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La carrera hacia 5G está en marcha y todos los operadores prometen grandes despliegues de redes de próxima generación el próximo año, pero ¿qué pasa con los teléfonos? Es probable que la primera ola de dispositivos 5G de consumo sean puntos de acceso Wi-Fi, pero Motorola cree que tiene una manera de ofrecer el primer teléfono 5G del mundo con el 5G Moto Mod recientemente anunciado. Es un dispositivo extraño que requerirá ciertos compromisos, pero probablemente sea mejor que la forma en que hicimos la transición a 4G. ¿Recuerdas el Rayo? Sí, esa es una barra baja, pero aún así.

Un trío de módems

El último teléfono inteligente de Motorola se lanzará pronto en Verizon, pero el Z3 será un teléfono muy común hasta el próximo año cuando se lance el 5G Moto Mod. Cuando coloque esa losa de tecnología de red de alta velocidad en la parte posterior de su dispositivo, pasará de uno a tres módems. La forma en que interactúan estos módems es bastante extraña, según mis conversaciones con los ingenieros de Motorola.

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Dentro del Moto Z3, tendrás el módem Qualcomm X16 LTE que forma parte del paquete Snapdragon 835. El Mod contiene un módem X24 LTE mejorado y el nuevo módem X50 5G. Necesita todos estos módems debido a las limitaciones de la próxima red 5G de Verizon y la plataforma Mod de Moto.

Cuando el Mod está conectado, su Moto Z3 solo obtendrá datos de los módems del Mod. Por lo tanto, el X16 interno puede ir a dormir. Idealmente, el módem 5G se conectará a la red de Verizon y entregará hasta 5 Gbps de ancho de banda (teóricamente). La red puede decirle a su Mod si la conexión es demasiado débil, lo que le permite cambiar al módem X24 LTE. Sin embargo, eso significa que el segundo módem Mod debe permanecer activo en todo momento para que pueda estar listo para saltar y tomar el control. Este es un módem Cat 20, que según Verizon puede ofrecer hasta 2 Gbps de ancho de banda. Una vez más, eso es teórico.

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El módem LTE interno todavía tiene un trabajo que hacer, maneja todas sus llamadas de voz. VoLTE en Verizon debe pasar por el módem en el SoC, e incluso si hubiera una solución para eso, Motorola dice que hay demasiada latencia de voz al decodificar audio en el Mod y luego pasarlo al teléfono. Por lo tanto, podría haber casos en los que tenga los tres módems activos simultáneamente durante bastante tiempo. Hola, descarga de batería.

Un cuarteto de antenas

El despliegue inicial de 5G de Verizon estará en el espectro de ondas milimétricas, específicamente alrededor de 28 GHz para la mayor parte de la red de Verizon. En comparación, la mayoría de las bandas LTE actuales son de 2,5 GHz o menos, y las frecuencias inferiores a 1 GHz son las más codiciadas porque transmiten a distancias más largas y pueden atravesar obstáculos. Las bandas de ondas milimétricas no llegan tan lejos, y algo tan insignificante como tu mano puede bloquearlas, pero puedes meter muchos más datos en esas ondas.

En las instalaciones de prueba de Motorola (que no se me permitió fotografiar), los ingenieros demostraron con un prototipo de antena de torre 5G y Mod qué tan rápida podría ser la transferencia de datos a través de 5G. Uno de los ingenieros también demostró lo fácil que sería interrumpir la señal moviendo una mano entre el teléfono Mod y la antena: la señal se redujo drásticamente en el instante en que su mano pasó frente al Mod.

Todavía tengo que obtener una respuesta satisfactoria sobre qué tan bien funcionará el 5G de Verizon en interiores, pero las torres 5G reales admitirán tecnologías como la dirección del haz para al menos limitar la interferencia de su mano. En el lado del teléfono, el Mod 5G tendrá cuatro módulos de antena separados en el interior para ayudar a mantener una conexión. Habrá dos cerca de la parte superior (incluido uno que se asoma por encima del teléfono en una joroba de antena) y uno en los lados izquierdo y derecho.

Las antenas dentro del Mod son aparentemente una versión aplastada de la que Qualcomm anunció recientemente con mucha fanfarria. Puede ver el modelo previamente anunciado arriba. En la parte inferior (que tampoco se me permitió fotografiar) hay cuatro pequeños puntos que en realidad son antenas orientables individuales.

y una bateria

Lo único que puede hacer que el 5G Mod sea viable es que vendrá con una batería incorporada de 2000 mAh. Los propietarios del HTC Thunderbolt probablemente todavía estén traumatizados por la abominable duración de la batería causada por ese módem LTE de primera generación. Los primeros dispositivos 5G probablemente no serán mucho mejores, pero el Mod traerá su propio poder a la fiesta. Es necesario pero también hace que el Mod sea torpe. Solo pude probar un prototipo no funcional, pero hizo que el teléfono fuera incómodamente grueso y pesado.

Motorola no tenía detalles sobre cuánto tiempo funcionaría el Mod con energía interna, pero no perderá la conectividad 5G cuando la batería se agote. La batería de 3000 mAh del teléfono suministrará energía al Mod para mantener vivas sus radios, lo que sin duda afectará la duración de la batería. Sin embargo, puede eliminar el 5G Mod si desea volver a LTE y ahorrar batería. El Mod tiene un puerto USB tipo C propio para recargar, por lo que no necesita estar conectado al teléfono cuando lo conecta por la noche.

Es importante destacar que el 5G Mod no es un paquete de baterías para cargar su teléfono. La energía solo fluye del teléfono al Mod, y nunca al revés.

La actualización 5G muy exclusiva

Cuando el 5G Mod se lance el próximo año, solo será compatible con el Moto Z3. El conector Mod es idéntico en este teléfono a todos los demás teléfonos Moto Z hasta ahora, pero el soporte de software solo estará activo en el Z3. El 5G Mod tiene su propia tarjeta SIM interna (no extraíble), por lo que nada impide que funcione con otros dispositivos Moto Z. Esta es simplemente una decisión comercial de Moto y Verizon. Incluso el Moto Z2 Force de Verizon quedará fuera.

Observe cómo la antena se asoma por encima del teléfono.

Moto dice que evaluará llevar el Mod a más teléfonos Z en Verizon, pero el Moto Z3 disfrutará de un período de exclusividad como el único teléfono habilitado para 5G en Verizon… y probablemente el único en cualquier operador.

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