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OnePlus es una especie de historia de Cenicienta en el mundo de los teléfonos inteligentes. Pareció aparecer de la nada, lanzando un teléfono con números que coincidían con lo mejor que Samsung y HTC tenían para ofrecer, y lo hizo a la mitad del precio. El OnePlus One se volvió viral como pocos productos lo hacen, y el resto es historia (bueno, hasta cuatro años pueden ser historia). OnePlus sigue mejorando esa fórmula, más recientemente con el excelente OnePlus 6T, que tuve la oportunidad de usar durante las últimas semanas. Y realmente es un gran teléfono, incluso le otorgamos nuestro premio Teléfono del año. Pero, ¿y si te dijera que hay otro teléfono que es casi idéntico físicamente al 6T, con un esquema de color azul y morado loco, y que lo vende en China una compañía llamada Oppo?

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Ese teléfono es el R17 Pro, y es la última encarnación de lo que se ha convertido en un secreto a voces entre los entusiastas de los teléfonos inteligentes: los teléfonos OnePlus no son solo teléfonos OnePlus, son teléfonos Oppo rediseñados. Es un tema sobre el que creo que los fanáticos de la marca tienen tanta curiosidad por saber más como yo, y dada la oportunidad de probar el R17 (como Oppo se acercó a mí y me preguntó si quería), salté a la oportunidad. En ese momento, comencé a armar una historia: una de dos empresas con enfoques y estrategias muy diferentes, pero claramente unidas por una misteriosa relación comercial.

Una historia de éxito de un teléfono inteligente chino, pero que no se traduce bien

Oppo fue uno de los primeros fabricantes de teléfonos inteligentes de China, y hoy en día disfruta de una inmensa popularidad en el país, ocupando el segundo lugar en ventas de dispositivos detrás de su marca hermana centrada en el valor, Vivo. Su software Color OS, que en mi R17 Pro tiene el sabor de ROM global, destinado a mercados como India, es extremadamente brillante y audaz, y ofrece una experiencia que recuerda más estéticamente a iOS que la plataforma Android 8.1 en la que se basa. No me importa el aspecto (es bastante normal en China), y aunque no es mi taza de té, tampoco lo es TouchWiz. Incluso creo que su lanzador no es tan malo.

El R17 Pro está posicionado cerca de la parte superior de la gama más amplia de productos de Oppos, y se vende en todo el sudeste asiático, y se lanzó más recientemente en India. Pero dado su procesador Snapdragon 710 (en comparación con el 6Ts 845), pensaría que sería un poco inferior al OnePlus, y estaría equivocado. El colorido R17 Pro en realidad cuesta el equivalente a $ 100 más que el 6T, incluso en el mercado local de Oppos en China (y sí, con la misma RAM y configuración de almacenamiento). Para cualquier observador externo, no hay una razón inmediatamente clara de por qué ese es el caso. Y cuanto más usaba el teléfono y más lo estudiaba, más me confundía: no hay nada en el R17 Pro que lo haga obviamente más valioso que el OnePlus 6T con el que está tan estrechamente relacionado. (Para los curiosos: la carga SuperVOOC de 50 W, una cámara terciaria para 3D estéreo y una cámara para selfies de 25 MP en comparación con los OP6T de 16 MP son las principales actualizaciones, pero no hay forma de que sumen la diferencia de más de $100).

Con su procesador más económico, todos sabemos que este teléfono debería costar menos si eres un consumidor típico que aplica la lógica típica de precios de productos de tecnología de consumo. Y aparte del software, realmente es muy similar al teléfono OnePlus, hasta la memoria RAM, la batería y el diseño industrial básico. Nadie sería capaz de diferenciar estos teléfonos si vinieran en colores similares, son casi idénticos físicamente. Entonces, ¿cómo es usarlo realmente? Creo que puedo resumirlo mejor de la siguiente manera: no sé por qué alguien elegiría el Oppo sobre el OnePlus, incluso si tuviera el mismo precio o más barato. El software Oppos Color OS está frustrantemente roto de la manera que esperaría de un teléfono inteligente chino hace cinco o seis años. Pero en 2018, y de una empresa que vende sus dispositivos con los servicios de Google en un lugar como India, ¿donde acaba de salir a la venta el R17 Pro? Es extraño, como si Oppo no hubiera aprendido nada de OnePlus.

Cada vez que una aplicación solicita permiso de SMS y el teléfono se da cuenta de que no estoy usando la aplicación de SMS estándar, la barra de estado parpadea en rojo y aparece una notificación emergente que me grita que mi seguridad podría verse comprometida.

Probablemente se deba a que el R17 Pro es un teléfono diseñado para consumidores chinos, y la versión global parece ser la misma experiencia de software chino con las aplicaciones de Google encima. Oppo tampoco parece entender que muchas de las funciones básicas de Android son importantes para las personas. Por ejemplo: cambiar la aplicación de SMS estándar en el teléfono hace que Color OS se asuste muchísimo. Cada vez que una aplicación solicita permiso de SMS y el teléfono se da cuenta de que no estoy usando la aplicación de SMS estándar, la barra de estado parpadea en rojo y aparece una notificación emergente que me grita que mi seguridad podría verse comprometida. A veces, esto me impide iniciar sesión en aplicaciones, como PayPal, por completo. Busqué repetidamente una forma de deshabilitar esta funcionalidad de seguridad, y nada de lo que probé funcionó. Presumiblemente, esto se debe a que el secuestro de SMS es un problema importante en China, pero para aquellos de nosotros en lugares donde no es un problema, este tipo de comportamiento de software agresivo es tan draconiano como inútil.

La mayor responsabilidad de Oppo, en caso de que llegue a Occidente, es casi con certeza su software.

Y, sinceramente, no estoy completamente seguro de por qué Oppo está tratando de involucrar a los medios occidentales en este lanzamiento: nadie tendrá una buena experiencia con este teléfono debido a todos los cambios completamente arbitrarios que se han realizado en Android. ¿Quieres notificaciones en la pantalla de bloqueo o en la barra de estado? ¡Buena suerte! ¿No quiere que el extraño teclado de privacidad de Oppos con sus mayúsculas extremadamente poco intuitivas y la entrada de caracteres especiales aparezcan cada vez que necesite ingresar una contraseña? Es hora de buscar en la configuración durante cinco minutos para descubrir cómo desactivarlo. Después de instalar una aplicación de SMS de terceros (Mensajes de Google), el teléfono prácticamente entró en un frenesí de spam de permisos, y no me di cuenta hasta horas después de que ninguno de mis mensajes de texto estaba pasando porque de alguna manera el permiso de envío de SMS nunca se le dio a la aplicación. La autenticación de huellas dactilares básicamente no funciona para ninguna de mis aplicaciones que la usan (banca, aerolínea, acciones), y cada vez que me subo al automóvil, pase lo que pase, la aplicación del reproductor de música reproduce automáticamente el tema corporativo de Oppo. ¡Es genial!

Hay otras molestias y rarezas con las que he tenido que lidiar que no trataré aquí. Y después de 10 días, volver al OnePlus 6T fue un dulce alivio. No creo que se pueda enfatizar lo suficiente cuán importante se ha vuelto el software para la experiencia del usuario de teléfonos inteligentes. Puedes meter todas las partes correctas en un teléfono, pero un mal software puede estropear fácilmente todo el producto. No tengo ninguna duda de que lo que hace Oppo funciona para China y tiene sentido allí, pero en serio no lo hace aquí.

Tal vez no sea una competencia amistosa

OnePlus no es una rama benigna de una empresa más grande: su rival joven y advenedizo Oppos.

Entonces, en este punto, es muy comprensible que sugiera que OnePlus debería seguir manejando el negocio fuera de China, dado que han tenido tanto éxito en India, Europa y los EE. UU. Después de todo, OnePlus entiende claramente cómo desarrollar una experiencia de software: Oxygen OS realmente es la interpretación más equilibrada de Android a medida que avanzan las máscaras, y otras compañías podrían aprender mucho de su enfoque. Y si Oppo y OnePlus son solo ramas de un árbol más grande, ¿no tiene sentido dejar que uno florezca donde el otro se hundiría? Sin duda lo sería, si alguno de los dos estuviera realmente interesado en que el otro tuviera éxito. Pero no creo que lo sean. Y es por eso que voy a pedirles que den un salto conmigo aquí en algo que creo que he descubierto: OnePlus no es una rama benigna de una compañía más grande: su rival joven y advenedizo Oppos.

A pesar de que los dos comparten una gran cantidad de tecnología y recursos, todas las demás señales apuntan a que son competidores. Ambos venden productos en un mercado extremadamente competitivo y que se satura rápidamente, y OnePlus rebaja activamente los precios de los productos Oppos. La evidencia más reveladora, para mí, es que OnePlus hace esto en China (incluso usa una ROM exclusiva de China, Hydrogen OS), una inversión que no tendría sentido si Oppo y OnePlus estuvieran trabajando hacia el mismo objetivo final. Es lógico si esta relación se interpreta a través de una lente en la que los dos son competidores, no socios.

Oppo y OnePlus tienen mucho más sentido cuando piensas que se mantienen a distancia.

Existen análogos a este tipo de simbiosis competitiva en otras industrias. El más conocido es el de Kia y Hyundai, dos fabricantes de automóviles coreanos que en realidad son propiedad del mismo grupo matriz. Kia y Hyundai comparten mucha tecnología: I+D, plataformas y cadenas de suministro. Pero no se comparten todos los aspectos de cada una de esas cosas. Y Hyundai y Kia operan en muchos de los mismos mercados con productos extremadamente similares a precios extremadamente similares. Es decir, cuando gana Kia, pierde Hyundai casi por necesidad. Es como una prueba A/B corporativa gigante: deje que dos conceptos luchen, use esa competitividad para estimular la innovación y comparta recursos para reducir los gastos generales donde tenga sentido.

Si bien el OnePlus 6T es muy similar al R17 Pro en muchos aspectos, su uso no podría ser más diferente.

Obviamente, no conocemos la historia completa de la relación entre OnePlus y Oppo, y probablemente no lo sepamos pronto. Pero Oppo tiene la ambición de expandirse fuera de China a mercados donde OnePlus ha establecido puntos de apoyo, como India, y está actuando en ellos. Eso, por necesidad, ejerce presión competitiva sobre OnePlus. El R17 Pro tiene un precio lo suficientemente cercano al 6T que claramente buscan los mismos clientes, y eso significa que si Oppo tiene éxito en un mercado determinado, las oportunidades de OnePlus en ese mercado disminuirán. Dados los recursos financieros, técnicos y de marketing de Oppos mucho mayores (Oppo patrocina al FC Barcelona, ??eso no es barato), esto tiene que tener a OnePlus al menos un poco nervioso.

Por ahora, sin embargo, no creo que OnePlus tenga mucho de qué preocuparse. Oppo claramente sufre los mismos problemas que muchas grandes empresas chinas cuando se expanden a nivel mundial, creyendo que su estrategia nacional se traducirá fácilmente en una audiencia internacional ansiosa. Pero ese rara vez es el caso, y es un camino lleno de cadáveres. OnePlus, por el contrario, nació de un enfoque de producto y marketing que es fundamentalmente global en su filosofía, y aunque el OnePlus 6T es muy similar al R17 Pro en muchos aspectos, su uso no podría ser más diferente. Ahora creo que entiendo por qué.

Todo esto me lleva a preguntarme cuánto tiempo OnePlus planea permanecer en deuda con sus jefes supremos de ingeniería de Shenzhen. A medida que Oppo intenta crecer más allá de su bastión doméstico, OnePlus enfrentará una presión cada vez mayor para diferenciarse. Creo que es obvio cómo se haría eso: un teléfono OnePlus diseñado y desarrollado internamente no es una cuestión de si, sino de cuándo. Hoy, el R17 Pro es difícil de recomendar, pero en algún momento Oppo aprenderá de sus errores, que están lejos de ser irreparables, y cuando llegue ese día, OnePlus debe estar listo.

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