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Esta semana, recibí un nuevo teléfono Android por correo. Retiré el envoltorio de plástico, abrí la parte superior, desplegué el protector de pantalla colocado apresuradamente y lo encendí. Cuando lo encendí, inicié sesión con mi cuenta de Google, restauré desde una copia de seguridad de mi Pixel 3 y esperé a que las aproximadamente 80 aplicaciones que uso regularmente restauraran algunos o todos sus datos de usuario.

Esta es mi rutina para comprar un teléfono nuevo y me permite ponerme en marcha, gracias a Google Cloud Backup, en aproximadamente 30 minutos. Es un sabor tentador y delicioso de la automatización, pero su utilidad es tan buena y atractiva como las aplicaciones en mi teléfono.

Android tiene una gran cantidad de aplicaciones de mensajería, pero a menudo es demasiado bueno.

Dado que la mensajería es la experiencia de teléfono inteligente por excelencia, y con la definición de 'red social' que se expande para incluir fuentes como YouTube, Twitch, Reddit e incluso Fortnite, la comunicación en un teléfono inteligente a menudo es inconexa y frustrante.

Todo el mundo tiene un medio preferido de comunicación, y aunque la propiedad de muchas de estas herramientas se ha consolidado a lo largo de los años mirándote a ti, las opciones en Facebook han proliferado.

En los teléfonos con Android, el enigma de la mensajería no es ningún secreto, y Google no ha hecho nada para solucionar el problema aparentemente lanzando o modificando su principal herramienta de mensajería cada pocos meses. Hola, adiós.

La vorágine de elección se ve exacerbada por las divisiones geográficas; WhatsApp es popular en gran parte de Europa y América del Sur, mientras que WeChat es el preferido en China, Kakao en Corea del Sur y Line en Japón. Facebook Messenger tiene una enorme audiencia integrada de usuarios de Facebook, pero normalmente se considera el camino de menor resistencia, en lugar de la opción preferida, para sus cientos de millones de usuarios. Y luego está iMessage, que es la plataforma de mensajería predeterminada (y ampliamente considerada una red social) en los dispositivos creados por Apple, pero su dominio no se extiende más allá de América del Norte.

Aún así, a los usuarios de iPhone les encanta iMessage, y sus razones para la amistad no son sorprendentes: su perfecta integración con los mensajes de texto regulares significa que no es necesario abrir una aplicación separada. Una vez que los servidores de Apple detectan si un destinatario por número de teléfono o dirección de correo electrónico es parte de la base de datos de iMessage, cambia las burbujas de verde a azul.

Google ha intentado competir con iMessage, directa e indirectamente, durante años. Hangouts y Allo fracasaron como productos de consumo, por lo que trabajó con GSMA, el organismo de estándares y el grupo de defensa de los operadores, para implementar RCS Universal Profile en varios dispositivos. Anunciado como el Gran Unificador de Mensajes, RCS se basa en SMS tradicionales en la misma aplicación de mensajes de texto que se envía con su teléfono.

Si bien en este momento está limitado a unas pocas aplicaciones y operadores, el objetivo final es que todos los teléfonos de todos los operadores admitan RCS de forma nativa y hagan innecesario algo como iMessage para Android.

Excepto por una cosa: el cifrado de extremo a extremo. Dieter Bohn de The Verge argumentó a principios de este año que hay un "caso moral para iMessage en Android", y señaló que si bien no hay mucho caso comercial para que Apple lleve iMessage a Android, hay uno que apela al bien común.

Cada vez que escucho a Tim Cook hablar sobre la privacidad como un derecho humano, pienso en lo más grande que su empresa podría hacer para ayudar a garantizar esa privacidad: ampliar la capacidad de las personas para tener conversaciones a salvo de la intromisión del gobierno en todo el mundo. Y la forma más grande e impactante en que Apple podría hacer eso es lanzar iMessage en Android.

RCS ofrece la mayoría de las funciones que damos por sentadas en casi todos los soportes de mensajería para conversaciones más largas, imágenes y videos de alta calidad, chats grupales escalables, transferencias de archivos y mucho más a la aplicación de SMS nativa del usuario de Android. Similar a iMessage, una vez que dos dispositivos "se dan la mano", todas estas funciones se activan automáticamente. En la práctica, la experiencia es bastante similar a la de iMessage, con una diferencia importante: RCS no admite el cifrado de extremo a extremo.

Servicios como iMessage, WhatsApp, Signal y, con algunos ajustes, Telegram y Facebook Messenger, encriptan las comunicaciones entre el remitente y el receptor, por lo que no hay posibilidad de interceptación o vigilancia. Si bien los gobiernos denuncian cada vez más el uso del cifrado en su intento de prevenir el terrorismo, se considera igualmente indispensable para los consumidores que buscan mantener una apariencia de control sobre su privacidad en línea.

Y aunque WhatsApp es más grande que iMessage, la dominación invasora de Facebook sobre el servicio y su inevitable integración de back-end con Messenger e Instagram han hecho que muchos de sus usuarios se detengan. Otras opciones, como Signal, son más extensibles pero más difíciles de usar y, como WhatsApp, no se sincronizan en varios dispositivos.

Lo que nos lleva de vuelta a iMessage. Un grupo pequeño pero expresivo de personas continúa argumentando que Apple debería llevar iMessage a Android. Hace apenas seis meses, la idea habría sido absurda, las finanzas de la empresa no justificaban tal súplica a la otra parte. Pero últimamente, con el tren del iPhone desacelerándose y la compañía centrándose cada vez más en los ingresos por servicios, se puede argumentar que suficientes usuarios de Android que se suscriban a iMessage a $ 5 o $ 10 por mes harían que la inversión valiera la pena. O Apple lo incluiría en una suscripción de iCloud más amplia, lo que probablemente facilitaría la justificación del costo.

O, incluso mejor, sería gratis, un servicio que Apple considera que agrega valor a su marca en general en lugar de, como lo es hoy, un mecanismo de bloqueo para iPhones. Si fuera gratuito y estuviera disponible para todos los usuarios de Android, iMessage podría funcionar como un caballo de Troya en otros servicios multiplataforma de Apple, Apple Music, Texture y quizás su próximo servicio de TV, que es casi un bloqueo para Samsung, LG y Vizio. televisores ya.

La idea de que Apple refuerce sus ingresos por servicios a través de una suscripción de iMessage es poco probable, pero es más posible que nunca.

Luego está el otro lado del argumento: ¿querrían los usuarios de Android un iMessage que sea simplemente una alternativa basada en una aplicación para WhatsApp e innumerables otras alternativas en silos? Gran parte del atractivo de iMessage es que no tienes que pensar en ello, simplemente funciona. También está preinstalado en todos los iPhone del mundo. Esa es una audiencia integrada muy grande para Apple, incluso si sus usuarios eligen no descargar una sola aplicación. En Android, sin embargo, sería otra aplicación para buscar, descargar, iniciar sesión y administrar.

Así que hice la pregunta en Twitter y encontré una pequeña cantidad de apoyo para la idea que no me sorprendió dada la audiencia, pero aún así, la virulencia de la respuesta fue sorprendente.

¿Pagarías una suscripción mensual para usar iMessage en Android? ¿Pagarías una suscripción mensual para usar iMessage en Android? Android Central (@androidcentral) 11 de febrero de 2019 11 de febrero de 2019

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Como en tantas áreas, los usuarios de Android están inundados de opciones para herramientas de comunicación, pero el consenso que estoy viendo es que es demasiado bueno. Una aplicación oficial de iMessage para Android podría utilizar el backend de Apple para sincronizar entre dispositivos, como lo hacen hoy en día los iPhone, iPad y Mac. También liberaría la burbuja azul de los confines del iPhone.

Queda por ver qué tan valiosa sería esa expansión para el usuario promedio de Android y si Apple podría convertirla en un negocio secundario viable. La pregunta más importante, al menos en mi mente, es si Google se preocupa lo suficiente por la privacidad y la seguridad como para dejar de depender de terceros para construir medios de comunicación encriptados. Sabe que una solución completamente integrada como RCS es un unificador poderoso y audaz, pero sin cifrado, es solo otra opción mediocre en un mar de competidores.

¿Quieres otra toma? Vea la opinión de Rene Ritchie en forma de video arriba o lea su opinión escrita en iMore

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