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Es hora de decir adiós al dongle de transmisión de audio de Google, el Chromecast Audio. Después de una caída significativa del precio a fines del año pasado, sus existencias se han agotado desde entonces en la tienda de Google y en Best Buy y otras tiendas minoristas, y ya hay anuncios en eBay que piden el doble de lo que valía el dispositivo en su apogeo. El Chromecast Audio sirvió como una herramienta increíble para aquellos que simplemente querían sincronizar sus configuraciones de audio existentes con el resto de sus dispositivos habilitados para Cast. Pero pronto se convertirá en otra reliquia del pasado, dejando tanto a los principiantes como a los audiófilos experimentados con menos opciones para este tipo de conectividad llave en mano. Google descontinuando el pequeño y útil dongle también es un recordatorio profético de que su negocio de dispositivos tiene que ver con el Asistente.

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Por qué amamos el Chromecast Audio

Puede conectar el Chromecast Audio a cualquier cosa con una entrada de 3,5 mm.

El Chromecast Audio se puede resumir fácilmente en la primera línea de la revisión inicial del producto de Android Police. "[Es] un producto muy simple", escribió David en ese momento. "Eso es probablemente lo mejor de todo".

De hecho, su absoluta simplicidad y facilidad de uso son la razón por la que hay tantos usuarios desanimados que lamentan su salida de los estantes de productos tanto virtuales como físicos. Chromecast Audio trajo conectividad a cualquier dispositivo de audio con un puerto auxiliar. Al igual que el Chromecast normal, cualquiera en el hogar podía acceder a él para reproducir música o podcasts, y ni siquiera requería que estuvieras en la misma habitación para hacerlo. Se volvió especialmente útil más adelante, cuando Google agregó capacidades de audio para varias habitaciones a través de una actualización de firmware, lo que esencialmente le permitió emparejarlo junto con otros medios que se pueden transmitir, lo que luego significó que funcionó junto con Google Home y otros altavoces inteligentes en el ecosistema. Para muchos, se convirtió en una forma sencilla de agregar sonido envolvente en el hogar sin tener que gastar demasiado o conectar un montón de altavoces.

El Chromecast Audio también ofrecía pocas limitaciones en la calidad del audio, ya que usaba Wi-Fi para conectarse en lugar de Bluetooth. Esto permitió que pasara más ancho de banda, lo que lo hizo atractivo para los audiófilos que esperaban dar a sus configuraciones masivas un impulso de próxima generación. Además, el Chromecast Audio estaba bajo en la escala de "hackeable" ya que requería un PIN de seguridad para acceder.

También fue una forma asequible de insuflar nueva vida a los productos de audio antiguos, en particular a los que quería usar con el resto de su arsenal de dispositivos compatibles con Cast. Por ejemplo, mi amigo, Andy Ihnatko, usa un Chromecast Audio para transmitir canciones a través de un altavoz Hi-Fi de iPod. Personalmente, me encantó el Chromecast Audio porque podía llevarlo a un Airbnb o a una habitación de hotel para transmitir mi propia música a través de cualquier equipo de audio disponible. También fue una forma efectiva de aprovechar los parlantes Bluetooth privados que sonaban bien pero eran difíciles de conectar.

Por qué ya no es para este mundo

Lo que más perjudicó al Chromecast Audio es lo que más le gustó a la gente: su relativa simplicidad.

Por todas las cosas que hizo, la integración mínima de Chromecast Audio con el Asistente de Google es probablemente la razón por la que se va a la bóveda de hardware. Comandar el Asistente se ha convertido en una parte integral de los productos y negocios de Google, y aparentemente es un requisito si está pensando en configurar su hogar dentro de su ecosistema. Para que la empresa siguiera adelante con su nueva trayectoria, tuvo que abandonar todos los dispositivos que no cumplían con los requisitos.

El Chromecast Audio tampoco se ha actualizado en casi tres años, lo que lo hace algo obsoleto entre las docenas de otros productos relacionados con el Asistente que se lanzaron desde entonces. Funciona bien con la aplicación Google Home actualizada y aún le permite transmitir junto con sus otros dispositivos de transmisión, pero no responde ninguna pregunta ni enciende ninguna luz conectada. Irónicamente, su relativa simplicidad es la razón por la que finalmente fue dado de baja.

Alternativas a Chromecast Audio

Este dongle Bluetooth es tan barato como un Chromecast Audio y no tiene el Asistente.

Esta sección fue divertida de investigar y cuando digo "divertida", me refiero a "desalentadora". Sus opciones son limitadas.

Aunque sin duda sería un proyecto de fin de semana divertido y atractivo para algunos, no recomendaría de inmediato construir su sistema multisala a partir de una Raspberry Pi, porque no es particularmente fácil, especialmente si se compara con el comparativamente plug-and-play Chromecast. Audio.

Algunas publicaciones y miembros del foro han calificado al Sonos Player como una alternativa valiosa para comenzar con la transmisión en varias habitaciones, aunque es costoso y aún no es compatible con el Asistente de Google. Puede comprar altavoces del Asistente de Google con puertos AUX disponibles para el mismo propósito, pero nuevamente, no es rentable ni es una solución para cualquiera que ya tenga una configuración de audio sólida.

Como mínimo, hay otras opciones para agregar conectividad digital al hardware más antiguo. Mi casa está llena de dongles Bluetooth porque convierten cualquier juego de auriculares en un par de auriculares inalámbricos, y hacen lo mismo con los sistemas estéreo. Por alrededor de , puede comprar un pequeño dispositivo que toma audio Bluetooth y lo canaliza a través de un puerto auxiliar. Sin embargo, la advertencia es que Bluetooth puede limitar severamente la calidad del audio y no puede emparejar fácilmente estos dongles dentro del resto del ecosistema del Asistente de Google.

Tal como está, no parece haber un reemplazo adecuado de manzanas con manzanas para Chromecast Audio, al menos no dentro del ecosistema del Asistente. El Chromecast normal es capaz de alguna manera, pero eso es si compras algo como un extractor de audio HDMI, e incluso entonces eso no es garantía de que suene bien. La línea de altavoces inteligentes de Amazon tiene puertos auxiliares, pero ese es otro asistente con el que lidiar, y hacer que los dos jueguen bien es una gran tarea.

una despedida definitiva

Adiós a ti, Chromecast Audio.

Es difícil saber qué hará Google a continuación. La mejor opción sería que la empresa lanzara un Chromecast Audio de segunda generación con el Asistente incorporado, o que finalmente agregara una entrada auxiliar a Home y Home Mini. Ambos agregarían la opción de llevar el control de voz y la conectividad de la sala de Chromecast a cosas como los sistemas estéreo Hi-Fi antiguos, y ambas estrategias cumplirían el objetivo final de llevar al Asistente a más lugares.

Aunque el Chromecast Audio apenas cumple un propósito en la visión de Google para el Asistente en el futuro, se extrañará mucho su gran utilidad. El Chromecast Audio fue una de las formas más fáciles de conectar los dispositivos semianalógicos en su hogar y armonizarlos para un truco de fiesta realmente genial: reproducir música en todos los espacios disponibles. Con suerte, la partida de este querido disco de hockey no es la última de Google lanzando dispositivos para el novato en el hogar.

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