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El Galaxy Note10 de Samsung se anunció oficialmente la semana pasada, y aunque está repleto de casi todo lo que la mayoría de la gente podría desear en un teléfono inteligente, también dejó caer algunas características: el conector para auriculares desapareció por completo y la ranura para tarjeta microSD no está presente en el modelo mas pequeño. También se ha hecho evidente en los últimos días que el Note10 no es compatible con ninguna plataforma de realidad virtual móvil, lo que marca el fin de Gear VR y Google Daydream.

Samsung confirmó a The Verge hace unos días que el Note10 no sería compatible con Gear VR, que es la plataforma de realidad virtual móvil de Samsung. Eso no es demasiado sorprendente, considerando que los auriculares en los que coloca su teléfono no se han actualizado en absoluto desde 2017, lo que requiere que todos los teléfonos Samsung recientes usen un adaptador. Oculus fue el socio principal de Samsung en la creación de Gear VR, y una vez que la compañía pasó a sus propios auriculares independientes Oculus Go, la escritura estaba en la pared para Gear VR en los teléfonos.

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Google ha estado trabajando en su propia plataforma Daydream VR durante algunos años, que funciona en varios teléfonos de varios fabricantes. Si bien Daydream era compatible con Galaxy S8, Note8 y S9, faltaba en la serie Galaxy S10. Google acaba de confirmarnos que Daydream tampoco estará disponible en el Note10, dejando al Pixel 3 y al Galaxy S9 como los teléfonos más recientes compatibles con la plataforma.

Vierta uno para Gear VR.

Cualquier mercado que haya para Daydream se ha ido.

Si bien Gear VR y Daydream no están técnicamente muertos en este momento, ya que seguirán funcionando en los teléfonos existentes durante los próximos años, parece increíblemente improbable que cualquiera de las plataformas tenga un futuro viable. Gear VR solo se envió en los buques insignia de Samsung, y ahora que Note10 lo ha dejado caer, el Galaxy S11 probablemente también lo hará. Samsung representa la mayor parte de las ventas de teléfonos insignia con Android, y ahora que Daydream no estará disponible en ninguno de los dispositivos de la compañía en 2019 (y probablemente más allá), cualquier mercado que haya para Daydream se ha ido.

El único camino a seguir para Google Daydream parece ser auriculares dedicados (como Oculus Go), pero no ha habido mucho progreso en ese frente. Google prometió en 2017 que los auriculares de HTC, Lenovo y otras compañías eventualmente estarían disponibles, pero solo Lenovo Mirage Solo llegó al mercado. Google dijo el año pasado que estaba trabajando en un nuevo controlador Daydream y más funciones de software, pero eso no se ha materializado.

Los nuevos controladores Daydream fueron objeto de burlas por primera vez hace un año.

Nunca jugué con Gear VR, pero disfruté de Google Daydream en mi Pixel original. No creo que sea una mala plataforma en absoluto, y me encantaron las aplicaciones de Hulu y YouTube que podían convertir mi habitación en una sala de cine, pero ninguno de los teléfonos que he tenido desde entonces (OnePlus 5T, Galaxy S10e y OnePlus 6T) han apoyado a Daydream. Así que mi auricular está en un cajón y sigue acumulando polvo.

Es triste ver que los últimos bastiones de la realidad virtual para teléfonos inteligentes mueran lentamente, pero ayudaron a allanar el camino para la era de los auriculares de realidad virtual independientes, que son mejores en casi todos los sentidos (siendo el precio la principal excepción). Me encantaría que Google le diera a Daydream otra oportunidad de vida con auriculares más dedicados, pero se necesitarían más que unas pocas aplicaciones de medios para que eso sea un éxito.

Al menos siempre tendremos Google Cardboard.

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