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Usar Internet es muy parecido a hacer cola para subir a un avión. Varias filas mantienen las cosas ordenadas, ya que muchas personas diferentes intentan atravesar un cuello de botella singular. Y al igual que subirse a un avión, algunas personas tienen una mayor prioridad y pueden pasar directamente al frente de la fila. Todo el tráfico de Internet está diseñado para funcionar de esta manera, de modo que los datos críticos puedan llegar a donde deben ir lo antes posible sin tener que navegar por un embotellamiento de videos y tweets de YouTube.

Este retraso adicional a veces puede parecer una conexión lenta para el usuario final que espera que se cargue algo, y cada plan de consumidor está sujeto a un poco de priorización. Crea niveles de datos de mayor prioridad para los trabajadores de la salud y el rescate, así como para las cuentas comerciales. Aún así, la mayoría de las veces, los datos pasarán en un abrir y cerrar de ojos incluso en los operadores de menor prioridad, entonces, ¿es realmente algo de lo que debería preocuparse?

¿Necesitas datos premium?

Cada uno de los tres grandes operadores de red, AT&T, T-Mobile y Verizon, incluyen datos premium con sus planes más caros. Por ejemplo, el plan T-Mobile Magenta viene con 100 GB de datos premium, mientras que Unlimited Extra de AT&T viene con 50 GB. Los planes para consumidores más caros de AT&T y T-Mobile también vienen con datos premium ilimitados. Verizon actualmente ofrece un uso sin restricciones mientras está conectado a su servicio 5G de banda ultraancha basado en mmWave, pero con una cobertura tan limitada, no muchas personas podrán hacer un uso significativo de esa red en particular.

En pocas palabras, los datos premium son datos de mayor prioridad. Si no tiene datos premium o se le acaban, se le pasa a un nivel de prioridad más bajo, similar al prepago. Esto brinda a los usuarios un búfer para que puedan tener datos de alta prioridad cuando los necesiten, pero no necesitan preocuparse por rebasarlos. Sus datos premium se restablecen al final del mes. Estos datos premium son una de las principales cosas que distinguen a los mejores planes de telefonía celular entre sí.

Fuente: Hayato Huseman / Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Hayato Huseman / Android Central)

Aún así, algunos vienen sin ningún tipo de datos premium, como Verizon Start Unlimited y AT&T Unlimited Starter. Ambos planes son ilimitados, pero todas las comunicaciones de datos tendrán una prioridad menor que aquellos con datos premium en la misma torre. Pero, ¿qué pasa con los operadores de prepago y los MVNO?

MVNO y planes ilimitados limitados

Los usuarios de operadores de prepago usan la misma red subyacente que los clientes de pospago, aunque, en general, todo su tráfico se trata con una prioridad más baja. Cuál es exactamente esta prioridad depende del operador, la capacidad del hardware y si el usuario ha superado o no un límite de uso de despriorización.

En los operadores de prepago, hay algunas formas en que sus datos pueden ralentizarse. La forma principal es con un límite de datos. Muchos operadores que anuncian datos ilimitados en realidad tienen un límite alto, como el límite de 35 GB de Mint Mobile. Si bien los datos son más que suficientes para la mayoría de las personas en un mes, sus velocidades se reducirán a una velocidad predeterminada si usa una gran cantidad de datos. Después de esto, los datos de los usuarios permanecen ralentizados hasta el final del período de pago. Este no es un ejemplo de despriorización; es un límite de velocidad duro.

Otra forma es un límite de velocidad simple. Cricket es uno de los pocos operadores restantes que tiene límites de velocidad en algunos de sus planes. El plan básico ilimitado de Cricket, por ejemplo, tiene un límite de velocidad de 8 Mbps y también está sujeto a la pérdida de prioridad. Esto es suficiente para la mayoría del uso diario, aunque se sentirá en descargas grandes, como una película sin conexión antes de un vuelo.

La mayoría de los planes prepagos también tienen límites de velocidad para la transmisión de video, a menudo tan bajos como 1,5 Mbps. Los planes de pospago también pueden tener esto, aunque los videos HD se pueden habilitar manualmente con los planes más caros.

Fuente: Samuel Contreras / Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Samuel Contreras / Android Central)

Por último, existen planes ilimitados mucho más grandes como los de Visible o US Mobile. Visible logra mantenerse alejado de los límites de datos reales con solo un vago límite de velocidad de 200Mbps para conexiones 5G. Aparte de eso, es ilimitado. Visible usa la red de Verizon e incluso es propiedad de Verizon, aunque experimentará más ralentizaciones que un plan pospago de Verizon.

En una red clara con una sola conexión, cada una debería funcionar de manera idéntica. Las cosas cambian a medida que más personas se conectan. Si bien la velocidad promedio de su conexión puede permanecer alta, puede notar que es mucho menos consistente durante una prueba de velocidad o una descarga. Esto se debe a que otras conexiones en la misma torre tienen prioridad sobre su descarga.

Incluso con estas limitaciones, si la red de su elección tiene suficiente capacidad, todos los usuarios deberían tener velocidad más que suficiente para usar cómodamente sus conexiones de datos la mayor parte del tiempo.

¿Cuándo es probable que experimente estos datos lentos?

Si bien probablemente no lo notará la mayor parte del tiempo, hay algunas cosas que pueden exacerbar constantemente su despriorización. El lugar más destacado donde notará una desaceleración es en áreas densamente pobladas. Esto puede ser en un concierto o evento deportivo donde muchas personas intentan usar una gran cantidad de datos simultáneamente. Todas estas conexiones deben conectarse a la misma torre local que se puede respaldar.

Si bien los operadores han estado trabajando para agregar capacidad en las principales ciudades con sitios de celdas pequeñas y nuevo espectro, solo se puede hacer mucho. En estos lugares, es mucho más probable que notes una conexión más lenta.

Cada uno de estos operadores utiliza la red de Verizon con diferentes resultados de prueba de velocidad.

Las interrupciones locales de Internet también pueden ejercer mucha presión sobre la red celular. Si el proveedor principal de un área experimenta una interrupción, todos los teléfonos en el área que normalmente usarían Wi-Fi en el hogar se volverán a conectar a los datos, lo que ejercerá una presión inusual en la red. Además de eso, es probable que las personas usen más datos de lo habitual en transmisión y datos de puntos de acceso móviles.

Además de eso, los datos del punto de acceso móvil a menudo tienen una prioridad menor que el uso de otros datos, lo que agrava aún más el problema. Si usted es el tipo de persona que necesita acceso a Internet en todo momento, es posible que un operador prepago no sea una gran solución durante una interrupción.

¿Qué se puede hacer para mantener altas las velocidades?

Muchas personas acuden en masa a los operadores de prepago para ahorrar dinero en comparación con sus contrapartes de pospago más caras. Los operadores de prepago también permiten a los usuarios ahorrar dinero sin tener que pagar por varias líneas. Entonces, ¿qué pueden hacer los operadores de prepago para mantener un alto rendimiento?

Una cosa es fomentar el uso de WI-Fi. Google Fi es líder en la categoría con conexiones automáticas a puntos de acceso Wi-Fi, así como una VPN incluida para ayudar a mantener sus datos seguros. Aún así, cualquiera puede usar una excelente VPN en su teléfono, independientemente del proveedor, lo que hace que el Wi-Fi público sea una excelente opción.

Otra solución vendrá con la gran capacidad de 5G. Esta capacidad proviene no solo del nuevo espectro que se utiliza en la banda media, sino también de la agregación de portadoras NR CA o 5G. Esta tecnología combina múltiples bandas 5G para ofrecer mayores velocidades que las que son posibles con una sola banda. T-Mobile, por ejemplo, puede usar NR CA con su banda de 600MHz n71 y 2.5GHz n41. Hay una capacidad aún mayor en camino, gracias a las próximas implementaciones de banda C a fines de 2021 y 2022.

Fuente: Samuel Contreras / Android Central Ultra Capacity band n41 en Ultra Mobile basado en T-Mobile. (Crédito de la imagen: Fuente: Samuel Contreras / Android Central)

A medida que se agrega capacidad 5G a la red de cada operador, la despriorización será menos significativa ya que la red más nueva puede manejar los datos de manera mucho más rápida y eficiente. Aún así, 5G no es inmune a la priorización ya que los operadores cargan la red con tantos servicios como sea posible, como Internet en el hogar, para obtener un retorno más rápido de sus inversiones masivas en 5G. Internet residencial en 5G, por ejemplo, agregará una gran cantidad de uso de datos a la red, aunque el servicio de Internet residencial 5G de T-Mobile se encuentra entre las prioridades más bajas según su política de Internet abierta.

Al final del día, el impacto de la priorización de datos se reduce a su área y la solidez de su cobertura. Si vive en un área rural con muy poco tráfico, probablemente nunca notará la pérdida de prioridad. Si vives en un área suburbana o urbana, por otro lado, los datos premium de un plan pospago pueden ser mucho más valiosos.

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