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Al igual que muchas tecnologías, el debut de Apple de frecuencias de actualización de 120 Hz en los últimos iPhones de gama alta entusiasmó a muchos usuarios de iPhone. Las altas frecuencias de actualización son una de las mejores cosas que le han pasado a las pantallas, particularmente a las móviles, ya que ayudan a acentuar cuán rápido se han vuelto nuestros dispositivos. Todo se siente más suave y simplemente mejor, pero ¿por qué le tomó tanto tiempo a Apple llevar esta tecnología a sus teléfonos cuando debutó con 120 Hz en los iPad hace cuatro años?

Más aún está el hecho de que solo los modelos iPhone Pro tienen esta función comercializada como Apple ProMotion, al igual que Apple comercializó pantallas de alta resolución como Retina, dejando una de las mejores actualizaciones generacionales solo para aquellos dispuestos a desembolsar más por ella.

La tecnología LTPO de Apple en el iPhone 13 Pro y Pro Max tiene algunas ventajas sobre la competencia, pero también tiene algunas desventajas sorprendentes. No logra igualar la métrica de 1 Hz que puede alcanzar el OnePlus 9 Pro, a pesar de que Apple fue pionera en los paneles móviles OLED de 1 Hz en el Apple Watch Series 4. Además, las restricciones de software significan que los desarrolladores de aplicaciones técnicamente necesitan actualizar sus aplicaciones para aprovechar al máximo el nueva función de Promoción. Entonces, ¿cuál de los mejores teléfonos inteligentes lo hace mejor? Vamos a ver.

Altas frecuencias de actualización: una breve historia

Fuente: Alex Dobie / Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Alex Dobie / Android Central)

Como un repaso rápido (¿entiendes?), una frecuencia de actualización es el término utilizado para describir la cantidad de veces que la pantalla se vuelve a dibujar por segundo, lo que permite que tus ojos vean una imagen en movimiento. Piense en uno de esos viejos flipbooks en los que dibuja un boceto ligeramente diferente en cada página para simular el movimiento, y obtendrá la idea.

Como se esperaba de este tipo de métrica basada en el rendimiento, el mundo de la PC inicialmente impulsó altas frecuencias de actualización como formas de ayudar a los jugadores competitivos a obtener una nueva ventaja en su juego. Sin embargo, en el lado móvil de las cosas, la potencia de procesamiento adicional necesaria para altas frecuencias de actualización, invariablemente, reduciría la duración de la batería de cualquier dispositivo que intentara tal hazaña.

Apple fue pionera en las pantallas LTPO de 1 Hz en el Apple Watch, pero OnePlus tiene los únicos teléfonos con una pantalla OLED compatible con 1 Hz.

Es por eso que Apple puso por primera vez una pantalla LCD IPS de 120 Hz en el iPad Pro 2017, ya que ayudó específicamente a introducir una experiencia fluida con el Apple Pen y benefició a muchas otras aplicaciones en el proceso. Debido a que es una tableta con una batería enorme, es probable que muchas personas no noten ninguna reducción en la vida útil de la batería debido a una frecuencia de actualización más alta.

El iPad OS de Apple fue diseñado para ajustar la frecuencia de actualización según lo que había en la pantalla. Entonces, por ejemplo, cuando no ocurría ningún movimiento, como cuando se veía una imagen en la aplicación de la galería, la frecuencia de actualización en el iPad Pro bajaba a 24 Hz. Del mismo modo, las películas se reproducirían a 48 Hz, el doble de la frecuencia de actualización de 24 Hz, mientras que otros contenidos con movimiento utilizarían los 120 Hz completos.

Razer lanzó el primer teléfono con una frecuencia de actualización de 120 Hz más adelante en 2017, denominado Razer Phone, pero ese dispositivo sufría de algunos niveles de brillo bastante terribles que dificultaban ver el exterior.

Solo un año después, en el otoño de 2018, Apple presentó un nuevo tipo de tecnología de pantalla para el Apple Watch Series 4 llamado óxido policristalino de baja temperatura, o LTPO para abreviar. LTPO, en pocas palabras, es una de las muchas capas de una pantalla moderna que ayuda a regular la frecuencia de actualización de la pantalla. LTPO se puede usar con diferentes tipos de tecnología de visualización, incluidos IPS LCD y OLED.

Los teléfonos Samsung le ganaron a Apple por un año entero, pero Apple primero hizo 120Hz en el iPad.

Pero el uso de LTPO de Apple Watch no fue para altas frecuencias de actualización. Por el contrario, se desarrolló para que el Apple Watch pudiera tener una pantalla siempre encendida que no afectara mucho la duración de la batería, y LTPO permitió a Apple reducir la frecuencia de actualización a 1 Hz. Dado que las pantallas siempre encendidas no suelen presentar movimiento, algo que se vería terrible con una actualización de pantalla por segundo, este era un caso de uso ideal para la tecnología.

Dos años más tarde, el Note 20 Ultra debutó como el primer teléfono inteligente en utilizar la tecnología LTPO por una razón muy diferente. Esta vez, Samsung estaba usando su versión de LTPO para habilitar frecuencias de actualización variables de 120 Hz en sus teléfonos. Al igual que el iPad, el teléfono ajustaría su frecuencia de actualización según el contenido que estuviera en la pantalla.

Samsung incorporó escenarios mucho más granulares para los ajustes de la frecuencia de actualización y redujo la frecuencia de actualización mínima a 10 Hz para las imágenes estáticas. OnePlus fue un paso más allá cuando se lanzó el OnePlus 9 Pro a mediados de 2021, reduciendo la frecuencia de actualización mínima a 1 Hz y manteniendo ese umbral superior de 120 Hz para la mejor experiencia.

La frecuencia de actualización variable basada en el tacto no es realmente nueva

Fuente: Andrew Myrick / Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Andrew Myrick / Android Central)

El iPhone 13 Pro y Pro Max son los primeros teléfonos Apple con tecnología LTPO integrada en sus pantallas OLED. Durante la presentación del iPhone 13, Apple se tomó el tiempo de destacar este método de cálculo basado en el tacto, que eleva la frecuencia de actualización a 120 Hz al tocar la pantalla. Una vez que lo suelta, el sistema calcula cómo y cuándo puede disminuir la frecuencia de actualización dinámicamente en función de lo que sucede en la pantalla.

OnePlus y Samsung han estado usando ajustes de frecuencia de actualización táctiles desde hace un tiempo.

Varios artículos siguieron a este anuncio con las afirmaciones habituales de innovación por parte de Apple, aparentemente sin tener en cuenta lo que ha estado haciendo el resto del mercado que no es iPhone. Muchos de estos artículos se centraron en la idea de que los ajustes táctiles eran el factor diferenciador de la propia tecnología de visualización LTPO de Apple.

Resulta que Samsung y OnePlus estaban haciendo el mismo tipo de cálculos en los teléfonos insignia que han estado disponibles desde hace un tiempo. OnePlus presentó una tecnología extremadamente similar en OnePlus 9 Pro y, de hecho, usó un GIF extremadamente similar en su publicación de blog (se abre en una nueva pestaña) explicación de la tecnología a principios de marzo de 2021.

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Encontrar la diferencia en los GIF anteriores entre OnePlus 9 Pro y iPhone 13 Pro es tan complejo como diferenciar la tecnología en la vida real. Samsung usa una tecnología similar que ajusta la frecuencia de actualización en función del contenido táctil y en pantalla, pero, en nuestras pruebas, no es tan confiable ni tan sensible como las implementaciones de Apple o OnePlus.

Parte de esa diferencia es la latencia táctil de los paneles. Si bien OnePlus y Samsung no se esfuerzan por publicar la latencia táctil real de sus paneles, OnePlus dijo que su panel en OnePlus 9 Pro reduce la latencia táctil de 25 a 30 ms en comparación con la pantalla de la generación anterior.

Mientras tanto, Apple publica (se abre en una pestaña nueva) la latencia táctil exacta para cada frecuencia de actualización, que incluye un increíble tiempo de respuesta de 8 ms cuando el panel se ejecuta a 120 Hz. En resumen, ese es el tiempo que tarda la pantalla en responder a tu dedo, y Apple lo está haciendo mejor que nadie.

Nuestro propio Tshaka Armstrong tuvo la oportunidad de poner estos teléfonos frente a frente y grabarlos en cámara lenta, lo que debería darle una idea de cómo se ven bajo un escrutinio minucioso. Estos videos se grabaron a 120 FPS y se reprodujeron a 30 FPS, lo que le permite ver qué tan fluidas son las animaciones cuando se reducen a 1/4 de la velocidad normal.

Fuente: Tshaka Armstrong / Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Tshaka Armstrong / Android Central)

Fuente: Tshaka Armstrong / Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Tshaka Armstrong / Android Central)

Si bien la tecnología sigue siendo similar, la implementación de ProMotion de Apple se ve mejor que los métodos de Samsung OnePlus cuando se ve a 1/4 de velocidad. Cuando se usan los teléfonos a velocidad normal y en persona, es mucho más difícil ver estas diferencias matizadas, pero ciertamente puedes sentirlas.

La latencia táctil más baja de Apple hace que el iPhone 13 Pro se sienta palpablemente más suave que la competencia.

Al ver los dos clips, notará que el iPhone 13 Pro puede seguir mejor el ritmo del dedo de Armstrong mientras se desplaza hacia arriba y hacia abajo en la página de inicio de Android Central. El OnePlus 9 Pro está un poco atrás y el Galaxy S21 Plus de Samsung está aún más atrás.

Esa es la diferencia que puede traer una latencia táctil más baja, y probablemente sea el único ejemplo del mundo real de lo que Apple está haciendo mejor que nadie cuando se trata de altas frecuencias de actualización.

Apple también ofrece frecuencias de actualización intermedias más granulares entre los valores más alto y más bajo. Son 10 pasos entre 120 Hz y 10 Hz, o 12 frecuencias de actualización posibles, en total. Samsung ofrece un total de seis pasos (120 Hz a 10 Hz), mientras que OnePlus no nos proporcionó todos los pasos posibles entre 1 Hz y 120 Hz. Sin embargo, su GIF ciertamente me hace pensar que hay bastantes.

Lo que Samsung y OnePlus están haciendo mejor

Fuente: Nick Sutrich / Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Nick Sutrich / Android Central)

Dado lo similar que es la tecnología LTPO en los dispositivos de estos tres fabricantes, todavía hay una gran cosa que Samsung y OnePlus están haciendo mejor que Apple. Al igual que cuando Apple cambia la resolución o la relación de aspecto de sus dispositivos, por lo general, cuando se lanza un nuevo tamaño de iPad o iPhone, los desarrolladores descubren que necesitan actualizar sus aplicaciones para combinar con los últimos cambios basados ??en el sistema operativo de Apple.

De la revisión del iPhone 13 Pro Max de Android Central, Harish Jonnalagadda dice: "Si bien el panel de 120 Hz se ha retrasado mucho, Apple actualmente está limitando el modo a sus propias aplicaciones. Las aplicaciones y juegos de terceros todavía están a 60 Hz, y Apple pide a los desarrolladores que actualice sus aplicaciones para optimizarlas para el modo de 120 Hz. Apple no aplica ninguna de estas pautas para el iPad Pro, y es probable que la duración de la batería haya sido una consideración en su decisión de hacerlo aquí".

Los desarrolladores tienen que actualizar individualmente sus aplicaciones de iOS para admitir altas frecuencias de actualización. Android lo hace automáticamente.

Cuando se trata de altas frecuencias de actualización como la función ProMotion de Apple, los desarrolladores tienen que agregar un pequeño fragmento de código a sus aplicaciones para solicitar animaciones más fluidas cuando hay altas frecuencias de actualización disponibles. Esto no es necesario para todas las animaciones pero, cuando no se implementa, podría hacer que la aplicación se viera lenta o defectuosa, ya que no estaría usando las animaciones adecuadas para la frecuencia de actualización.

El hecho de que los desarrolladores tengan que actualizar sus aplicaciones diseñadas específicamente para el sistema operativo muy cerrado de Apple es bastante tonto en 2021. Apple mantiene una guía completa (se abre en una pestaña nueva) sobre cómo los desarrolladores deben tratar las frecuencias de actualización altas y las animaciones que las acompañan, todo en el nombre de salvar la vida de la batería.

Eso es genial y todo eso, pero, dado el aumento significativo del tamaño de la batería en los iPhones de este año, parece un paso innecesario para que los desarrolladores se adhieran solo para brindar a sus usuarios la mejor experiencia.

La inclusión de Apple de ProMotion solo en los iPhone de gama alta parece innecesariamente elitista.

Mientras tanto, los desarrolladores de Android no tienen que lidiar con estas cosas. Las frecuencias de actualización altas, como las resoluciones y las relaciones de aspecto, son manejadas por el sistema y escalan las aplicaciones en consecuencia. Los desarrolladores siempre pueden actualizar sus aplicaciones para trabajar mejor con estas diferentes métricas y conceptos, pero no es necesario que los usuarios obtengan la mejor experiencia.

Apple hizo un gran trabajo al implementar tecnología de alta frecuencia de actualización de una manera amigable con la batería, pero podría haber hecho un mejor trabajo al simplificar que los desarrolladores aprovechen esta nueva característica.

También es bastante tonto que solo los modelos de iPhone 13 de gama alta tengan ProMotion, especialmente dado que incluso los teléfonos de gama media como el Motorola edge (2021) no tienen problemas para hacerlo en el lado de Android. Se siente como una decisión arbitraria tomada en nombre del elitismo que, según la historia, no está más allá de Apple de ninguna manera.

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