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En marzo, se informó que Facebook había estado recopilando metadatos de llamadas, SMS y MMS de usuarios de aplicaciones de Android durante años con niveles cuestionables de consentimiento. Ars Technica sugirió que Facebook estaba explotando una laguna en Android para recopilar datos de llamadas y SMS sin solicitar el permiso de los usuarios. Facebook respondió que solo estaba recopilando metadatos a través de Facebook Lite y Messenger, los cuales solicitan a los usuarios ese permiso durante la configuración. Sin embargo, la integridad de la plataforma ahora ha sido cuestionada una vez más con revelaciones de correos electrónicos internos publicados por el Parlamento del Reino Unido que muestran a los empleados discutiendo explícitamente cómo podrían evitar cualquier solicitud de permisos de Android al acceder a SMS e historial de llamadas.

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Los documentos provienen de Six4Three, una empresa que tal vez recuerde que está detrás de la aplicación skeevy que creó una forma de buscar fotos en bikini de sus contactos en Facebook. Cuando Facebook cerró el acceso a los datos en 2014, Six4Three demandó al gigante tecnológico por cerrar efectivamente su negocio. Durante la fase de descubrimiento de su demanda, obtuvo documentos de Facebook sobre brechas de privacidad en la API de socios de Facebook. Uno de los documentos que recibió fue un resumen del hilo de mensajes enviado como correo electrónico el 4 de febrero de 2015, en el que un empleado de Facebook escribió que agregar un "permiso de lectura del registro de llamadas" sería "un riesgo bastante alto desde una perspectiva de relaciones públicas".

Otro empleado declaró más adelante en el hilo que el departamento de "Crecimiento" de Facebook estaba explorando una forma de obtener permiso de registro de llamadas sin "sujetar" a los usuarios a un cuadro de diálogo de permisos de Android. Es posible que este plan se basara en el hecho de que las aplicaciones en Play Store podían solicitar permisos de Android anteriores a 4.1 hasta 2017, y que esos permisos anteriores otorgaban automáticamente acceso a llamadas y SMS junto con solicitudes para acceder a contactos.

Ahora, uno no puede decir definitivamente de este intercambio si ocurrió un juego sucio, pero ya había una gran cantidad de dudas de que la excusa de Facebook se mantuvo firme. Después de que el gigante de las redes sociales publicara su publicación de blog de "verificación de hechos" en marzo, Ars Technica respondió que su declaración contradecía la experiencia de varios usuarios que habían compartido sus datos con la publicación.

De hecho, el propio reportero, Sean Gallagher, escribió que una revisión de sus datos de Google Play confirmó que Messenger nunca se instaló en los dispositivos Android que usaba. Solo la aplicación de Facebook se instaló en dos dispositivos Android diferentes en 2015, y nunca hubo un mensaje explícito solicitando los permisos, pero la descarga de su información de Facebook reveló que tenía datos de llamadas desde finales de 2015 hasta finales de 2016.

En última instancia, parece bastante claro que Facebook explotó las API de Android para su propio beneficio, pero ¿cuál fue exactamente el beneficio? De acuerdo con el hilo del mensaje, Facebook quería usar esta información para cosas como la función Personas que quizás conozcas y la clasificación de feeds, pero las sospechas de que la plataforma vende los datos de sus usuarios son altas desde hace mucho tiempo. La empresa lo refuta, y ninguno de los documentos de Six4Three contradice directamente la afirmación, pero se reveló nueva información sobre la inclusión de Facebook en la lista blanca de ciertas grandes empresas tecnológicas, incluidas Netflix y Airbnb, cuando se establecieron restricciones en el acceso a los datos de los usuarios en 2014. En otras palabras, algunas empresas obtuvieron un pase, mientras que el acceso a los datos de los usuarios fue prohibido para la mayoría de los demás. Además, los documentos muestran cómo el director ejecutivo Mark Zuckerberg habló sobre permitir que los desarrolladores usen las herramientas de inicio de sesión de Facebook o publiquen en Facebook de forma gratuita, pero cobrándoles por leer datos a un precio de $ 0,10 por usuario por año.

A todo esto, Facebook respondió en un comunicado de prensa: "Como hemos dicho muchas veces, Six4Three, creadores de la aplicación Pikinis, seleccionaron estos documentos de hace años como parte de una demanda para obligar a Facebook a compartir información sobre los amigos de los usuarios de la aplicación". conjunto de documentos, por diseño, cuenta solo un lado de la historia y omite un contexto importante".

Zuckerberg también publicó su propia declaración en la plataforma, que se muestra a continuación.

Estos documentos cierran un año lleno de asombrosas revelaciones sobre Facebook, cada una de las cuales es suficiente para que el público cuestione su integridad, pero en conjunto constituyen una dura acusación no solo de la plataforma en sí, sino de todos los modelos comerciales que dependen de la recopilación de información de los usuarios. Aquí está la esperanza de que las revelaciones de hoy y los innumerables otros escándalos que han estallado este año nos pongan en el camino hacia las soluciones.

Fuente: Parlamento del Reino Unido

Vía: The Verge

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