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Google anunció a principios de esta semana que compraría Fitbit, el fabricante en crisis de dispositivos portátiles y relojes inteligentes centrados en el fitness, por $ 2.1 mil millones. En lo que respecta a las adquisiciones tecnológicas, esta fue pequeña: Google valoró a Fitbit a un precio equivalente al del fabricante de televisores económicos Vizio en 2016, una empresa cuyo valor existe en gran medida en su red de distribución minorista.

Como mencioné en la primera línea, a Fitbit no le está yendo bien. Sus acciones alcanzaron su punto máximo poco después de su oferta pública inicial en 2015, alrededor de $ 45 por acción, e incluso después del anuncio de la adquisición de Google, se ubican en poco más de hoy. Esto se debe a que los productos más nuevos de Fitbit no son buenos: el más ambicioso hasta el momento, el Versa 2, ha sido objeto de críticas casi en su totalidad por el software que ejecuta, mientras que el hardware hace poco para diferenciarlo significativamente de fabricantes como Samsung. y manzana. Y el hardware es lo que busca Google, con una publicación de blog que indica claramente que la adquisición de Fitbit se trata de futuros dispositivos Wear OS, lo que significa que probablemente pueda despedirse del no querido sistema operativo de reloj inteligente de Fitbit.

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Entonces, eso significa que podemos contar con que Google aproveche el renombrado hardware de Fitbit para finalmente darle a Wear OS la potencia y las capacidades que necesita para competir con Apple, ¿verdad? Bueno no. Los relojes inteligentes de Fitbit han sido más elogiados por su batería de larga duración, que históricamente ha sido posible gracias a procesadores extremadamente lentos pero de alta eficiencia energética. El Versa 2 supuestamente viene con mejoras significativas en el rendimiento, pero como reloj inteligente, simplemente no es muy… inteligente. Michael Fisher señala en su reseña que la vida útil de casi una semana del Versa 2 con una sola carga solo es impresionante cuando se ve desde una perspectiva muy generosa. El Versa 2 no tiene GPS, la batería solo dura ese tiempo cuando no se usa la pantalla siempre encendida (con AoD, está más cerca de 3 días), el reloj en sí no funciona para casi nada más que el seguimiento del estado físico por sí solo. , y la mayoría de sus interacciones con él terminan ocurriendo en su teléfono inteligente de todos modos. También puedo decirte por experiencia que el Apple Watch Series 5 dura aproximadamente dos días con una carga con la pantalla siempre encendida habilitada (y los relojes de Samsung duran aún más), por lo que Fitbit maneja un día más que un reloj mucho menos útil. t exactamente la tecnología que cambia el juego.

En resumen, los productos de Fitbit no son los que Google debería estar entusiasmado por comprar. El hardware no es nada especial, y el software claramente se va a la basura. ¿Qué ha comprado Google, entonces? La verdad triste y muy práctica es probablemente las patentes y los ingenieros. Fitbit desarrolla al menos parte de su hardware internamente, y probablemente tenga una cantidad decente de patentes relacionadas con el seguimiento del estado físico y la tecnología portátil básica, incluidas las derivadas de la adquisición de Pebble. Sus ingenieros de producto recibirían recursos y herramientas en Google que Fitbit quizás no les haya proporcionado. En resumen: la compra de Google es casi seguro que es especulativa. Google espera que la cartera de tecnología de Fitbit y su talento en ingeniería puedan crear un reloj Wear OS mejor, más rápido y más fuerte. Ese no es el tipo de adquisición que grita "nuestro producto es exitoso", es uno que se parece mucho más a un Ave María de una compañía que está perdiendo rápidamente cualquier esperanza de seguir siendo relevante en el espacio de los dispositivos portátiles.

Una visión más cínica de la adquisición de Google podría argumentar que se trata más de la marca y los usuarios de Fitbit que de cualquier otra cosa. Si Google simplemente comercializa sus relojes inteligentes internos como Fitbits con Wear OS, sería más capaz de aprovechar la base de clientes y las relaciones minoristas existentes de Fitbit. La base de clientes es algo que Wear OS echa mucho de menos en este momento, y Fitbit es una marca que muchos consumidores reconocen, aunque principalmente por los rastreadores de actividad física "tontos" de la compañía, no por sus relojes inteligentes. Hablando de eso, dado el enfoque de Google en Wear OS como parte de esta adquisición, supongo que esos rastreadores más populares pero muy básicos serán descontinuados. De hecho, mi intuición es que Fitbit como marca desaparecerá por completo, porque está muy claro que Google querrá aprovechar el ecosistema Pixel para promocionar cualquier reloj inteligente que nazca de esta adquisición. Teléfono Pixel, Pixel Buds, Pixelbook, Pixel Watch. Esa parte solo tiene sentido. Entonces, creo que las posibilidades de que Fitbit viva dentro de Google a la Nest son escasas. Google también compró Nest cuando estaba en una clara trayectoria ascendente; Fitbit es una corporación no rentable que cotiza en bolsa, posiblemente en sus últimas piernas. Probablemente no sea una marca que a Google le entusiasme comercializar.

Todo eso nos lleva de vuelta a la gran pregunta: ¿cuál es el plan de Google? Teniendo en cuenta todas las posibilidades y la información que tenemos, realmente me pregunto si Google realmente tiene uno. Esta adquisición se siente mucho más como una decisión de arriba hacia abajo de los ejecutivos que ven que Wear OS tiene problemas, y encontraron suficientes hombres que sí para concluir que comprar Fitbit podría cumplir alguna directiva corporativa nebulosa como "inyectar sangre nueva" o "doblar la propiedad intelectual" para " acelerar el crecimiento y ganar impulso". Y por esa razón, creo que cualquiera que sugiera que Fitbit cambiará radicalmente el enfoque de Google para los dispositivos portátiles está al borde del engaño. Nada en las noticias de hoy sugiere grandes cambios para Wear.

En cierto modo, la adquisición de Fitbit por parte de Google es casi perfecta: la empresa que, después de cinco años, no ha logrado construir una plataforma de reloj inteligente exitosa, está comprando una empresa que no solo hizo lo mismo, sino que perdió mucho dinero al hacerlo. Al igual que el propio Wear OS, Google está invirtiendo en un perdedor.

Tendrás que disculparme por no ser entusiasta.

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