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De todos los jugadores de SteamVR que disfrutan de experiencias de PC VR, casi la mitad de ellos usan Quest 2 (según la última encuesta de hardware de Steam) a pesar de que los auriculares no están diseñados para ello. Algunas personas usan el cable Link oficial, mientras que otras usan Air Link o Virtual Desktop para preservar la experiencia inalámbrica. Pero todos estos jugadores tienen una cosa en común: una PC lista para VR.

La larga lista de Oculus de hardware VR para PC compatible significa que no necesita una plataforma súper costosa. Pero según las bajas ventas de PC VR, parece que la mayoría de los propietarios de Quest 2 tienden a apegarse a las experiencias de Quest.

Algunos usuarios que poseen PC y Quest pueden pensar que no vale la pena la molestia de configurarlo cuando Quest ya tiene excelentes juegos. Pero sospecho que es más que los propietarios de Quest 2 no pueden pagar una plataforma de juego costosa. Incluso si su PC es compatible con VR, eso no significa que ejecutará Half-Life: Alyx u otros juegos populares con los gráficos que desea.

Plutosphere fue diseñado para cambiar eso. Es una plataforma de realidad virtual para PC en la nube que le permite conectar su Quest 2 a una PC remota, descargar sus juegos SteamVR y ejecutar juegos por una pequeña tarifa por hora en lugar de invertir miles en su propio hardware.

Este servicio de acceso temprano fue complicado de configurar y definitivamente necesita mucho trabajo antes de que esté al nivel de algo como Stadia o GeForce Now. Pero me dejó con la esperanza de que los juegos de realidad virtual en la nube podrían ser una forma de ofrecer juegos más atmosféricos y gráficamente intensivos en hardware móvil.

Cómo funcionan los juegos en la nube en Quest 2

(Crédito de la imagen: Michael Hicks / Android Central)

Como un programa de descarga lateral de acceso anticipado, Plutosphere presenta una gran cantidad de molestias para obtener acceso a los juegos de realidad virtual de su PC en Quest. Pero una vez que descubres el proceso, no es demasiado difícil de usar.

Plutosphere funciona como la mayoría de las aplicaciones de SideQuest (y no está en App Lab), por lo que deberá saber cómo transferir juegos a Quest 2. Para resumir esa guía vinculada, debe cambiar su Quest 2 al modo de desarrollador, crear una cuenta de desarrollador en el sitio de Meta y conectar sus auriculares a una computadora o teléfono con la aplicación SideQuest para descargar experiencias independientes a sus auriculares.

Una vez que su Quest esté listo para la carga lateral, abra Plutosphere (se abre en una nueva pestaña) en su computadora y configure una cuenta, luego cargue la aplicación Plutosphere SideQuest en su Quest. Aparecerá en Fuentes desconocidas en el menú desplegable de Quest Apps, pero todavía no puedes acceder a él.

De vuelta en su computadora, vaya a su panel de Pluto (se abre en una pestaña nueva) y asegúrese de tener suficientes tokens. 600 tokens le permiten comprar una hora y puede obtener de 1 a 2 horas de tokens gratuitos por semana durante el período de acceso anticipado. Después de eso, pagaría $ 2 por hora o $ 15 por el valor de 10 horas. Una vez que esté listo, haga clic en "Inicio" para iniciar su computadora remota.

Una vez que se inicie su computadora virtual, deberá iniciar sesión en su cuenta de Steam y descargar el juego que desee jugar. En mi caso, eso significó esperar a que mi PC prestada descargara Half-Life: Alyx (50GB), lo que tomó alrededor de diez minutos. Plutosphere le da un período de gracia de 15 minutos cuando no se come sus fichas, pero aún significa quedarse sentado antes de que pueda comenzar.

Finalmente, con su plataforma de realidad virtual de PC en la nube lista, colóquese su Quest 2 y abra Plutosphere. Si hiciste todo correctamente, verás tu juego de realidad virtual para PC instalado y podrás ingresar directamente. Solo mantén el panel de control de Pluto abierto en tu computadora, para que ocasionalmente puedas quitarte los auriculares y verificar el conteo de tokens.

Una vez que haya terminado, cierra su conexión virtual (para que no siga quemando su conteo de tokens) y la PC borra sus datos después de 30 minutos.

Fighting the Combine (y ping alto)

Escribir eso en Half-Life: Alyx fue difícil gracias, lo adivinaste, al retraso de entrada. (Crédito de la imagen: Michael Hicks / Android Central)

Probé varios servicios de juegos en la nube y juegos para Android Central, incluidos Stadia, Halo Infinite en xCloud y juegos de Android en Bluestacks X. Plutosphere se parece más a este último en el sentido de que debe iniciar sesión en una aplicación para acceder a un dispositivo remoto, luego iniciar sesión nuevamente en ese dispositivo y descargar un juego antes de poder jugarlo.

Como la mayoría de mis experiencias de juego en la nube, la calidad decayó y fluyó con el tiempo. Plutosphere requiere una red Wi-Fi 6 o 5 GHz con 50 Mbps (alcancé unas seis veces eso) y menos de 75 ms de ping desde una región de AWS (como californiano, soy dorado). Pero a pesar de superar estos requisitos, tuve problemas con la alta latencia mientras jugaba Half-Life: Alyx.

Siempre verá un retraso de entrada en los juegos en la nube regulares entre la entrada de un controlador y el movimiento de su personaje. Pero en la realidad virtual, cuando tu personaje va a la zaga de tus propios movimientos registrados por la cámara, o el mundo mismo va a la zaga cuando mueves la cabeza, distrae mucho más y roza las náuseas.

Mientras me arrestaban, el juego se ralentizó una vez que se encendió la luz del bot, dejándome con las manos en alto por un minuto. (Crédito de la imagen: Michael Hicks / Android Central)

Gráficamente, el juego se veía excelente, un testimonio de las poderosas especificaciones de PC proporcionadas: un Xeon 8259CL @ 2.5Ghz (8 CPU) con una GPU Nvidia Tesla T4 y 32 GB de RAM. Pero a la gente le encanta Half-Life: Alyx por sus acertijos, la narración ambiental y el pulido general de Valve más que solo por las imágenes, y la demora hizo que fuera difícil disfrutarlo.

Estoy seguro de que podría resolver eso en parte comprando un enrutador Wi-Fi 6 que pueda priorizar mejor el tráfico y mejorar el rendimiento general. A veces, el retraso de entrada era lo suficientemente pequeño como para poder disfrutar el juego correctamente antes de que el rendimiento disminuyera y se volviera imposible de jugar. Y sé por las reseñas de los usuarios que otras personas no han tenido los mismos problemas.

Es por eso que aún recomendaría a cualquier persona interesada en PC VR pero que no tenga una PC para juegos que pruebe Plutosphere y vea si su red lo maneja mejor que la mía.

El impacto de volver a ver a Eli Vance se vio afectado por una desincronización de audio debido al retraso (Crédito de la imagen: Michael Hicks / Android Central)

Pero si los juegos en la nube es la forma en que nos aseguramos de que las personas puedan acceder a los juegos de realidad virtual sin gastar miles en hardware, no deberían tener que gastar cientos en una actualización del enrutador. ¡Otros accesorios de Quest son lo suficientemente caros como son!

También sería bueno que Plutosphere ofreciera almacenamiento persistente, para que no tenga que esperar 10 minutos antes de cada sesión. Las preguntas frecuentes explican que esto aumentaría el costo del servicio y al mismo tiempo garantizaría que los usuarios sigan lidiando con los retrasos de las actualizaciones de PC/juegos. Pero dado que "actualmente están trabajando en un método rentable para que todas las computadoras PlutoSphere tengan almacenamiento persistente", espero que eso realmente suceda.

Lo ideal sería que se convirtiera en algo como GeForce Now, que te permite ver y jugar juegos de Steam de forma nativa sin necesidad de descargarlos solo para los mejores juegos de SteamVR. Pero eso requeriría una asociación adecuada; algo que Steam probablemente no ofrezca a los desarrolladores independientes.

Voy a poner Plutosphere a prueba unas cuantas veces más y ver si figura entre las mejores alternativas de cable Link disponibles. Sin duda, es una gran opción en la nube, especialmente si eres más un jugador casual que puede pagar por un par de horas a la vez. De lo contrario, puede acceder a servicios de computación en la nube como Shadow a través de Virtual Desktop y obtener almacenamiento persistente, pero por un precio mensual mucho más alto.

Al final, creo que ver será creer cuando se trata de juegos de realidad virtual en la nube. Si el hardware de realidad virtual puede confiar en el procesamiento remoto de Wi-Fi o, mejor aún, 5G para impulsar sus juegos, entonces pueden volverse mucho más livianos y acceder a una biblioteca de juegos mucho más amplia.

Los juegos en la nube podrían garantizar que los jugadores ya no necesiten sus propias PC para jugar PC VR, lo que hace que Quest 2 sea aún más un dispositivo "todo en uno". Pero incluso sin ese gran obstáculo, el obstáculo de un Internet rápido y consistente podría ser lo suficientemente alto como para hacer tropezar a las personas y servir como una nueva barrera de entrada.

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