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Si permanece en su carril de Android y no presta mucha atención a lo que Microsoft está haciendo, probablemente olvidó que el primer Android de la compañía, Surface Duo, debutará pronto. Probablemente se deba a que se anunció hace más de 9 meses, con una fecha de lanzamiento aún por determinar a fines de 2020, y no ha habido mucha fanfarria fuera de los círculos de Microsoft.

Sin embargo, la falta de anticipación y entusiasmo en torno a Surface Duo probablemente funcionará a favor de Microsoft, porque hay muy pocas razones para creer que en realidad será un buen producto. Es increíblemente difícil hacer un gran teléfono o tableta con Android, o lo que sea que Microsoft quiera llamar Duo. Sin embargo, competirá con los teléfonos de gama alta y será juzgado como tal, y Microsoft no tiene un historial de fabricación de buenos teléfonos ni sabe lo que los consumidores esperan cuando gastan más de $1000 en uno.

Por lo que sabemos ahora, Microsoft tendrá la ventaja de lanzar algo que parece nuevo y emocionante, y eso es todo. Y como hemos visto una y otra vez en el mundo de Android, no es suficiente tener un factor de forma genial, debe tener los conceptos básicos correctos, o nada de lo demás importa. Y hasta ahora, no estoy ni cerca de estar convencido de que haya entendido bien esos conceptos básicos o que tenga la base adecuada para lanzar un producto móvil exitoso.

Fuente: Windows Central (Crédito de la imagen: Fuente: Windows Central)

Fue una sorpresa considerable para mí escuchar que, hasta este momento, Microsoft ha estado utilizando una empresa de desarrollo de software de terceros para trabajar en la compilación del sistema operativo Android que ejecutará Surface Duo. Dado que este es su primer dispositivo Android, el hecho de que haya trabajado con una empresa externa para ponerlo en marcha no es tan sorprendente. Y que ahora lleve a todos esos empleados internamente a trabajar en dispositivos Android en Microsoft es un gran voto de confianza en el futuro del Duo y el futuro de otras Surface con Android.

Zac Bowden, escribiendo en Windows Central, señala los beneficios inmediatos: "Con el equipo interno del sistema operativo, Microsoft se encargará de las actualizaciones de software posteriores al lanzamiento para Surface Duo que agregarán nuevas funciones y experiencias con el tiempo. Este mismo equipo también manejar el trabajo del sistema operativo Android para Surface Duo V2, que me dijeron que ahora está en desarrollo temprano".

Pero tomar hasta ahora, meros meses (o posiblemente solo semanas) antes de poner a la venta Surface Duo, para hacer que este movimiento parezca extraño. Saber que hasta ahora todo el desarrollo de Android en Surface Duo no se estaba haciendo internamente en Microsoft me lleva de vuelta al camino de la preocupación por lo bueno que será esto. Se necesita mucho más tiempo que eso para adaptar correctamente una nueva versión de Android a un producto como Surface Duo.

Fuente: Windows Central (Crédito de la imagen: Fuente: Windows Central)

Microsoft nos ha dado una buena idea de cómo se ven las aplicaciones en la Surface Duo de doble pantalla, y se ve bien. La compañía claramente ha pensado mucho en cómo deberían ser las experiencias de la aplicación cuando tiene dos pantallas grandes conectadas por una bisagra; cómo las aplicaciones fluyen entre los dos y hacen uso del espacio. Y Microsoft tiene algo así como 60 aplicaciones en Google Play (se abre en una pestaña nueva) . Pero hay mucho más en la experiencia de usar un teléfono, una tableta o lo que sea que Microsoft quiera llamar Surface Duo, que diseñar un puñado de aplicaciones. Tienes que personalizar un sistema operativo completamente nuevo.

Microsoft se enfrenta a una curva de aprendizaje realmente empinada para tratar de descubrir todas las pequeñas peculiaridades, problemas y ajustes de Android que compañías como Samsung, Motorola, LG y OnePlus (entre una docena más) han pasado años perfeccionando. Sin mencionar la valiosa retroalimentación de los consumidores y la experiencia de mercado que todos han recibido. Y con todos esos años de experiencia y docenas de productos detrás de ellos, incluso estas empresas luchan a veces.

Hay una curva de aprendizaje empinada para hacer que Android funcione correctamente y con las funciones que esperamos.

Extender mi preocupación sobre este lanzamiento es el largo tiempo de espera que hace que la hoja de especificaciones quede obsoleta. La última información que tenemos, de mayo, apunta a un Snapdragon 855, 6 GB de RAM, 64 GB de almacenamiento base (256 GB opcionales), una cámara muy básica de 11 MP y solo una batería de 3460 mAh. Por supuesto, el hardware de Surface Duo, por lo que hemos visto, se ve increíble y las pantallas dobles de 5,6 pulgadas con una bisagra única robarán el centro de atención de las especificaciones si todo funciona tan bien como se espera. Pero, en última instancia, este será un dispositivo de finales de 2020 con especificaciones que no habrían sido las mejores a fines de 2019. Para un dispositivo que se espera que tenga un precio insignia de Android, será un obstáculo difícil de superar. en el mundo de Android, si desea cobrar el mejor precio, debe cumplir con las especificaciones. Pregúntale al equipo Pixel de Google.

¿Cuáles son las partes principales de la experiencia de los teléfonos inteligentes en la actualidad? En algunos rankings, se trata de rendimiento, funciones de software, duración de la batería y cámara. Estas son las áreas que requieren más tiempo y experiencia para perfeccionarse, y Microsoft se está lanzando a un mercado en 2020 donde las expectativas son extremadamente altas nuevamente, especialmente si el precio está en el rango de cuatro cifras como se rumorea.

Surface Duo apenas tiene las especificaciones para ser competitivo, y el software todavía tiene que aprovecharlas al máximo.

Con un Snapdragon 855 y 6 GB de RAM, ostensiblemente tiene suficiente potencia… pero, ¿su software se optimizará adecuadamente para aprovecharlo? Quién sabe. Y tengo serias dudas sobre si una batería de 3460 mAh casi idéntica a la del Pixel 3 XL de 2018 puede ofrecer algo que se acerque a la duración de la batería de un día completo cuando hay dos pantallas de 400 ppp de 5,6 pulgadas para ejecutar, sin mencionar el Snapdragon 855 menos eficiente y una vez nuevamente sin la experiencia en optimización de software necesaria para que Android dure más.

La primera muestra de cámara del Duo, francamente, se ve terrible si sabes lo que ofrecen las cámaras Android modernas. Con un solo sensor de 11 MP de 1,12 micrones detrás de una lente f/2.0, no me sorprende en absoluto. Y una vez más, sin años de experiencia en la creación de software de cámara, es básicamente imposible que Microsoft salga con una gran cámara en Surface Duo, sin importar el hardware. Pero al igual que la conversación sobre las especificaciones generales, la calidad de la cámara debe ser al menos aceptable porque, independientemente de lo que diga Microsoft, el Duo se comparará con los teléfonos inteligentes de alta gama y la competencia tiene cámaras increíbles. Es algo que todo el mundo exige.

Cuando eres uno de los primeros en adoptar, soportarás mucho, pero esa lógica solo puede llegar hasta cierto punto antes de que la gente se dé por vencida.

Todas estas son razones por las que argumenté hace meses que Microsoft debería haber hecho un teléfono Android "normal" antes de intentar algo tan ambicioso como Surface Duo. Obviamente, la división de hardware de Microsoft está llena de ingenieros altamente calificados y ha producido excelentes productos en la línea Surface, pero ingresar a una nueva categoría, con un nuevo sistema operativo y un nuevo factor de forma, es un juego de pelota completamente diferente. Me temo que Microsoft se distraerá haciendo que la parte del "dúo" suceda y deje atrás todas las partes centrales de la experiencia del teléfono inteligente en su detrimento.

Puedo respaldar el proceso de pensamiento de que cuando eres uno de los primeros en adoptar una nueva tecnología, hay un precio que pagas en términos de renunciar a las características "agradables de tener" que de otro modo obtendrías. Surface Duo será único y muy intrigante, y al igual que con los teléfonos plegables, habrá muchas personas dispuestas a renunciar a algunas partes de la experiencia para obtener ese nuevo factor de forma. Pero esa lógica solo se extiende hasta cierto punto antes de que la gente ya no la tolere. El hardware de Surface Duo puede ser innovador y el factor de forma puede ser sorprendente, pero si tiene especificaciones obsoletas, poca duración de la batería, una cámara horrible y una versión básica de Android con algunas de las características que esperamos, el producto no tendrá una pierna para pararse.

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