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Es casi imposible encontrar un buen teléfono con un conector para auriculares en estos días porque toda la industria se está moviendo hacia el mundo del audio inalámbrico. Si bien el audio de Bluetooth está mejorando más que nunca, aún palidece en comparación con un conjunto de auriculares de alta calidad y algo diseñado para alimentarlos, siempre que tenga los archivos fuente correctos.

Ahí es donde entran en escena productos como HELM Audio Bolt. Todos sabemos qué es un dongle para auriculares, es ese cable que se conecta al puerto de carga de su teléfono para que pueda usar esos viejos auriculares que tenía antes de gastar el dinero en un nuevo par de auriculares Bluetooth.

Lo crea o no, algunos de nosotros nunca hicimos el cambio y realmente nos gusta ese pequeño cable, siempre que sea bueno.

HELM Audio Bolt: precio y disponibilidad

(Crédito de la imagen: Jerry Hildenbrand)

Puede comprar HELM Audio Bolt directamente del fabricante (se abre en una pestaña nueva) o de Amazon. De cualquier manera, el precio es de $ 99 en el momento de escribir este artículo. Por ese precio, recibirá el dongle DAC/AMP, un adaptador USB tipo A en caso de que no esté utilizando un dispositivo equipado con USB-C y una bolsa de transporte.

HELM Audio Bolt: lo bueno

(Crédito de la imagen: Jerry Hildenbrand)

En pocas palabras, si eres una persona que quiere disfrutar de música de alta calidad desde tu teléfono, te encantará el sonido, las funciones y el precio.

El Bolt tiene detección automática cuando se trata de la impedancia de sus auriculares y entrega 1 voltio para auriculares de 150 ohmios o menos y 2 voltios para auriculares de más de 150 ohmios. El Bolt no manejará muy bien ciertos auriculares, pero para la gran mayoría de los auriculares premium internos, supraaurales y supraaurales es como la papilla de Baby Bear.

Encontré el punto óptimo para mi gusto en 250 ohmios usando un par de Beyerdynamic DT 990 Pros. Pude subir el volumen lo suficiente para disfrutar de la experiencia de abrir la espalda sin molestar a nadie, y todo estaba limpio y parejo.

El HELM Bolt impulsará casi cualquier par de auriculares de alta calidad.

Parte de lo que hace que Bolt suene tan bien es su certificación THX-AAA y MQA.

La certificación THX-AAA significa que el dispositivo utiliza un diseño que disminuye la distorsión armónica, cruzada y cruzada y se enfoca en una amplificación nítida y clara que está libre de cualquier cambio de audio en el archivo de origen. THX tiene requisitos muy estrictos y estrictos para la certificación.

MQA (se abre en una pestaña nueva) (Calidad maestra autenticada) es similar pero promete una calidad de audio aún mejor siempre que los archivos de origen, la aplicación que los reproduce y el hardware de reproducción estén certificados. Su funcionamiento es complicado, pero es muy parecido a cualquier otra compresión de audio. La diferencia, y lo que hace que funcione tan bien, es que todo en la cadena, incluido el hardware, funciona para decodificarlo.

La certificación THX y MQA es casi inaudita en un producto a este precio.

Un ejemplo de cómo funciona usando Bolt y la aplicación Tidal facilita la comprensión de las cosas. Para empezar, deberá suscribirse al servicio de audio de alta resolución de Tidal, instalar la aplicación USB Audio Player PRO (se abre en una pestaña nueva) y comprar el complemento decodificador central MQA. Sí, todo lo diseñado para el audiófilo es caro, pero para algunas personas vale la pena.

Con el software y el hardware instalados, la música se transmite a la aplicación Tidal, que luego "decodifica" el audio a 96 KHz. El Bolt DAC luego "decodifica" el audio por segunda vez hasta el máximo de 384 KHz admitido por el conjunto de chips.

En términos sencillos, esto significa que el audio sonará tan bien que el oído humano no podrá detectar ningún artefacto del proceso de codificación/descodificación/compresión. También significa que la música sonará mejor a través del Bolt y un buen par de auriculares de lo que nunca pensó que podría ofrecer un teléfono.

(Crédito de la imagen: Jerry Hildenbrand)

Hablando del conjunto de chips DAC, HELM no especifica qué se usa dentro del Bolt. Algunas investigaciones en línea apuntan a que se trata del ESS Sabre, que es un producto excelente. De cualquier manera, el sonido habla por sí mismo.

Finalmente, no puedo hablar de lo bueno sin mencionar el precio de $99. Sí, puede comprar un dongle para auriculares USB-C barato en Amazon por alrededor de $ 10, pero cuando busque un DAC / AMP USB-C de calidad que admita MQA y tenga la certificación THX-AAA, gastará mucho más .

Ronda de bonificación: incluso hay un LED que indica la calidad del audio que se envía a través de la unidad. Azul significa que está encendido y funcionando, rojo significa que el audio supera los 48 KHz y púrpura significa que el audio está utilizando el diseño MQA. Todo sin que toques ningún botón o interruptor. Simplemente funciona.

HELM Audio Bolt: lo que no es bueno

(Crédito de la imagen: Jerry Hildenbrand)

Aunque estoy satisfecho con el sonido que ofrece el Bolt, hay un par de cosas que desearía que fueran diferentes.

El primero está fuera de las manos de HELM Audio y es el hecho de que es un dongle que probablemente perderé algún día. Viene con una bolsa de transporte y hay muchas maneras de "engancharlo" al cable de mis auriculares, pero aún es una cosa más a tener en cuenta. Esto es 100% una consecuencia de que los fabricantes de teléfonos decidan que nadie necesita un conector para auriculares en su teléfono insignia y que los teléfonos económicos que vienen con uno tienen un DAC integrado realmente pobre emparejado con un amplificador por debajo del par.

Sin embargo, la industria nunca volverá a construir teléfonos con conjuntos de chips DAC de alta calidad y conectores para auriculares de 3,5 mm chapados en oro, por lo que no puedo pararme en esta caja de jabón y señalar con el dedo.

Realmente desearía que el cable fuera más flexible y reemplazable.

Mi otra queja es con el cable que se usa a lo largo del propio dongle. Entiendo que debe ser resistente, bien protegido y de la longitud especificada para que todo funcione según lo previsto. También sé que almacenar el Bolt dentro de su bolsa significa que el cable no se almacena derecho y los cables rígidos tienen memoria. Es por eso que tiene la forma de un plátano y mantendrá la forma de un plátano mientras lo usa.

También está cableado, lo que significa que no puede comprar un reemplazo si se rompe. Debido a que es rígido y resistente, no debería romperse con el uso normal, pero todavía me gusta ver piezas reparables por el usuario dondequiera que puedan usarse.

Sin embargo, no dejaría que ninguno de estos aspectos negativos me impidiera comprar el Bolt, porque su lista de aspectos positivos los supera. Suena tan bien por $99.

HELM Audio Bolt: La competencia

(Crédito de la imagen: Joe Maring / Android Central)

Olvídese de esos dongles para auriculares USB C de $ 10 de Amazon porque no son un producto de la competencia aquí. La calidad del audio tiene un precio, y generalmente es alto.

FiiO fabrica productos comparables que también ofrecen la certificación THX-AAA. He usado varios de ellos y estaba contento con ellos en su conjunto, aunque no eran tan compactos como el Bolt.

También encontrará productos como el EarStudio ES100 que ofrece audio Bluetooth de alta resolución una vez que conecta sus auriculares con cable. Esta es una buena opción si tiene una forma de transmitir audio usando el códec aptX HD o LDAC y no le importa mantenerlo cargado.

Finalmente, es posible que realmente le guste la forma en que suenan sus auriculares Bluetooth. Mucha gente ama los Galaxy Buds Live, por ejemplo, y si su configuración actual funciona, no tiene sentido cambiarla.

HELM Audio Bolt: ¿Deberías comprarlo?

(Crédito de la imagen: Jerry Hildenbrand)

Deberías comprar esto si…

  • Quiere mejor sonido que el que puede ofrecer Bluetooth
  • Tiene archivos de música de alta resolución o utiliza un servicio de suscripción como Tidal o Amazon Music que los ofrece.
  • Tienes un par de auriculares con cable que te encanta usar

No deberías comprar esto si…

  • Simplemente no te gusta todo el asunto de los audiófilos.
  • Está satisfecho con su configuración actual
  • ¿Crees que gastar $ 99 en un dongle para auriculares es una locura?

No hay forma de evitarlo, un dongle de auriculares USB-C de grado "audiófilo" es un producto de nicho. La mayoría de las personas están felices de usar un par de los mejores auriculares inalámbricos para escuchar su música y no tienen idea de por qué alguien se molestaría, y eso está bien. Mientras seas feliz, no debería importarte lo que los demás piensen al respecto.

Pero si eres parte de esa audiencia de nicho (culpable) y quieres experimentar la música de cierta manera, HELM Audio Bolt es una gran manera de hacerlo. Lo he emparejado con un puñado de auriculares que van desde mis confiables (y baratos) Sony MDR7506 hasta auriculares en los que gasté demasiado dinero y suenan muy bien en todos los ámbitos.

Estoy completamente impresionado con él y creo que es uno de los mejores productos que he probado en este rango de precios. Se lo recomendaría totalmente a cualquiera que busque una manera de mejorar la calidad de audio de su teléfono, sin tener que comprar un teléfono con conector para auriculares.

HELM Audio Blot DAC/AMP es una manera fácil de convertir su teléfono en un equipo de calidad para audiófilos. Es fácil de usar, suena muy bien y el precio es correcto.

Video: