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En este fatídico día hace diez años, Google, T-Mobile y HTC unieron fuerzas para anunciar el T-Mobile G1. Se lanzaría internacionalmente como HTC Dream, pero esta pieza de hardware fue la primera forma en que los consumidores pudieron experimentar la plataforma Android. El G1 estaba lejos de ser perfecto, incluso para los estándares de la época. Al mismo tiempo, ofrecía una experiencia abierta y personalizable en marcado contraste con el iPhone. Era el comienzo de algo grande.

T-Mobile G1 fue el dispositivo de lanzamiento de la red 3G de Tmo, que en ese momento solo funcionaba en unos pocos mercados. El transportista lo vendió por $179 con un contrato de 2 años o $399 sin uno. Las funciones principales incluyeron aplicaciones nativas para Gmail y Maps, así como descargas de música a través de Amazon. El Android Market venía preinstalado, pero el soporte de la aplicación era limitado, por decir lo mínimo. Google no resolvió el soporte de aplicaciones pagas hasta principios de 2009.

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Cuando se lanzó el G1, el iPhone de Apple ya estaba en su segunda generación. Ese dispositivo estaba remodelando la industria móvil a medida que Apple corría en círculos alrededor de jugadores establecidos como RIM (más tarde Blackberry). Todos estaban tratando de encontrar una forma de competir con el iPhone. Para RIM, fue Blackberry Storm, que fue un desastre absoluto. Ese teléfono intentó copiar el iPhone de todas las maneras incorrectas, pero el G1 se abrió camino en un intento de abordar algunas quejas con el dispositivo de Apple.

En el evento de anuncio, el jefe de Android, Andy Rubin, enfatizó que Android era diferente porque tenía la apertura incorporada. Era tan abierto que el lanzamiento inicial (accidentalmente) venía con acceso raíz universal: podía reiniciar el teléfono escribiendo "reiniciar". Ups. Incluso en aquellos primeros días de Android 1.0, podía personalizar su pantalla de inicio con widgets, íconos y fondos de pantalla. El iPhone alrededor de 2008 todavía no tenía multitarea, pero el G1 podía dejar las aplicaciones ejecutándose en segundo plano. La web no estaba muy optimizada para teléfonos con pantalla táctil en ese momento, y era frustrante tocar pequeños enlaces de texto con el iPhone. La solución del G1 fue un trackball, que sería un pilar de los dispositivos Android en los próximos años.

El G1 también se distanció del iPhone con un teclado deslizable (Android 1.0 ni siquiera tenía un teclado de pantalla táctil). El G1 estuvo lejos de ser el primer teléfono en tener un teclado que en realidad era bastante común para los dispositivos Blackberrys y WinMo, pero Android era más moderno que esas plataformas. El iPhone recibió mucho calor por su teclado de pantalla táctil, y Google se decantó por los botones físicos. El G1 tenía un teclado de cinco filas con teclas bien espaciadas. Era mucho más rápido para ingresar texto que la primera versión de pantalla táctil del iPhone, aunque no tenía mucho recorrido.

Algunas de las características que conocemos y amamos de Android hoy existían en el lanzamiento del G1. Por ejemplo, los widgets antes mencionados. No había muchos de ellos precargados en el G1, y los desarrolladores aún no podían crear los suyos propios. Aún así, puede reconocer la misma funcionalidad básica una década después. El G1 también tenía un tono de notificación. Se veía un poco diferente al tono de hoy, y la funcionalidad era rudimentaria, pero era muchísimo mejor que lo que tenía el iPhone de 2008. El G1 tampoco tenía un conector para auriculares. Hablar de una visión del futuro, ¿verdad? Para usar sus auriculares de 3,5 mm, necesitaba conectar un adaptador para el puerto USB EXT.

El G1 fue el único teléfono con Android en el mundo hasta que se lanzó el HTC Magic (también conocido como T-Mobile MyTouch 3G) al año siguiente. Con solo esos dos teléfonos, las cosas parecían sombrías a mediados de 2009, pero una avalancha de teléfonos llegó al mercado ese otoño. La avalancha de dispositivos Android aún no ha disminuido todos estos años después, y todo comenzó con el G1.

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