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  • Después de hablar con un representante de Qualcomm, aclaré algunas preguntas de esta publicación.

Actualizar los controladores de gráficos en su teléfono inteligente no es algo en lo que piense, porque no es algo sobre lo que tenga mucho control. Eso se debe a que, por ahora, esas actualizaciones de controladores generalmente solo vienen junto con actualizaciones más grandes del sistema operativo que su teléfono recibe una vez al año (si tiene suerte). Con Snapdragon 865, eso está a punto de cambiar, probablemente gracias a los cambios que Google ha realizado en Android con Project Mainline, anunciado en Google I/O a principios de este año.

Project Mainline, si está un poco confuso, es esencialmente el próximo gran paso en el esfuerzo continuo de Google para hacer que las actualizaciones de Android sean cada vez más modulares y menos dependientes de las principales actualizaciones del sistema operativo que tienden a ocurrir con poca frecuencia en la mayoría de los teléfonos. Si bien Qualcomm no confirmó explícitamente que sus planes para ofrecer actualizaciones de sus controladores de GPU Adreno en Play Store fueran una consecuencia directa del Proyecto Mainline, casi dijeron que ese era el caso cuando les pregunté durante una sesión informativa el mes pasado. Puede haber un par de otras piezas en juego aquí, pero Mainline es claramente lo que permitió que esto pasara de la idea a la realidad.

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¿Qué beneficios tendría actualizar su GPU con más frecuencia? Es probable que vea más parches para corregir problemas como bloqueos del juego, optimización del rendimiento en nuevos títulos y, posiblemente, soporte para nuevas funciones. Qualcomm no se comprometió con ningún cronograma de actualización exacto o actualizaciones planificadas para Adreno 650 en Snapdragon 865, que por ahora es la única GPU que recibirá estas actualizaciones, pero con suerte la compañía podrá proporcionar tales actualizaciones a todas sus GPU en el futuro. Además, le pregunté a Qualcomm si estos controladores modulares podrían adaptarse a teléfonos habilitados para Mainline como Pixel 3 y Pixel 4, pero no recibí una respuesta a esas preguntas a tiempo para su publicación. Pero creo que el panorama general aquí es lo que importa: un Android más modular.

De vuelta en I/O, le pregunté a Google si Mainline podría usarse para facilitar algo más que parches de seguridad modulares, y las respuestas que obtuve fueron sospechosamente vagas (como si sospechara que la respuesta real era "sí, pero no estamos hablando sobre eso todavía"). Espero que los controladores de gráficos sean realmente solo el comienzo de este tipo de enfoque modular, porque es seguro que comenzar a parecerse a Mainline podría tener implicaciones más amplias para el ecosistema. Si se pudiera actualizar mucho más el firmware y los controladores periféricos de un teléfono sin la necesidad de un parche completo del sistema operativo, podría ayudar a reducir la carga de los fabricantes y operadores y optimizar aún más el sistema operativo Android para facilitar las actualizaciones. Project Treble fue el primer gran paso que Google dio allí el año pasado, como parte de Android 9 Pie, y Project Mainline ahora parece estar construyendo sobre ese trabajo. Solo puedo adivinar cuál será la visión final de Google para un Android completamente modular, pero está claro que estamos comenzando a dar pasos reales para lograrlo.

ACTUALIZACIÓN: 2019/12/04 5:46 p. m. PST POR DAVID RUDDOCK

Después de hablar con un representante de Qualcomm, aclaré algunas preguntas de esta publicación.

  • Backporting: no hay planes para respaldar la capacidad de actualizar los controladores de GPU a los teléfonos inteligentes existentes, incluso aquellos con Project Mainline. Solo los teléfonos con los nuevos chips de Qualcomm podrán hacer esto.
  • Chips compatibles: Snapdragon 865, 765/G y todos los conjuntos de chips Snapdragon futuros admitirán la capacidad de actualizar los controladores de GPU a través de Play Store.
  • Frecuencia de actualización: la frecuencia de las actualizaciones de controladores dependerá del OEM individual, a quien se le pedirá que pruebe cada versión de controlador con sus teléfonos inteligentes antes de realizar la actualización a través de Play Store.

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