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La escritura ha estado en la pared por un tiempo ahora. Samsung pasó de lanzar un nuevo Gear VR con cada teléfono y regalarlos como si fueran dulces de Halloween caducados a evitar el tema por completo. Las vagas declaraciones sobre cómo la empresa "permaneció comprometida" con la plataforma Gear VR sonaron huecas en los últimos dos lanzamientos, y ahora está claro que el Galaxy Note 10 no admitirá los auriculares en absoluto.

El experimento de Samsung con el Gear VR ha terminado, pero considerando todo, tuvo una muy buena racha.

Todo el mundo quiere uno cuando es gratis

Hace cinco años, todo iba a ser en realidad virtual. Los analistas lo habían convertido en la próxima gran cosa, y todas las empresas de tecnología estaban tratando de descubrir cómo entrar en acción. Google estaba dando pedazos de cartón en los que podías pegar tu teléfono, Oculus acababa de recibir una enorme cantidad de publicidad debido a una exitosa campaña de Kickstarter y, dependiendo de a quién le preguntaras, el futuro ya estaba aquí.

Entonces, naturalmente, Samsung necesitaba entrar en acción. Y, como suele ser el caso con Samsung, la primera versión fue un poco horrible.

Lanzado como un kit de desarrollador con el Note 4, el Gear VR tenía algunos problemas de calor tan extremos que un ventilador activo en los auriculares no podía resolver el problema. Esto no se resolvió por completo cuando el sistema se lanzó por completo al público, pero a la mayoría de la gente no le importó porque no pagaron por él. Para garantizar que un montón de personas tuvieran acceso a la plataforma de inmediato, Samsung incluyó los auriculares Gear VR con casi todas las compras de un teléfono Samsung de gama alta. Se enviaron millones de auriculares a todo el mundo, a menudo con un crédito para comprar algunos juegos incluidos.

Durante un par de años, Samsung hizo un gran trabajo al hacer que pareciera que el Gear VR era enormemente popular.

Estos auriculares no eran realmente un concepto de Samsung. El hardware y el software que alimentan el Samsung Gear VR funcionaron en su totalidad con Oculus. Cuando ingresaste al software Gear VR, el logotipo de Oculus estaba en todas partes. Cuando compró aplicaciones en el ecosistema Gear VR, Oculus mantuvo la pasarela de pago. El logotipo de Oculus estaba en los auriculares, justo al lado del de Samsung, pero estaba bastante claro qué empresa administraba realmente el sistema.

Lo que Samsung ofreció fue un grupo instantáneo masivo de usuarios y acceso a un sistema de hardware muy popular. Fue un matrimonio de conveniencia para ambas partes, y las dos compañías trabajaron rápidamente para mejorar la carcasa de plástico en la que encajaría el teléfono para que todo funcionara con cada lanzamiento de teléfono Samsung.

Durante un par de años, Samsung hizo un gran trabajo al hacer que pareciera que el Gear VR era enormemente popular. Los informes de noticias sobre el envío de 3,65 millones de auriculares de Samsung en 2017 parecían enormes, más grandes que todos los demás auriculares de realidad virtual combinados. Ahora, Samsung en realidad no le cobró a nadie por esos auriculares, y no es como si la adición del Gear VR fuera suficiente para que alguien eligiera un teléfono Samsung en lugar de otro.

Pero de todos esos auriculares enviados, ¿cuántas personas usaban realmente la realidad virtual? Según Oculus en ese momento, más de un millón de personas habían usado Gear VR al menos una vez. Esa era una gran cantidad de personas que usaban esta tecnología naciente en ese momento, pero también significaba que solo alrededor de un tercio de los propietarios la usaban regularmente. Y Oculus nunca proporcionó números sobre cuánto tiempo esas personas usaron los auriculares o con qué frecuencia se realizan esos usos.

Al pasar estas cosas básicamente a todos, Gear VR de Samsung se convirtió en el auricular VR "número uno" en el planeta durante un par de años. Y en ese tiempo, el software mejoró dramáticamente. Oculus pasó de construir una torpe carcasa de plástico para ver videos de realidad virtual y juegos ocasionales a un sistema de entretenimiento completo alimentado por su teléfono. Los desarrolladores de juegos ampliaron los límites de los auriculares con algunas experiencias fantásticamente únicas, y los eventos deportivos en vivo en realidad virtual se convirtieron en algo gracias a la popularidad de los auriculares. En su apogeo, Gear VR fue una experiencia genuinamente única sin igual en el mundo de la realidad virtual móvil, con lanzamientos semanales de nuevos juegos y videos que vale la pena disfrutar.

Por un breve momento, la popularidad percibida de los auriculares creció más allá de Samsung. Six Flags y otras partes temáticas comenzaron a usar Gear VR para crear experiencias de montaña rusa virtual (se abre en una pestaña nueva) . Las exhibiciones de arte comenzaron a usar los auriculares para ofrecer ángulos de visión alternativos. Samsung y varias otras compañías lanzaron varias cámaras de 360 ??grados para ofrecer una forma en que las personas pudieran crear rápidamente su propio contenido para la plataforma. A mediados de 2017, realmente parecía que Gear VR era algo real, que la gente lo usaba y lo amaba en cantidades que lo justificaban como su propia plataforma por la que la gente pagaría dinero en lugar de obtenerla gratis.

Y entonces, de repente, todo se detuvo. Cuando se le preguntó en el evento de lanzamiento del Galaxy Note 10 por parte de Moor Insights & Strategy Analyst Anshel Sag, Samsung confirmó que este nuevo teléfono no sería compatible con Gear VR de ninguna manera. Incluso si ya tuviera los auriculares, poner el nuevo teléfono no haría nada.

Una mala ruptura y el final del camino

La primera vez que Samsung no habló del Gear VR durante un anuncio, estaba claro que algo andaba mal. Samsung no dijo nada sobre la cancelación de los auriculares ni nada, pero si comparas la forma en que Samsung habló sobre los auriculares en 2017 con la forma en que habló sobre los auriculares en 2018, claramente hay un problema.

Resultó que ese problema era que Oculus decidió seguir adelante con su propio proyecto. A finales de 2018, Oculus presentó su primer visor de realidad virtual independiente, el Oculus Go. Este auricular tenía las partes de un teléfono integradas en el auricular, por lo que no es necesario usar su propio teléfono y prometía ejecutar casi todas las mismas aplicaciones y juegos que el Gear VR. En ese momento, Oculus hizo que pareciera que Oculus Go no estaba allí para reemplazar el Gear VR, que cada uno se consideraba importante para Oculus. Y claro, eso tiene sentido, Oculus todavía tenía al menos unos cientos de miles de personas comprando activamente cosas en esa plataforma. Pasaría un tiempo antes de que esta nueva plataforma estuviera cerca de esos números.

Si echa un vistazo a las demostraciones del Galaxy Note 10, está claro que Samsung ahora cree que buscar la realidad aumentada es el camino a seguir.

Pero la realidad es que Oculus ha podido hacer mucho más con Oculus Go que con Gear VR. Al usar un teléfono Samsung completo, Oculus tuvo que navegar por el lío de las aplicaciones en segundo plano existentes, todas las cuales exigían valiosos recursos del sistema y consumían batería. Como una configuración de hardware y software dedicada, Oculus Go no solo podía hacer más con menos desde una perspectiva de juego, sino que también ofrecía experiencias visuales más ricas a velocidades de cuadro más altas. A pesar de que Oculus Go era notablemente menos potente en papel que el Samsung Galaxy S8 que impulsó el último Gear VR, superó a los auriculares VR basados ??en teléfonos en todos los sentidos.

Después del lanzamiento de Oculus Go, dejamos de escuchar acerca de cuán dedicado estaba Oculus para continuar con el soporte de Gear VR. Y cuando combinó el silencio de Oculus con el silencio de Samsung, no fue nada sorprendente ver nuevamente con el lanzamiento del Samsung Galaxy S10 que el Gear VR no se encontraba por ninguna parte. Ahora, con el Galaxy Note 10 haciéndolo oficial sin soporte alguno, este auricular y su plataforma ahora están oficialmente muertos. Pero honestamente, estoy bien con eso. Si bien no será gratis con su teléfono, Oculus Go sigue siendo un auricular increíble a un precio realmente bueno, y creo que Oculus tomó la decisión correcta al seguir adelante sin Samsung.

Las aspiraciones de realidad virtual de Samsung, tanto para Gear VR como para las plataformas Windows Mixed Reality casi igualmente inactivas, están hechas por ahora. En ambas situaciones, Samsung era solo el socio de hardware y no estaba realmente involucrado en las partes del ecosistema que al final generaban más dinero. Y en este punto, si Samsung intentara poner en marcha su propio sistema para reemplazar lo que ha perdido, no está claro de inmediato que la compañía pueda lograrlo con éxito.

Entonces, por ahora, el fabricante de auriculares sigue adelante. Si echa un vistazo a las demostraciones del Galaxy Note 10, está claro que Samsung ahora cree que buscar la Realidad Aumentada es el camino a seguir. Es otro evento de la cultura pop que los analistas dicen que será muy popular, por lo que Samsung está siguiendo su mismo libro de jugadas y saltando para decir que es parte del momento. Pero a diferencia del Gear VR, que fue impulsado por una empresa con la ambición de superar los límites y explorar algo nuevo, Samsung simplemente se montará en esta nueva ola hasta la próxima.

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