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Una de las piezas de hardware de consumo más emocionantes que salió de CES 2015 no fue de los sospechosos habituales de Android. No Samsung. Ni HTC ni Motorola ni LG ni siquiera ASUS.

No. En 2015, le damos la bienvenida a Dell de nuevo a la etapa de Android con una tableta Venue 8 7840 con un nombre extraño pero muy interesante, a la que también se hace referencia como Venue 8 7000 Series.

A grandes rasgos, es una tableta extremadamente delgada y plana que ejecuta un chipset Intel Atom. Es extremadamente convincente y también no sin algunos momentos de rascarse la cabeza.

Así que aquí, ahora, está nuestra revisión de este pequeño y elegante recién llegado, el Dell Venue 8 7840.

Hardware Dell Venue 8 7840

Es delgado, es industrial, y es delgado y ¿mencionamos que es delgado?

No se puede hablar de la 7840 para que también se la mencione en este artículo simplemente como "la tableta", porque vamos, Dell sin hablar de lo delgada que es. Eso es lo primero que notará, y definitivamente es una característica destacada. En papel, mide 6 mm, es decir, 0,24 pulgadas de grosor, o casi lo mismo que un lápiz n.º 2. (En realidad, se siente un poco más delgado). Eso también es 0.1 mm más delgado que el iPad Air 2, para aquellos que disfrutan de tales comparaciones.

El grosor también es solo el comienzo de la conversación sobre cómo se ve y se siente esta tableta. Tiene biseles extremadamente delgados arriba y a ambos lados de la pantalla. La parte inferior de la tableta es lo más atípico, con una buena pulgada y un octavo más o menos antes de llegar a la pantalla. Está alojando la cámara y un parlante estéreo ahí abajo, además de las agallas que hay adentro.

El lado positivo es obvio que es una tableta delgada y elegante que se ve muy bien, si puedes evitar que tus ojos se arrastren hacia el extremo inferior.

Todo eso afecta mucho la forma en que sostienes la tableta. Los biseles de la pantalla son tan delgados que es fácil activar accidentalmente un toque si no se tiene cuidado. Eso empuja tus manos hacia la parte inferior de la tableta, donde está la sección más gruesa. Si lo sostiene solo por esa sección inferior, se cansará un poco de que la gravedad se apodere del otro 90 por ciento de la tableta. Simplemente no es una gran manera a largo plazo de mantener las cosas. Tiendo a deslizar el pulgar por el costado, pero aún así es un poco incómodo debido a la delgadez y esos biseles.

Para complicar un poco más las cosas, está el posicionamiento de los botones de encendido y volumen. Hemos establecido que pasarás una buena cantidad de tiempo con las manos en la parte inferior. Pero luego vas a volver a subir un montón para encender la tableta. (No hay que tocar dos veces para despertar, lo que realmente debería ser estándar en todo en este momento, ¿no? En el lado positivo, la tableta se activará sola cuando la levantes).

El altavoz estéreo en la parte inferior de la tableta es una bestia extraña. Los altavoces frontales son prácticamente imprescindibles en una tableta en estos días. Cambia la forma en que usas la cosa, haciendo que los videos y los juegos sean mucho más inmersivos. Y Dell lo ha hecho bien con su altavoz. es ruidoso Tiene algo de profundidad. Y suena bastante bien, siempre y cuando sostenga el teléfono verticalmente. Pero cambie a la orientación horizontal y su cerebro sabrá que algo anda mal. El canal izquierdo es de repente el canal "abajo". La derecha es "arriba". Y todo está en un lado de tu cabeza. Y eso no es bueno.

Sobre esta reseña…

Estamos escribiendo esta reseña después de pasar más de tres semanas con una versión comercial de la Dell Venue 8 7840 que compramos en Dell.com por $399 y cambio. Está ejecutando Android 4.4.4 KitKat (compilación BBP803A135500DEL) y, en su mayor parte, ha sido una experiencia sólida.

Todavía no tenemos información oficial sobre cuándo estará disponible una actualización de Android 5.0 Lollipop. Dell actualizó el Venue 8 7000 a la compilación de software BBO803A138500DEL) la primera semana de febrero, y también habilitó la herramienta que le permite medir elementos dentro de las imágenes. Actualizamos esta revisión el 6 de febrero de 2015 para reflejar eso.

La pantalla Dell Venue 8 7840

Dios mío, está lleno de píxeles…

Hablemos de píxeles. El Venue 8 7840 tiene una pantalla OLED de 8,4 pulgadas con una resolución de 2560 por 1600. Solo déjalo actuar durante un minuto. Tiene una relación de aspecto de 16:10 con aproximadamente 359 píxeles por pulgada. Y se ve precioso.

De hecho, es casi demasiado bueno. Dell se encontró con el problema de quizás tener más píxeles de los que debería, y los elementos en pantalla a veces eran difíciles de leer. Depende de la aplicación (tanto en el sentido del uso como del software). Obtienes una tonelada de bienes raíces en la pantalla de inicio. Pero los íconos y sus etiquetas se sienten diminutos. Puede aumentar el tamaño de fuente del sistema en todos los ámbitos, pero luego se cortan partes de las letras en el iniciador de aplicaciones. Es casi como si alguien exigiera una mayor resolución pero no le importaran las consecuencias o hubiera oído hablar de la duplicación de píxeles. (Y, lo que es peor, no se molestó en arreglarlos. Esto es Android, después de todo).

Es una molestia, pero casi estamos dispuestos a pasarla por alto porque, de lo contrario, la maldita cosa se ve muy bien.

Interiores Dell Venue 8 7840

¿Qué hay debajo del capó? Intel (¡y Atom!) por dentro

Hay muchos píxeles para empujar en el 7840, y empujarlos es un procesador Intel Atom, el Z3580 de cuatro núcleos, para ser exactos, que funciona hasta 2,3 GHz y está emparejado con 2 GB de RAM. Eso podría sorprender a algunos, ya que Intel no logró acercarse a la participación de mercado de Qualcomm en el espacio de Android, o incluso NVIDIA. Por lo tanto, el 7840 es tanto un medio para que Intel corra la voz de que está vivo y bien en el juego móvil como para que Dell, bueno, haga lo mismo.

Las preocupaciones sobre la compatibilidad de las aplicaciones no están fuera de lugar. Pero Android en 2015 es una nueva bestia. Y al ejecutar mi conjunto habitual de aplicaciones, no he tenido una sola que haya actuado de manera diferente a Snapdragon o Tegra. (De hecho, la única aplicación que me ha fallado es 1Password, que es igual de mala en el Nexus 9 con Tegra K1).

Entonces, ¿qué tiene de diferente usar Atom? Desde el punto de vista del usuario final, probablemente no mucho, al menos en lo que respecta al uso diario. Los juegos son tan fluidos como esperaba. La interfaz de usuario guardada de las peculiaridades de resolución mencionadas ya se comporta como era de esperar.

La duración de la batería de la planta de energía de 5900 mAh es decente. Una visualización de 90 minutos de Frozen con un brillo de aproximadamente el 50 por ciento elimina 15 puntos porcentuales de lo que cabría esperar.

En lo que respecta a las térmicas, notará que la tableta se calienta en algunos lugares cuando realmente la empuja. Sin embargo, a pesar del marco de aluminio, sigue siendo un pico bastante localizado. Y si está usando la tableta en ambientes más fríos, el metal hace que ese florecimiento sea mucho más notorio. En definitiva, nada fuera de lo común, o demasiado problemático.

En cuanto al almacenamiento a bordo, bueno, es bastante decepcionante. La tableta actualmente solo está disponible como modelo de 16 gigabytes. Y de eso, solo un poco más de 9 GB están disponibles para el usuario para cosas como aplicaciones, videos y música. (Ya he masticado casi la mitad de eso, en realidad). Por muy avanzadas que sean las partes de esta tableta, lamentablemente falta almacenamiento.

El software Dell Venue 8 7840

Es stock Android, pero Android 4.4.4

Estamos ejecutando Android 4.4.4 aquí. Así es la vida. Pero en su mayor parte, tiene una experiencia de Android estándar de Dell. Pero también hay algunas adiciones molestas. Por lo que nos referimos a bloatware.

En la configuración, se le presentarán una serie de aplicaciones que se pueden instalar por usted, sin la molestia de tener que ir a Google Play e instalarlas usted mismo, campesino. Y, en realidad, no es una mala lista de aplicaciones. Adobe Reader, Amazon Kindle y MP3, Local, Shopping y App Store, Facebook, IMDB, Flixter, Twitter, Vine, Clipboard, The Weather Channel y un par de juegos. Así que no te culparemos si realmente te aprovechas de ese pequeño ayudante.

Maxx Audio tiene su aplicación eq a bordo (también se han asociado con OnePlus). Y eso estaría bien, un altavoz decente merece un ecualizador decente, suponemos que si la maldita aplicación no estuviera precargada sin los ajustes adecuados para la pantalla de alta resolución del 7840. Y luce un botón de menú heredado que oculta nada más que una pantalla Acerca de. Y no puede ocultar los accesos directos que se encuentran en el área de notificación. Mala actuación, Dell.

También en el frente de la aplicación está Dell Cast, una solución comercial patentada de $ 80 para reflejar la interfaz de usuario de la tableta que básicamente podría hacer con un Chromecast de $ 30 que no tengo absolutamente ninguna intención de usar.

Dell no ha hecho un mal trabajo con el software aquí, es solo que se siente como una mezcla extraña de cosas de grado comercial y de consumo. Hay una aplicación de diagnóstico "My Dell" muy bien hecha que le muestra información sobre su tableta en un solo lugar, información de almacenamiento, carga de la batería (¡incluido el voltaje y la temperatura!), rendimiento de la CPU y RAM, etc. También hay 10 "comprobaciones avanzadas que prueba el sensor de luz y la salida de audio y ayuda a verificar la pantalla en busca de píxeles muertos. Es genial, pero si tienes que tener una aplicación completa orientada al consumidor para ese tipo de cosas, nos hace preguntarnos un poco sobre la longevidad. (También hay un botón de "Comprobación rápida" que revisará esas cosas por usted).

Cámaras Dell Venue 8 7840

Cuatro cámaras hacen una toma interesante al estilo 3D

De alguna manera, es casi mejor pensar en el 7840 como un dispositivo de referencia para que Intel muestre lo que puede hacer esta generación de Atom. Y eso es tan evidente como en cualquier lugar con las cámaras. Cuatro de ellos, en realidad. La cámara frontal es un disparador bastante estándar de 2 megapíxeles. Es en la parte de atrás donde las cosas se ponen realmente interesantes. Aquí es donde encontrará la "Cámara de profundidad Intel RealSense Snapshot", que son muchas palabras que significan "tres lentes individuales para una imagen total de 8 megapíxeles". Y como ha sido el caso durante el último año, múltiples lentes significan que el hardware y el software pueden trabajar juntos para hacer algunas matemáticas divertidas y proporcionar una serie de efectos de procesamiento posterior.

Tomar fotografías es un poco extraño, ya que debe sostener la tableta boca abajo, con el extremo del altavoz (y, por lo tanto, las tres cámaras) en la parte superior, para que no las cubra con las manos. (La aplicación de la cámara hace un buen trabajo al gritarte si los estás bloqueando). A partir de ahí, solo disparas. Entonces comienza la diversión.

Todos estamos bastante acostumbrados a poder reenfocar las imágenes después de tomarlas, y Dell e Intel (es un poco difícil discernir cuánto es el primero versus el segundo aquí) definitivamente están impulsando esa función aquí. Las herramientas básicas de edición y efectos están integradas en la aplicación de la galería, como era de esperar, y Dell ha hecho un buen trabajo al hacer que la galería sea fácil de usar, con las opciones de clasificación esperadas por fecha, ubicación, etiquetado de rostros, etc., o simplemente puede ordenar por álbumes en el sistema de archivos.

Dell e Intel también están muy orgullosos de poder usar esas tres cámaras para intentar medir el tamaño (e incluso el área) de los objetos en las imágenes. Hicimos una demostración de esa función en unidades preliminares anteriormente en CES, y Dell finalmente actualizó las unidades minoristas con la función a principios de febrero. Fuera de la caja, parece funcionar bien. Algunas imágenes tienen dificultades para obtener un tamaño. Otros funcionan muy bien. Y la tableta nos dijo desde el principio que las cámaras parecían estar desalineadas, pero "lo arreglaremos automáticamente a medida que tomes más fotos".

Pero nada de eso cambia el hecho de que todavía estás hablando de fotografía de tableta con un dispositivo que ya no impresiona exactamente con su ergonomía. Y si realmente necesita saber qué tan grande es algo y ya está lo suficientemente cerca como para tomar una foto, será mejor que lleve consigo una cinta métrica mucho más barata y mucho más portátil. La tecnología es genial, pero todavía no es tan práctica. (Sin embargo, introdúzcalo en un teléfono inteligente o tal vez en una cámara de seguridad, y es posible que cambiemos ese tono un poco).

Algunas fotos de muestra:

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Dell Venue 8 7840 el resultado final

Una tableta de $ 400 en su mayoría divertida pero peculiar

Hay mucho que me gusta de la tableta Dell Venue 8 7840. El nombre no es una de esas cosas. La pantalla, sin embargo, definitivamente lo es. Dejando a un lado las peculiaridades de la resolución, Dell tiene un panel magnífico en esta tableta. Y el procesador Intel Atom parece estar impulsando todo tal como se esperaría que lo hiciera una tableta de altas especificaciones. La duración de la batería está más o menos a la par de lo que esperaríamos. Y aunque el almacenamiento integrado es casi vergonzoso, Dell lo compensa al permitir una gran cantidad de almacenamiento extraíble.

Dell tiene una maravilla tecnológica aquí, con características que generalmente eclipsan cualquier peculiaridad.

Si hay algo que frena a esta tableta, al menos desde el punto de vista de la usabilidad, es la ergonomía. Este es otro de esos casos en los que más delgado no es necesariamente mejor. Y eso no quiere decir que el grosor de 6 mm no sea impresionante, ciertamente lo es. Es solo que la delgadez combinada con los ángulos agudos, el diseño pesado en la parte inferior y los botones colocados de manera incómoda se suman a una experiencia en la mano que no es tan buena. No es un factor decisivo, pero es solo una molestia constante que no usamos, por ejemplo, NVIDIA Shield Tablet o Nexus 9.

Luego está el tema del software. Android 4.4.4 todavía es completamente utilizable. De hecho, no me he encontrado con ningún caso en el que haya pensado "Esto sería mucho mejor en Lollipop". Pero el simple hecho es que Venue 8 7840 es una tableta que se lanzó meses después del lanzamiento de Android 5.0 Lollipop sin ese software actualizado. Y realmente no tenemos idea de cuándo Dell actualizará las cosas.

En cuanto al precio, Dell está prácticamente en el meollo de las cosas. El 7840 tiene un precio de $ 399, lo mismo que el Nexus 9. (La tableta Shield de NVIDIA reduce $ 100). En general (y dejando de lado las preocupaciones sobre el software Lollipop), encontré que el Nexus 9 es una experiencia un poco más agradable, principalmente debido a las preocupaciones ergonómicas, y también por los altavoces. Aparte de eso, Dell tiene una mezcla interesante de tableta lista para el consumidor y para plataforma de desarrollador en sus manos aquí.

Actualización: a partir de junio de 2016, Dell descontinuó su línea de tabletas Venue y no emitirá más actualizaciones de software para las tabletas. Se cumplirán las garantías activas, pero no recibirá futuras actualizaciones en una tableta Dell Venue.

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