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El salto de un dispositivo tecnológico de nicho a un producto listo para el consumidor no es fácil de hacer, pero eso es exactamente lo que Samsung está tratando de hacer con el Samsung Gear VR.

Pedirle a alguien que nunca antes ha usado un auricular VR, que es la mayoría de las personas, que pague $ 99 por un accesorio de plástico que los haga lucir divertidos no va a suceder. Regalar cientos de miles de ellos a las personas que están reservando el mejor teléfono para usar con ese auricular es un poco diferente. Es un intento de que la mayor cantidad de personas posible pasen de la apariencia de la extraña cosa de plástico en el estante y disfruten de las experiencias que contiene. También está funcionando, aunque por ahora nadie sabe hasta qué punto.

Si Samsung y Oculus van a tener éxito en sacar el Gear VR del infierno de los nerds tecnológicos y ponerlo en las caras de las personas que de otro modo nunca considerarían algo como esto, debe existir una combinación de hardware capaz y software con funciones completas. Las combinaciones anteriores de teléfonos Samsung y los auriculares Gear VR han demostrado que la realidad virtual basada en teléfonos inteligentes puede ser divertida y atractiva, pero no exactamente fácil para todos. Con el Galaxy S7 y una Oculus Store completamente surtida, Gear VR tiene una nueva oportunidad de atraer a la gente.

Esta es nuestra revisión de Samsung Gear VR, edición Galaxy S7.

Acerca de esta revisión

Hemos estado usando el Samsung Gear VR durante bastante tiempo, desde el Galaxy Note 4, pero solo lo hemos estado usando con el Galaxy S7 durante diez días. Este teléfono ejecuta la versión 1.91 de Oculus Store (compilación 25307937), que también está disponible en las variantes Galaxy S7 edge, Galaxy Note 5 y Samsung Galaxy S6.

Leer: Cómo se compara el Galaxy S7 edge con el GS7 en el Gear VR

Por favor inserte su teléfono para continuar

Configuración inicial de Samsung Gear VR

Samsung y Oculus han construido la experiencia Gear VR para que sea algo aislado del resto de la experiencia en el Galaxy S7. El usuario no es consciente de que ninguno de los servicios de Oculus existe en el teléfono hasta la primera vez que conecta el teléfono a un Gear VR. Esto puede ser un poco confuso si ya está familiarizado con la interfaz y desea descargar juegos antes de ponerse los auriculares en la cara, pero en lo que respecta a la configuración de los sistemas, Oculus ha hecho mucho bien aquí. Conectas el teléfono a los auriculares y el teléfono sabe inmediatamente qué hacer.

Para un sistema que no está dedicado a esta experiencia, el proceso de configuración inicial para Gear VR es tan bueno como puede ser.

Lo que sucede a continuación no es tan suave. Lo que hace el teléfono a continuación es decirle que desconecte el teléfono del Gear VR para instalar la aplicación Oculus y configurar su cuenta. No hay forma de hacer esta configuración en VR, y no hay forma de configurar la experiencia de Oculus antes de que el teléfono esté conectado, por lo que los usuarios se ven obligados a realizar esta configuración la primera vez. La buena noticia es que solo tiene que hacer esto una vez, pero sigue siendo un obstáculo inusual para alguien que nunca antes ha usado la realidad virtual.

Una vez que haya creado su cuenta de Oculus, es hora de usar Gear VR. Al volver a colocar el teléfono en el auricular, se inicia un tutorial sobre cómo navegar por la interfaz. Oculus ha creado una serie de tareas cortas para que los usuarios las resuelvan moviéndose por el panel táctil en el costado de los auriculares, y cuando esas tareas se completan, los usuarios son llevados al entorno del sistema principal. Desde este punto, al conectar el teléfono al Gear VR se inicia el entorno Oculus VR.

A medida que avanzan las experiencias de configuración inicial, Gear VR es una bolsa mixta en este momento. La tienda Oculus no puede existir en Google Play Store debido a las políticas de Google sobre el funcionamiento de una tienda de aplicaciones de la competencia, y tener la aplicación activa en todos los teléfonos Samsung ocuparía mucho espacio innecesario, por lo que este compromiso es comprensible. Una vez que ingresa al entorno de Oculus, los tutoriales para familiarizar al usuario con lo que sucede son perfectos. La ejecución es visualmente atractiva y no hay duda de que el usuario entiende cómo funciona la interfaz cuando termina el tutorial. Para un sistema que no está dedicado a esta experiencia, el proceso de configuración inicial para Gear VR es tan bueno como puede ser.

Tu casa nunca será tan bonita

Interfaz Samsung Gear VR

El uso de un auricular VR se divide en dos componentes clave: ser lo suficientemente cómodo en su cara para usar durante la duración de la aplicación que está usando y ser fácil de navegar por la interfaz. El Gear VR es más cómodo que la mayoría de los auriculares VR que encontrarás hoy en día, pero su verdadera fortaleza es la interfaz. Ponerse un Gear VR lo transporta a un increíble pabellón al aire libre con opciones de menú flotante fijadas en la posición en la que comenzó. Puede mirar a su alrededor y disfrutar de las vistas, pero la posición en la que comenzó es donde estará cuando navegue por los menús.

Antes de ingresar a cualquiera de las aplicaciones y explorar esas experiencias, los menús y entornos de Oculus son realmente agradables de usar.

Oculus ha prestado especial atención al diseño de su sistema de menús. En un entorno de realidad virtual que se describe con frecuencia como que tiene un efecto de "puerta de pantalla" en espacios en blanco debido a la capacidad de ver píxeles en la pantalla, el texto es nítido y las imágenes son claras en todas partes. Cuando vas a comprar una aplicación, hay mucha información sobre el juego que es fácil de leer y más fácil de recorrer. La compra de una aplicación ofrece una experiencia similar, con un conveniente sistema de PIN para autorizar un pago. Es una interfaz que ha evolucionado lentamente con el tiempo y ha llegado a un punto en el que puede navegar fácilmente a través de las aplicaciones existentes para seleccionar algo para hacer o instalar una nueva experiencia con un par de toques. No hay opciones de menú que le pidan que apunte un puntero a un lugar específico durante unos segundos para registrar un clic, todo es sencillo y claro.

Secundario al menú principal de Oculus está el menú del sistema al que se puede acceder desde cualquier lugar manteniendo presionado el botón Atrás en el Gear VR. En el pasado, este sistema de menús consistía en una serie de pequeños botones flotantes que requerían que memorizara los íconos o pasara un puntero sobre el ícono para saber cuáles eran sus opciones. Ahora ese menú es un conjunto de bloques grandes con texto claro que explica lo que debe hacer. Esto incluye el paso de la cámara de controles de brillo y, por supuesto, volver al menú principal si ha terminado con lo que sea que esté haciendo en este momento. Este menú se ha mejorado mucho recientemente y el resultado final es significativamente más fácil de usar.

El par de características más interesantes en este menú del sistema son el paso de la cámara y la configuración de notificaciones, principalmente porque los usará todo el tiempo o no los usará en absoluto. El paso de la cámara es exactamente lo que parece, una forma de acceder a la cámara en la parte posterior de su teléfono para que pueda ver el mundo real sin quitarse los auriculares.

Hay menos retraso en este modo que en los teléfonos Samsung anteriores que usan este modo, pero caminar con este modo activado sigue siendo una mala idea. Los controles de notificación en la interfaz de usuario de Oculus le permiten traer notificaciones desde su teléfono al entorno virtual. Este modo No molestar está desactivado de forma predeterminada, pero no está del todo claro por qué, ya que los usuarios no pueden interactuar con las notificaciones cuando aparecen en Gear VR. Todo lo que realmente obtiene es un rectángulo que interrumpe lo que sea que esté haciendo con una versión truncada de la notificación que normalmente recibiría en su teléfono.

Finalmente, Oculus ha facilitado el compartir sus experiencias virtuales con otros. El menú del sistema ahora incluye la capacidad de tomar capturas de pantalla y grabar videos, los cuales están disponibles para compartir una vez que esté fuera del Gear VR y vuelva a su teléfono como de costumbre. Estas capturas de pantalla y capturas de video son una muestra de 1024×1024 de un ojo, por lo que son cuadrados y están listos para compartir sin ningún recorte adicional. Esto se ve mucho mejor que grabar por su cuenta con una aplicación de terceros, y en el Galaxy S7 el video es lo suficientemente fluido como para compartirlo con amigos.

Oculus ha hecho mucho para hacer crecer esta interfaz a lo largo del tiempo, y ahora se siente más como un pensamiento completo. Antes de ingresar a cualquiera de las aplicaciones y explorar esas experiencias, los menús y entornos de Oculus son realmente agradables de usar.

Por fin, un botón de búsqueda

Aplicación Samsung Gear VR

Una vez que haya configurado su Gear VR, encontrará un ícono de Oculus en su pantalla de inicio. La aplicación de Oculus en su teléfono está diseñada para facilitar la administración de sus aplicaciones de realidad virtual antes de llegar al entorno virtual. Cuando considera el tamaño de su juego de realidad virtual promedio y el tiempo requerido para instalarlo, la aplicación es una forma mucho mejor de buscar cosas que aún no ha probado. Esta interfaz está configurada más como una tienda de aplicaciones tradicional, lo que significa que puede buscar aplicaciones, navegar por categorías y ver explicaciones detalladas de qué tratan las aplicaciones antes de instalarlas.

Todas las aplicaciones de Oculus se examinan antes de llegar a la tienda, por lo que incluyen cosas como calificaciones de contenido y requisitos de hardware en la parte superior de la descripción. Si un juego requiere un gamepad para usar en lugar de solo el panel táctil, aquí es donde lo verás. Existen descripciones similares al explorar estas aplicaciones en el entorno virtual, pero en la aplicación están todas disponibles de un vistazo. Una vez que haya instalado una aplicación que le interese, puede iniciar esa aplicación desde la aplicación Oculus, de modo que cuando coloque el teléfono en el auricular VR, lo llevarán directamente a esa aplicación.

La aplicación Oculus es la puerta de entrada a un entorno virtual que vive en tu teléfono, pero no funciona bien con el resto de tu teléfono o sus funciones.

Oculus Store utiliza un mecanismo de pago diferente al de Google Play Store, por lo que ingresa la información de su tarjeta de crédito aquí y las transacciones son independientes de su cuenta de Google. Al hacerlo, Oculus le permite crear un pin para una autenticación rápida dentro y fuera del entorno virtual, así como correos electrónicos para transacciones cuando haya completado una compra. Es un sistema bastante simple una vez que lo configura, y es lo suficientemente simple como para ajustarlo según sea necesario.

Las experiencias sociales serán una gran parte del Gear VR en el futuro, pero pasará un tiempo antes de que esta sea una plataforma verdaderamente social. Como parte de la creación de su cuenta en la aplicación Oculus, ahora tiene la posibilidad de encontrar amigos y agregarlos a su cuenta. Esto hace que sea más fácil saltar a las aplicaciones juntos para hacer cosas como ver videos juntos, pero aún no se ha adoptado ampliamente en todos los juegos que puedes jugar en Gear VR. A largo plazo, está claro que Oculus quiere que esto sea casi como Xbox Live, donde los usuarios pueden participar en un juego y jugar juntos. Todas las piezas están allí ahora y, con el tiempo, veremos que esta pestaña social se vuelve más importante para Oculus.

Más que nada, la aplicación Oculus es un recordatorio de que esta experiencia no es parte de su experiencia telefónica habitual. La aplicación Oculus es la puerta de entrada a un entorno virtual que vive en tu teléfono, pero no funciona bien con el resto de tu teléfono o sus funciones. Parte de eso está en Oculus, pero la mayoría de las limitaciones existen porque Google lo dice y, al final del día, este sigue siendo un teléfono Android que se usa para hacer el trabajo pesado para esta plataforma.

Trae la competencia

Samsung Gear VR: el resultado final

A medida que avanzan los auriculares VR, Gear VR se encuentra en una posición fascinante. Existe como un sistema infinitamente más capaz en comparación con el único otro sistema Google Cardboard basado en teléfonos inteligentes, pero no tiene sentido compararlo con las experiencias de realidad virtual de clase de escritorio. Lo más parecido a lo que podría comparar el Samsung Gear VR y hacer que tenga algún sentido es la PlayStation VR de Sony, pero incluso entonces no está ni cerca de comparar manzanas con manzanas.

En cierto modo, destacar entre la multitud es lo que ha creado la oportunidad para que Samsung lleve su hardware a tantos usuarios nuevos como sea posible. Oculus y Samsung han perfeccionado esta experiencia en los últimos dos años, y lo que han logrado al combinar el rendimiento bruto del Galaxy S7 con los auriculares Gear VR es único y fantástico. Es pulido, capaz y lleno de cosas interesantes para explorar y jugar. Atrás quedaron los días de advertencias de sobrecalentamiento o baterías que solo duran 45 minutos, debido en gran parte al trabajo que Samsung ha realizado en su último teléfono inteligente. Esta combinación no tiene igual, y es poco probable que veamos competencia real para esta experiencia este año.

Habiendo dicho todo eso, todavía hay muchas cosas sobre esta experiencia que todavía se sienten orientadas a los primeros usuarios. Samsung está introduciendo a los usuarios a esta plataforma en masa en este momento, y la configuración inicial aún es confusa. Todavía no está claro de inmediato que debe tener el teléfono despierto y desbloqueado antes de colocarlo en el Gear VR, y la advertencia hablada para hacerlo no aparece hasta que ya tiene el auricular en la cara. Una vez que ingresas al entorno virtual, la experiencia es excepcional. El viaje allí debe coincidir con eso, y en este momento no es así. Oculus y Samsung deben trabajar juntos para crear soluciones simples a estos puntos débiles, los cuales pueden abordarse con relativa facilidad.

¿Deberías comprarlo? Absolutamente.

Si está interesado en la realidad virtual, pero no planea construir una poderosa computadora de escritorio para juegos o una PlayStation 4, Gear VR es el camino a seguir. Si está interesado en la mejor experiencia posible para Gear VR, el Samsung Galaxy S7 es el camino a seguir. La combinación de estos dos garantiza que tenga un excelente teléfono y una excelente experiencia de realidad virtual, una que obtiene nuevas experiencias de video y juegos todos los días.

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