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El último teléfono HTC que revisé para Android Central fue el U12+, un teléfono tan roto y vergonzoso que esperaba que fuera… bueno, el último teléfono HTC que revisé. Entre la hemorragia de efectivo y talento, y siendo empequeñecido por su competencia, HTC parecía haber terminado como un jugador importante en los teléfonos inteligentes.

Pero esta semana, sucedió algo divertido. HTC decidió lanzar un nuevo teléfono. Bueno, dos teléfonos, de hecho, pero hoy me voy a centrar en el de mayor especificación del par, porque ese es el que atrae la atención de los fanáticos nostálgicos de Android.

Externamente, el nuevo HTC U20 5G es un teléfono inteligente 2020 de aspecto bastante genérico, con su pantalla perforada y cámaras cuádruples. Pero lo que hace que este teléfono sea más moderno es su hoja de especificaciones: un procesador Snapdragon 765G, 8 GB de RAM, 256 GB de almacenamiento, conectividad 5G y una batería de gran capacidad de 5000 mAh. Para una marca de teléfono que en gran medida se consideraba muerta y enterrada, no es una mala hoja de especificaciones por apenas NT$19,000 en Taiwán, o alrededor de US$640.

El U20 5G es uno de los pocos teléfonos próximos que utilizan los procesadores de la serie Snapdragon 765 de Qualcomm. Otros incluyen el LG Velvet y, según se informa, el Google Pixel 5. El 765 y el 765G (los cuales son confusos ambos chips 5G; no hay 765 5G, solo un 765 y un 765G) tienen que ver con tener 5G en más manos, con un punto de referencia en algún lugar alrededor del nivel de un Snapdragon 845 de dos años.

También es divertido recordar que las personas que crearon el U20 5G habrían estado trabajando en el mismo edificio que el equipo de ingeniería de Pixel 5 de Google, el edificio HTC HQ en New Taipei City que ahora comparte con los ingenieros de Google. No es que necesariamente debas leer algo sobre eso, los dos equipos están muy separados.

La salida menos que digna de HTC del segmento de gama alta hace un par de años involucró un teléfono con botones virtuales defectuosos y software obsoleto, redimido por una de las mejores cámaras de su generación.

El HTC de hoy es muy diferente de la compañía detrás de los teléfonos Android favoritos de los fanáticos.

El U12+ no fue un gran teléfono en general, pero tomó fotos fenomenales. Sin embargo, la venta de la división de investigación y desarrollo de teléfonos de HTC a Google hace tres años seguramente habrá afectado la capacidad de la compañía para producir una cámara competitiva. Después de todo, la tecnología de la cámara es una de las áreas más costosas, difíciles y competitivas de la investigación y el desarrollo de teléfonos. Lo que quiero decir es que no espero mucho de las cámaras del nuevo teléfono, un área importante en la que es probable que veamos los resultados directos de la escala más pequeña de HTC.

En cambio, espero "decente". Decente, pero no excepcional. Y eso se aplica a casi todo lo que hace este teléfono, al menos a juzgar por los detalles revelados esta semana.

Fuente: Hayato Huseman / Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Hayato Huseman / Android Central)

También está la cuestión del software. Incluso en 2017, HTC Sense parecía absolutamente prehistórico en comparación con el diseño de software de sus contemporáneos. Poco del software del U20 se ha mostrado al lado de la pantalla de bloqueo, que luce exactamente igual que hace tres o cuatro años. También apostaría dinero en la misma carga cansada de aplicaciones propias precargadas, incluidas las aplicaciones principales sin tocar del HTC One M9 y animaciones meteorológicas que se remontan al HTC Sensation hace una década. Una vez más, los efectos de un HTC más pequeño con incluso menos dinero para gastar que en 2018.

Entonces, ¿por qué HTC incluso está fabricando teléfonos en 2020? Bueno, primero vale la pena recordar que el U20 5G solo se lanzará en Taiwán por ahora. El nuevo CEO de la compañía, Yves Maitre, al menos insinuó un lanzamiento más amplio para los futuros teléfonos HTC, y dijo en un tuit esta semana que el reingreso de la compañía al negocio de los teléfonos inteligentes "comenzaría" en su mercado local. Eso deja espacio para un lanzamiento más amplio si la empresa decide que vale la pena.

Sin embargo, no estoy del todo seguro de por qué valdría la pena. Si bien Maitre se unió a la compañía desde Orange, donde era un alto ejecutivo, HTC tiene pocos socios operadores, si es que queda alguno, en Occidente.

El nuevo CEO de HTC ha insinuado un lanzamiento más amplio para los nuevos teléfonos… pero ¿por qué?

La llegada de un nuevo teléfono HTC con especificaciones mejores que las medias y conectividad 5G ha provocado, en algunos círculos, la discusión sobre un regreso triunfal. Pero tengo la edad suficiente para recordar cuándo el HTC U11 iba a ser ese teléfono. O el HTC 10. O el A9. O el M9. Ese barco hace mucho que zarpó.

HTC tiene muchos elogios de la marca entre los nerds de los teléfonos inteligentes. Hay un montón de valor de nostalgia para aquellos de nosotros que estábamos cerca de Sensation, One X y One M7. Pero el HTC de hoy no es la empresa que fabricó esos teléfonos. Es más pequeño, tiene menos dinero y le falta la mayor parte del talento clave detrás de esos dispositivos icónicos.

En cambio, lo que vemos esta semana es que HTC vuelve a sumergirse en las aguas de los teléfonos inteligentes utilizando los recursos que aún tiene. En este momento, con un liderazgo diferente y ambiciones más humildes, el "éxito" para un teléfono HTC significa vender un puñado de unidades a clientes en su mercado local.

Para que las cosas vayan más lejos, HTC necesita evitar el patrón de fallas en liderazgo, marketing e ingeniería, que lo llevó de ser una de las marcas de teléfonos inteligentes más grandes del mundo a un fósil de lo que era. El problema es que HTC no pudo arreglarse solo cuando tenía el dinero, el valor de la marca y la influencia de ingeniería para hacer los productos insignia adecuados. Y ahora tiene que empezar de cero con recursos muy limitados.

Entonces, ¿HTC ha vuelto de entre los muertos? Bueno, en realidad fue más una hibernación que una muerte. Después de todo, el negocio de HTC VR sigue funcionando. Estos son los primeros teléfonos HTC de alto perfil en años, y claramente existe una vaga ambición de tal vez vender algo en el extranjero nuevamente si se ponen de moda.

Pero eso no significa que sea una buena idea, y las posibilidades de que HTC regrese al mercado occidental de teléfonos inteligentes de una manera real siguen siendo muy pequeñas.

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