.

Google Wifi es una gran compra, pero también lo es su competencia.

Recomiendo encarecidamente Google Wifi a cualquiera que busque una manera de cubrir toda su casa con una conexión de red. Pero también puedo recomendar el sistema Amplifi y tengo planes para ver lo que Eero y Luma tienen para ofrecer. No puedo decir que uno sea mejor que el otro, pero puedo decirte que cada uno es una buena opción. Este es un buen lugar para estar, donde tenemos una selección de productos que funcionan de la forma en que esperamos que funcionen. Si está profundamente vinculado al ecosistema de Google, vaya con Google Wifi para una configuración de múltiples dispositivos. Te gustará la integración de On.Here para dispositivos conectados, y las radios Zigbee y BLE significan que es posible que haya más funcionalidad, aunque escuchamos eso antes con OnHub y no se materializó.

Si solo necesita un enrutador Wi-Fi y quiere algo expandible (y bastante bueno para usar a través de la aplicación), definitivamente elija Google Wifi aquí. El precio es comparable al de cualquier buen enrutador Wi-Fi y apreciará tanto el rendimiento de la red como la facilidad de uso.

Ver en Amazon (se abre en una pestaña nueva)

Video: