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A pesar de vender más de 10 millones de unidades de Quest 2, generar $ 1 mil millones en ventas de Quest Store y dominar la encuesta de Steam para usuarios de PC VR, Meta perdió $ 10 mil millones en su negocio de VR en 2021. Evidentemente, la empresa necesita nuevas fuentes de ingresos de VR/AR para justificar los altos costos de investigación y desarrollo, contratación y publicidad.

Una fuente de ingresos hipotética de realidad virtual es "Quest for Business", la iniciativa de realidad virtual empresarial de Meta. La compañía solía vender auriculares reales de edición empresarial, pero ahora planea permitir que las personas tengan cuentas de trabajo en sus auriculares de consumo. Imagine llenar el espacio virtual alrededor de la silla de su computadora con pantallas flotantes masivas, sin restricciones de espacio en el escritorio ni de presupuesto. Para 2023, planea vender auriculares a empresas con MDM como Microsoft Intune y VMware instalados para la instalación remota de TI y el acceso a archivos restringidos en VR.

Sin embargo, por intrigante que suene, no estoy seguro de que Meta pueda lograrlo, según todo lo que he visto hasta ahora con la productividad y las aplicaciones 2D en Quest 2. Incluso si el Proyecto Cambria nos da un impulso de hardware significativo, me preocupa que el software, las asociaciones y la implementación no sean algo que la gente quiera usar durante horas todos los días.

Un futuro borroso para la productividad de Quest

Fuente: Meta (Crédito de la imagen: Fuente: Meta)

Desde el lanzamiento de Quest 2, los desarrolladores de Oculus han hecho que sea cada vez más fácil usar los auriculares en su escritorio. Por ejemplo, mientras usa las funciones experimentales en la configuración, puede ver su teclado Magic Keyboard o Logitech K830 sobre su escritorio. Conecte su teclado y mouse a través de Bluetooth, y podrá trabajar, enviar correos electrónicos o consultar las redes sociales de manera eficiente dentro del navegador de Oculus. Y puede configurar varias ventanas en el aire a su alrededor, lo que facilita la multitarea.

Imagine sus aplicaciones favoritas en pantallas virtuales a su alrededor para deslizar y tocar, al estilo de Minority Report.

Lo que me entusiasmó de trabajar con auriculares el año pasado fue el anuncio de octubre de que las aplicaciones web progresivas en 2D como Slack, Instagram, Dropbox y Canva vendrían a Quest 2 y que cualquier aplicación debería traducirse en realidad virtual con un trabajo mínimo en los desarrolladores. partes. Me imaginé todas mis aplicaciones favoritas en el aire a mi alrededor mientras trabajaba como una función verdaderamente futurista, al estilo de Minority Report.

Meta solo lanzó un par de aplicaciones 2D (es decir, Facebook e Instagram) para comenzar, así que esperé ansiosamente a que llegaran más antes de "revisar" correctamente la función. Así que esperé, y esperé un poco más. Hemos recibido un par de aplicaciones de productividad más como Monday.com en los tres meses posteriores, pero nada importante. Incluso nos prometieron aplicaciones como Slack que todavía están ausentes. Finalmente, dejé de probar la función con lo que estaba disponible.

Las aplicaciones 2D VR están… ¿bien? Gracias a una actualización reciente, son esencialmente sus propias ventanas de navegador que puede cambiar de tamaño. Si tiene activo el modo de 120 Hz, el desplazamiento será tan fluido como en los mejores teléfonos Android, con lo que ayudan los 6 GB de RAM de Quest. Y el espacio más grande hace que la multitarea sea mucho mejor de lo que podría manejar Android 12L en una tableta.

Pero las aplicaciones de Facebook e Instagram tienen limitaciones; no son compatibles con Reels o videollamadas, por ejemplo. Y si Meta no pudo hacer que funcionaran para sus aplicaciones, es posible que las aplicaciones de otros desarrolladores tampoco ofrezcan el conjunto completo de funciones.

También debe tener en cuenta todas las frustraciones visuales habituales de la realidad virtual, como los rayos de Dios y la borrosidad general alrededor de los bordes de su visión. Como lente LCD, sus colores no se ven tan bien como una pantalla OLED en su computadora portátil o teléfono. Y la fatiga visual es bastante mala cuando miras la pantalla de una computadora durante horas, pero probablemente sea aún peor si miras una pantalla a unas pocas pulgadas de tu cara.

Con Quest Pro, podemos esperar algunas mejoras visuales leves, incluso si no puede igualar la capacidad gráfica de un auricular VR con cable como el PS VR2 4K por ojo. Más importante aún, las cámaras renovadas mejorarían el seguimiento de las manos para que pueda desplazarse más fácilmente por los menús con algo que no sea un mouse o un controlador táctil.

¿La gente común querrá un auricular atado a la cara para una jornada laboral de 8 horas?

Pero independientemente, ¿la gente común querrá un auricular atado a la cara para una jornada laboral de ocho horas? Tal vez un ingeniero o artista que trabaje en representaciones 3D podría beneficiarse, pero las ventajas aún no están ahí para el trabajo regular. Yo diría que la inmersión en realidad virtual funciona mejor para los juegos de ritmo rápido, pero durante un día laboral típico, asociará la realidad virtual con un espacio tedioso del que no puede escapar o mirar hacia otro lado.

En última instancia, trabajar en Quest 2 se siente engañoso. Necesitarás una correa para la cabeza para que sea cómodo durante horas, lentes para que tus anteojos no se claven en tu piel, el teclado Bluetooth adecuado y un cable USB-C largo para mantenerlo cargado mientras trabajas. Todo para trabajar principalmente a través de un navegador Oculus que tiene funciones muy limitadas en comparación con la mayoría de los navegadores.

Esperando las aplicaciones correctas

Fuente: Meta (Crédito de la imagen: Fuente: Meta)

Meta puede admitir las notificaciones de su teléfono iOS y Android, pero no las aplicaciones en sí. Ciertas aplicaciones importantes como Gmail, Outlook y Tiktok son "compatibles" en el sentido de que si hace clic en un enlace, se abrirá en el navegador Oculus. Pero no está claro si alguna de estas aplicaciones recibirá una aplicación propia de Oculus.

Para mí, eso se reduce a toda la estrategia de PWA. Meta lo diseñó para que los desarrolladores pudieran traer aplicaciones a Quest sin tener que codificar específicamente para VR. Pero en las páginas de Oculus Store para las raras aplicaciones 2D disponibles ahora, los revisores lamentan el hecho de que las "aplicaciones" 2D actuales son esencialmente accesos directos a las páginas web de esos sitios, sin el diseño de aplicación vertical compacto que esperarías. Las aplicaciones web progresivas pueden ser fáciles de llevar a Quest, pero los usuarios no las usarán si no les gusta el aspecto.

Una pequeña cantidad de PWA no optimizados y el navegador Oculus no convertirán a Quest en un dispositivo comercial.

También es cierto que Meta cobra la misma tarifa de aplicación del 30 % que Apple y Google, por lo que desarrollar una aplicación para una plataforma de realidad virtual con menos usuarios no parece ser el uso más productivo del tiempo. Y si no es un desarrollador importante, se verá obligado a enviar su aplicación a App Lab; eso significa que las personas tendrían que buscar específicamente la aplicación por su nombre porque, de lo contrario, no aparecerá en los resultados de búsqueda de la Tienda.

Entonces, si la biblioteca de aplicaciones de Quest 2 renuncia a Google Workspace, Microsoft 365 y otras aplicaciones importantes de productividad, mientras que los desarrolladores independientes dejan sus aplicaciones enterradas en el laboratorio, ¿puede realmente atraer la atención como dispositivo de trabajo el próximo año? Solo podemos esperar que Meta forme algunas asociaciones significativas con otras compañías y las anuncie junto con Cambria este año. Por ahora, la continua falta de aplicaciones me preocupa.

Trabajando en algo mejor

Fuente: Nick Sutrich / Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Nick Sutrich / Android Central)

Prácticamente cada actualización mensual de Quest agrega alguna característica de trabajo nueva; solo tiene que habilitar las funciones experimentales para acceder a ellas. Pero esa es la palabra clave justo ahí: experimental. No puede crear una plataforma de trabajo a partir de características que no garantizan que funcionen todos los días.

Además, incluso si los desarrolladores ofrecen la mejor experiencia de navegación posible, no importará sin las aplicaciones adecuadas. En comparación con el Proyecto Iris de Google, que probablemente tendrá una gran cantidad de aplicaciones de Android detrás, Quest 2 puede ser demasiado escaso en herramientas de productividad para tener éxito.

Siempre puede usar Virtual Desktop, la aplicación de emulación de PC que consideramos una de las mejores alternativas de cable Link, para acceder a todas las aplicaciones que desee una vez que las aplicaciones de Android lleguen a las PC. Pero eso le quita todo el sentido a Quest 2 como un dispositivo de trabajo independiente.

Sin duda, la gente señalará que es el Proyecto Cambria el que se ajustará mejor al modelo de trabajo, dado su supuesto seguimiento ocular/facial para avatares realistas, mejores controles y supuestas mejoras en la comodidad y la duración de la batería. Pero aún no sabemos qué tan costosa será la Cambria, y muchas empresas se inclinarán por la Quest 2 más barata si admite las mismas funciones, de la misma manera que les darán a los nuevos empleados una computadora portátil básica en lugar de una MacBook Pro.

Al final, Quest 2 o Quest Pro pueden mejorar sus herramientas de trabajo de una manera que no puedo imaginar para 2023, pero no cambiará mi temor de usar una todo el día, cinco días a la semana.

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